ЛитМир - Электронная Библиотека

— У кого есть идеи, господа?

Тикхо поднял палец:

— Прошу слова, почтеннейшее собрание. Мне пришло в голову, что Гэвина нужно отдать в ученики к лучшему пилоту, пусть побегает у него на посылках. Улучшения гарантированы через неделю.

Браво, Селчу. Отдадим его Хорну, пусть помучается. Ведж тут глубоко задумался, кого же он, собственно, имел в виду в смысле мучений, и пришел к выводу, что Хорна. Ничего, ему только на пользу. Особо дедовать Хорн не станет, а если ему придется думать еще и о Гэвине, то времени на самолюбование и расследование «дела Селчу» не останется. Уже хлеб.

— Мне нравится, — поддержал друга Ведж. — Капитан Афион?

Алдераанец попытался витиевато ответить, но запутался в словоизвержениях и присоединился к большинству, сообщив, что он всегда мечтал, чтобы кто-нибудь готовил за него отчеты и рапорты. Эскадрон оказался единодушен в реакции. Дружный горестный стон заставил Антиллеса сделать пометку в памяти. Угроза заниматься за командира канцелярской рутиной — новое слово в дисциплинарных взысканиях.

— Кажется, советник, обвинение вынесено.

Тви'лекк вновь поклонился, пошатнулся, уцепился когтями за спинку стула. Мягкая обшивка затрещала. Некоторое время Навара боролся с силой тяжести, потом повернулся к товарищам.

— Гэвин Дарклайтер, вы приговариваетесь к службе денщиком у лучшего пилота эскадрильи до тех пор, пока ваше звание не перейдет от вас к другому несчастному.

Гэвин сник и пустым комбинезоном обвис в руках сияющего Джаса.

— Мошешь начать с того, что принесешь мне еще одну кружку лума! Да-а! — приказал Брор.

Ведж встал. Оп-ля, перестарался, набор высоты отменить, переходим на бреющий. Руль высоты барахлил — и значительно.

— Минуточку, мастер Джас! С чего это вы возомнили себя лучшим? У вас пять очков, у мастера Хорна шесть. А если учесть средний балл после двух последних драк, получаем четыре с половиной у Хорна, а у вас, мастера Кригга и меня по два с половиной на рыло. Неувязочка получается.

Навара опять блеснул острозубой улыбкой. Все-таки от этого частокола Веджу становилось нехорошо.

— Подтвердив свою репутацию блистательнейшего аса Альянса, уважаемый, вы попали в самый центр мишени! — провозгласил тви'лекк. — Мастер Джас предлагает считать в процентах. Он выбил пять из шести бомбардировщиков, что составляет восемьдесят процентов…

— Восемьдесят три и три десятых в периоде, — уточнил Антиллес.

— Восемьдесят три и три десятых от общего количества кораблей, которые мы сегодня уничтожили.

Гэвину, наконец, удалось вырваться из цепких пальцев тайферрианца; Дарклайтер шлепнулся обратно на стул и загрустил.

— Большие толстозадые лохи, — буркнул он. — В них только слепой не попадет.

На него шикнули. Рив Шиель неодобрительно заурчал. Тви'лекк одарил Дарклайтера профессиональной ободряющей улыбкой и продолжил:

— Мастер Хорн, с другой стороны, выбил только шестерых из тридцати, то есть двадцать процентов.

Ведж решительно замотал головой.

— Это нелепо, — заявил он. — При чем тут проценты?

— Если позволите, сэр, — поднялся Корран, с вызовом глянул на Джаса. — Я согласен считать в процентах.

— Продолжайте, мастер Хорн.

Корран сложил руки на груди.

— Хотите настоящее соревнование, мастер Джас? — обрушился он на Брора.

Ведж решил, что тайферрианца придется держать, чтобы он случайно не удавил Хорна. Лезть в перепалку, грозящую плавно перейти в потасовку, не хотелось, но честь требовала заступиться за соотечественника. Если дойдет до драки, постановил Антиллес, врежу обоим.

Брор Джас поднял голову, смерил взглядом наседающего Хорна.

— Наш честный мальчик, рвущийся поперет ситха в пекло, предлагает соревнование, да-а? — хмыкнул он. — Легко предлагать, если ты впереди.

— А мы уравняем шансы, — кипятился Хорн. — Я даже дам тебе фору. Гэвин на Кораксе сбил одного, я девятерых, складываем, делим пополам, получаем по пять на нос. Мы с тобой признаны асами, но и Гэвина теперь тоже придется считать асом.

