ЛитМир - Электронная Библиотека

Значит, рассчитать курс будет не сложно, Ведж собрал последние крупицы сообразительности. Очень хотелось потереть ноющую грудь, но Ведж перехватил взгляд Сальма и воздержался. Нет, больше генерала он сегодня ничем не порадует. Концерт окончен.

— Безопасность даже на Кесселе безопасность, — Акбар не спускал с него глаз, Сальм тоже смотрел на него, поэтому Ведж добавил: — Мне не нравится эта сверхсекретность, но я ее могу понять…

Мон каламари негромко закряхтел.

— Да все я понимаю! Просто не нравится эта возня! Словно мухи-вонючки вокруг падали, честное слово!

— Мальчик делает успехи, — возвестил адмирал, обращая один выпуклый глаз на Сальма. — Вынужден согласиться с вашей оценкой кореллиан, генерал, — вторым глазом каламари смотрел на Антиллеса. — Ну что ж, у нас прогресс. Коммандер Антиллес одобряет безопасность.

Сальм только скептически хмыкнул, в прогресс он не верил. Ведж вяло запротестовал, что ничего такого он не говорил.

— Вы переводитесь на Ноквивзор, — вдруг спохватился адмирал. — Операции будут осуществляться оттуда. К вам присоединятся еще несколько подразделений, включая отряд вашего доброго друга Сальма, — Акбар хлопнул плавниками. — Как я понимаю, самое время обсудить обвинения, которые генерал Сальм выдвинул против вашего лейтенанта.

Самое время вынуть бластер и застрелиться, порадовав кучу народа. Ведж приготовился к драке.

— Хотите жить дружно, генерал, давайте договариваться. Согласны?

Сегодня он, наверное, отправится к праотцам, но Хорна на растерзание не отдаст. Сальм молчал дольше минуты. Потом тщательно протер носовым платком лысину. Ведж почему-то ожидал, что на очереди будут усы, но Сальм ограничился лысиной.

— Согласен, вполне согласен, коммандер, — ворчливо сказал он. — Давайте избавим себя от ненужных хлопот. Забудьте об обвинениях.

— Не по-онял? То есть… виноват, сэр?

Сальм вновь промокнул лысину. Аккуратно сложил платок и положил в карман. Потом поднял обе ладони вверх в знак капитуляции.

— Я отдам Хорна под трибунал и окажусь в дураках. Я вас знаю. И мне вовсе не хочется, чтобы этот паршивец благополучно сидел где-нибудь в стороне, пока мы будем потеть на Черной луне, — Сальм даже фыркнул от негодования. — Я по-прежнему придерживаюсь мнения, что дисциплина в Разбойном эскадроне хромает на обе ноги, но в одном мы с вами, коммандер, сходимся. На Черной луне нам придется туго. А если вы со своими раздолбаями… прошу прощения, Пронырами будете там, может быть, две недели после налета я буду спать без кошмаров.

Глава 25

То, что генерал Деррикот исхитрялся не потеть в густой горячей атмосфере Борлейас, Лоора не удивляло. Манерой поведения, объемом талии и чертами лица генерал напоминал глотталфиба, так с чего бы ему жаловаться на влагу и духоту: Киртан постоянно ждал, когда генерал начнет ловить мошек при помощи языка, но случай пронаблюдать за этим процессом так ему и не представился. Самым примечательным в генерале была его улыбка. То, что генерал считал улыбкой, поправил себя Лоор, разглядывая кривую линию рта и нависающие с двух сторон пухлые щеки. Довольный улыбающийся глотталфиб.

— Счастлив отметить, агент Лоор, что полторы недели у нас, на Борлейас, на вас не повлияли, — генерал прижал лепешки ладоней с растопыренными короткими пальчиками к крышке стола. На темном покрытии остались влажные пятна.

Сейчас квакнет, подумал Лоор. И начнет так-таки ловить мошек.

— Как проходит инспекция нашей базы? Обнаружили что-нибудь интересное?

Киртан коротко кивнул. И стал молча смотреть на командующего силами Империи в системе Пирия. Создавалось впечатление, будто Эвир Деррикот был слеплен из грубых округлых кусков глины. Киртан выждал ровно столько, сколько понадобилось, чтобы улыбка на лице генерала не поползла куда-то вбок.

— Я удовлетворен осмотром. Все так, как должно быть. Дефлекторные генераторы в отличном состоянии, обе эскадрильи — на высшем уровне готовности, а расписание тренировок ваших пилотов достаточно плотное, — равнодушно перечислил Лоор.

