ЛитМир - Электронная Библиотека

Аса Тани из Ледовых Геллионов ткнул пальцем в сторону Влада:

— Тебе легко говорить, Хан Вард, у тебя ведь уже есть войска во Внутренней Сфере. Для нас же это возможность присоединиться к вторжению.

— Нет, это возможность продать своих солдат за объедки со стола Дымчатых Ягуаров. Он поставит вам задачи, которые растащат вас вокруг Периферии, заставят ударить по Синдикату в десятке мест, чтобы войска Синдиката ушли с планет, принадлежащих Ягуарам. В своих планах он упустил из виду, что на его миры напали войска не только Синдиката. Это коалиция, которая пустила в ход лучшие свои войска. Глупцом надо быть, чтобы полезть в такую кашу.

Марта Прайд серьезно кивнула:

— В словах Хана Волков есть правда. Ильхан назвал это нападение делом Дымчатых Ягуаров, но, когда обстоятельства обернулись против него, он пытается представить это делом всех Кланов. Так поступать некрасиво. Настолько некрасиво, что я выставлю собственные войска как возражение против заявок на помощь Дымчатым Ягуарам. Я заявляю, что любые войска, не входящие сейчас в силы вторжения, могут получить право участия, только победив войска Нефритовых Соколов.

— А я ставлю войска Клана Волков против тех, кто пройдет Нефритовых Соколов. — Влад поклонился в сторону Марты. — И более чем готов принимать вызовы в очередь с Нефритовыми Соколами, если Хан Марта соблаговолит поделиться ими со мной и моими войсками.

— Нефритовые Соколы с удовольствием дадут Волкам возможность разбираться с половиной этих соискателей, — улыбнулась Марта. — Вы слышали, Ханы. Если вы хотите, чтобы ваши войска доказали свое право участвовать во вторжении, пусть покажут свою боеготовность против тех, кто уже бил войска Внутренней Сферы.

— Нет! — как молотом стукнул кулаком по столу Линкольн Озис. — Что вы делаете? Разве вы не видите, какая угроза нависла над нами?

— Я вижу эту угрозу даже яснее, чем ты, Ильхан. — Влад свел руки, соединив концы пальцев. — Ты Ильхан, но ты также Хан Дымчатых Ягуаров. Ты должен был немедленно сообщить нам об этой угрозе, но ты этого не сделал. Приходится предположить, что ты считал, будто справишься с ней сам. Отсюда я вынужден заключить одно из двух: либо ты, как Ильхан, можешь с ней справиться своими силами, либо нет. В последнем случае я считаю, что ты должен признать себя неспособным нести службу Ильхана. Тебе следует уйти в отставку, и будет избран новый Ильхан тебе на замену, избран, чтобы разрешить этот кризис. Эти выводы неизбежны.

Лицо Озиса посерело.

— Ты недооцениваешь угрозу, Влад.

— Отнюдь, Ильхан. Но я не считаю Дымчатых Ягуаров душой Кланов. — Голос Влада стал ледяным. — Внутренняя Сфера может уничтожить Дымчатых Ягуаров, но Кланы — вечны. Мы переживем твои ошибки и злоупотребления, независимо от того, переживешь ли их ты. Твоя единственная надежда уцелеть — если сработает твой план отражения этого наступления. Если нет, то новый Ильхан войдет в твой коридор вторжения и на этот раз будет действовать правильно.

XXXV

Т-корабль «Барбаросса»

Станция подзарядки «Надир»

Уолкотт

Военный округ Пешт

Синдикат Дракона

27 июля 3059 года

Виктор Штайнер-Дэвион еще раз просмотрел данные, плавающие над проектором в середине зала.

— Это не совсем то, чего мы ожидали. Прецентор спокойно покачал головой:

— Сказать, что мы этого не ждали, тоже нельзя. — Он чуть поправил повязку на глазу. — Командир Дымчатых Ягуаров принял меня за Ганнибала, а потому изображает Сципиона Африканского. Напав на пять миров Синдиката, он надеется, что мы отведем войска и будем сражаться за рубежи Синдиката. Мы учитывали такую возможность.

— Верно, и поэтому вторая волна была направлена за миры, с которых Ягуары легко могли нападать на планеты Синдиката. Проникнув за их передовые линии и затруднив снабжение, мы надеялись выманить окруженные силы наружу. Такого удара мы ожидали как реакцию на нашу первую волну, а не на третью. В этом-то и проблема.

Фохт приподнял бровь:

— И какая же это проблема?