— Не надо, Корран, — попробовал рыпнуться Дарклайтер; его никто не слушал.

Корран весело подмигнул ему.

— Малыш, я в тебя верю. Все будет в порядке.

— То есть начинаем с равного счета? — уточнил педант-тайферрианец.

Корран кивнул.

— Можем считать с нуля, можем с равного счета, выбирай.

Брор Джас приподнял светлую бровь.

— Ты все еще хочешь прататься с Дарклайтером?

Корран снова кивнул и похлопал Гэвина по плечу.

— Если ты примешь вызов.

Ведж с восторгом наблюдал, как самые разноречивые чувства раздирали тайферрианца. Джас определенно предпочел бы схватиться один на один, чтоб раз и навсегда закрыть вопрос, кто из них лучший, но предложение Хорна было заманчивым. Даже на новых условиях тайферрианец мог победить. Ведж видел обоих. Да, Хорн был хорош, но Джас — намного талантливее и упорнее. У Коррана не было даже шанса.

— Мы поступим следующим образом, да, — холодно сообщил Джас. — Я согласен есть уравнять ставки, чтобы наш юный друг не выбыл из игры, но перейдем на прежние условия, как только я пожелаю того.

— Да сколько угодно!

— И поскольку счет есть сейчас равный, мы с тобой делим звание лучшего пилота до следующего боя.

— А как же!

Пора вмешиваться. Иначе горячие тайферрианско-кореллианские парни все-таки подерутся.

— Итак, советник, — Ведж обратился к тви'-лекку, задумчиво играющему головными хвостами. — Подытожим? Джас и Хорн — лучшие пилоты эскадрильи, а у Гэвина на счету пять очков. Так?

Бывший адвокат церемонно поклонился.

— Если вы с этим согласны, уважаемые судьи.

Все трое судей согласились, и Навара, икнув, улыбнулся.

— Да будет так, — возвестил он.

— И худший пилот по-прежнему ходит в учениках у лучшего? — уточнил Ведж.

Навара опять поклонился.

— Никто не отменял приговора.

— Лады, — Ведж встал и похлопал бывшего адвоката по спине. — У Гэвина пять очков, у вас, советник, всего одно. Дуйте за лумом.

Нездоровый цвет липа Навары стал совсем сизым.

— Я могу подать апелляцию… Нет?

Ведж ухмыльнулся.

— Ситх вам, советник, а не апелляция. Но мне нравится, когда адвокат отбывает наказание за клиента.

Тви'лекк ласково погладил один из головных хвостов. Оскалился. Изучил острые когти. Ведж был непреклонен.

— Правильно говорят, дурак тот адвокат, который пытается защищать сам себя, — вздохнул Вен.

— Вот поэтому вы теперь пилот, — Антиллес поднял руку. — Как председатель трибунала я объявляю отсрочку наказания до конца вечеринки. На сегодня все уже доказали, чего стоят. Завтра возвращаемся к тренировкам, чтобы запомнить, как мы сделали то, что сделали, и продолжать делать впредь.

x x x

Ему сказали, что розеола — просто безвредный вирус, который подхватывает любое существо на этой планете. Особых неудобств нет, впрочем, как и лекарств. Само пройдет, а самое кардинальное — улететь подальше. Болезнь не заразная, но капризная, переездов и сухого, фильтрованного воздуха космических кораблей не переносит.

Киртан Лоор яростно поскреб зудящую кожу за ухом. Хуже не станет, а что-то делать надо. Болезнь отвлекала его, а на последнем этапе расчетов меньше всего ему хотелось думать о постороннем.

Киртан сосредоточенно — в который раз! — изучил данные с Хенсары. Истребители не выходили за рамки спецификаций, которых придерживался Альянс. Значит, машины хорошо отремонтированы и даже улучшены, а вот это уже значит, что Альянс тратит на эту эскадрилью много средств и сил. Лишь бы ребята летали…

Плюс впечатляющий счет в пользу «крестокрылов». Киртан молча разглядывал голографическую модель «инкома Т-65», вращающуюся в воздухе перед ним. Потом щелкнул машину по носу. Можете спорить до посинения, господа, но на Хенсаре были Проныры. Да, качество визуалки на редкость паршивое, но и машины, и эмблемы на плоскостях поразительно совпадают с теми, что видели с «Черного аспида» на Кораксе. Убедительных доказательств у Лоора не было, но один из пилотов назвал другого по имени. Ведж — имя не самое распространенное. Да и один из маневров навевал воспоминания о Корране Хорне. Нет, определенно Проныры.

41
{"b":"26243","o":1}