— Подготовка — вот цена бдительности, агент, — высокопарно отозвался Деррикот, но маленькие, туповатые глаза помаргивали чуть чаще, чем требовалось. — Мы собираемся остановить повстанцев, значит, должны быть всегда готовы.

Киртан оперся о стол обеими ладонями.

— И вы подготовились. Вам неплохо удавалось держать в секрете расположение базы. Скажу больше: ваш компьютер, генерал, взломать сложнее, чем все те, что мне доводилось видеть вне Центра Империи. Да и работаете вы гораздо больше и упорнее многих наших офицеров.

— Я всецело предан Империи, — возвестил Деррикот.

Очень хотелось добавить полновесное «Ква!»; Лоор в очередной раз сдержал себя.

— Вы всецело преданы самому себе, — уточнил он.

Протянул длинную худую руку и прежде, чем Деррикот открыл рот для возражений, набрал код доступа на встроенной в стол деке. Над столешницей строка за строкой потекла информация. Генерал запаниковал.

— Я позволил себе некоторую вольность, генерал, и посетил ваш кабинет в ваше отсутствие. Я нашел немало интересного. Вы — настоящий артист, генерал, мои поздравления… хотя код могли бы придумать позаковыристее. Рассылаете одни и те же запросы различным штабам и инстанциям, каждый из которых считает, что вы находитесь именно у них на попечении. У вас топлива и ресурсов хватит, чтобы содержать четыре эскадрильи. А мне удалось обнаружить на базе не больше двух…

Полуприкрыв глаза, Киртан смотрел сквозь прозрачные столбцы букв и цифр на идущего малиновыми и багровыми пятнами генерала.

— Не больше двух, — повторил Лоор. — На базе. То есть, еще две располагаются возле биохимической лаборатории. «Алдераан биотикс», так?

— Понятия не имею, о чем это вы…

— Позвольте усомниться, генерал. Я читал ваше досье. Вы учились в академии звездного флота, но специализировались на биологии, ботанике и химии. У вас достаточно знаний, чтобы руководить военной базой, но вы уникально подходите для того, чтобы «Алдераан биотикс» возродилась из пепла. Чтобы биохимические лаборатории не простаивали, — Киртан опять улыбнулся. — И давали результат.

Для разнообразия лицо Деррикота стало абсолютно белым, хотя видимость улыбки генерал ухитрялся сохранять.

— Чему удивляться, агент Лоор? У меня были ресурсы…

Киртан воздвигся в полный рост. Деррикот невольно съежился, снизу вверх опасливо поглядывая на рослого оперативника.

— А разве я удивляюсь, генерал? Прежде чем изменилось налоговое законодательство, гидропонные фермы и лаборатории «Алдераан биотикс» были бездонной ямой для денег и времени. Насколько я помню, комплекс за убыточностью оставили на попечение дроидов. О нем просто забыли. А затем Алдераан призвали к порядку, и рыночная стоимость их товаров неимоверно возросла. Так что, по моим подсчетам, за последние два года вы положили в карман почти три миллиона кредиток.

Деррикот звучно икнул. Все же звук очень напоминал кваканье. Лоор был отчасти удовлетворен.

— На полной мощности мы работали всего пятнадцать месяцев, — заколыхался генерал. — А накладные расходы малы… да, нам действительно удалось сделать два… два с лишним… хорошо, хорошо, два миллиона семьсот пятьдесят тысяч, но только потому, что большую часть этих денег мы вложили в…

— Накладные расходы у вас малы потому, что вас субсидирует Империя, — поправил его Лоор.

Генерал сплел толстые пальцы.

— А вы не хотели бы рассматривать эти операции как совместные действия?

— Я могу даже рассмотреть эти операции как свои собственные, — усмехнулся Киртан. — Хотя долго не продержусь. Хотите подарок, генерал?

Деррикот только моргнул.

— Вашу базу данных отчаянно пытался вскрыть Альянс.

Деррикот сел прямее. Взгляд генерала стал неожиданно твердым.

— Ботаны. Они просеивают Сеть. Я подкармливаю их некоторой информацией, они счастливы.

Окрепший голос собеседника не мог не насторожить. Как и внезапное преображение генерала. Продемонстрировал то, что я хотел видеть, подумал Киртан Лоор. Я недооценил его. Сейчас будет учить меня жить.

58
{"b":"26243","o":1}