Виктор нахмурился:

— Ну, нельзя сказать, что непреодолимая. У нас на этих передовых мирах были три полка гарнизона, когда мы начинали вторую волну. Некоторые из этих сил мы передвинули вперед для осуществления третьей волны — которая фактически затронет и часть планет, намеченных нами для четвертой волны, — и теперь мы можем перемещать войска с передовых планет, которые не были затронуты. Прецентор кивнул:

— И не забывай, что эти миры предвидели вторжение Кланов в течение последних восьми лет. Синдикат построил оборонительные сооружения и обучил население отражать атаки. Если еще учесть, что туда перебрасываются подкрепления, Кланы могут встретиться с огромными трудностями при попытке захвата этих планет. Они ожидают легких боев, как было при предыдущем их вторжении, а не того, что ждет их на самом деле. Они там завязнут надолго, а это значит, мы сумеем ответить такими силами, которых хватит на полное уничтожение войск Кланов.

Принц обдумал слова Фохта. Во время инспекции пограничных планет Синдиката он оценил их боеготовность как весьма высокую. Войска гарнизонов проводили время в постоянных учениях и были укомплектованы как ветеранами, имевшими опыт битвы с Кланами, так и новобранцами, энтузиазм которых служил топливом для проведения в жизнь стратегических планов. Фортификационные сооружения способны выдержать осаду Кланов, и население обучено тактике борьбы с Кланами. Коэффициент выживания для ополчения был ничтожен, но такое обучение превращало каждую планету в укрепленный лагерь, а значит, Кланам нигде на мирах Синдиката не будет покоя.

— Я бы предпочел бить эти части на мирах, которые они держат, но дать им исчезнуть внутри Синдиката — это тоже годится. Я знаю, что мне бы не понравилась выброска на любой такой мир. — Виктор скупо улыбнулся, — Надеюсь, Кланы тоже не придут в восторг.

— Это точно. — Прецентор сцепил руки за спиной. — Кстати, просматривая реестр частей, участвующих в атаке на Шуйлер, я заметил, что Первым батальоном Десятого Лиранского Гвардейского командуешь ты.

— Это же мои Призраки. Разумеется, их поведу я.

— А если я запрещу тебе участвовать в битве? Виктор почувствовал, что у него сам по себе втянулся живот.

— Раз мы включили Десятый Лиранский Гвардейский в штурмовые силы, то я не могу не быть там, Кай поведет Пикинеров, Хохиро будет командовать Первым Гениошским, а Фелан поведет в бой свой Четвертый Волчий Гвардейский. Я должен командовать Призраками.

Фохт покачал головой:

— Нет, не должен. Погоди спорить, сначала ответь

мне: зачем тебе их вести?

— Это мои люди. Я их подбирал, Я с ними учился. Мы вместе спасали Хохиро, Я не хочу, чтобы они шли в бой без меня, я не собираюсь требовать от них идти навстречу опасности и риску, если сам не рискую и не подвергаю себя опасности.

— Виктор, ты уже рисковал собой, твоя храбрость вне сомнения. — Фохт стал серьезнее. — Это трудно — отступить и командовать людьми не из гущи боя. На Токкайдо мне больше всего на свете хотелось влезть в кокпит робота и самому драться с Кланами. Смерть каждого моего солдата — это была смерть, которую я предотвратил бы, если бы был с ними. У меня было чувство, что я бросил своих ребят, отправив их в бой без меня.

— Вот именно. Так и есть. И вы понимаете, что я должен там быть,

— Нет, я понимаю, почему ты думаешь, что должен там быть. — Фохт наклонил голову. — И еще, я полагаю, ты считаешь, что твое непосредственное участие в битве диктуется политическими соображениями. Ты опасаешься, как бы твоя сестра не использовала к своей выгоде то, что ты не был в бою, не рисковал своей жизнью в битве с Кланами.

По спине Виктора пробежал холодок.

— Не стану отрицать, что такое соображение имеет место, но лишь в очень малой степени. — Руки Виктора медленно сжались в кулаки. — Вы достаточно давно наблюдаете политическую кухню Внутренней Сферы. Вы помните, как моя бабка низложила своего дядю Алессандро и заняла пост Архонтессы. Вы наверняка помните фокусы Райана Штайнера, а то и неуклюжие попытки Фредерика Штайнера заниматься политикой. Ему бы следовало оставаться при своем военном деле, потому что политик из него бью никакой.

66
{"b":"26239","o":1}