ЛитМир - Электронная Библиотека

— Они погибнут.

— Я знаю, сэр.

— А ваши, э-э, люди? Им это известно?

Ведж медленно покачал головой.

— Им еще предстоит порадоваться этой новости. У меня не хватает машин. На задание пойдут добровольцы.

— Очень отважные добровольцы, — пробормотал адмирал, кланяясь в знак признания. — Давайте еще раз обсудим ваш план, господа. Нам необходима гарантия, что улов будет стоить наживки. Я уже сейчас готов подать план операции верховному командованию, но некоторые изменения обеспечат нам больший успех у политиков. А если у нас все получится, то, как утверждал, к сожалению, ныне почивший Ларин Кре'фей, дорога на Корускант все-таки окажется под ногами нашего доблестного воинства.

Глава 29

Корран прикрывал лицо ладонью, лишь время от времени поглядывая одним глазом на голографическое изображение планеты. Если не считать астероидного кольца — остатков размазавшегося по орбите бывшего спутника и океана, в котором, как в тарелке супа лист приправы, плавал южный континент, планета напоминала Борлейас. Свистун убрал стратосферные облака, и без них шарик выглядел очень мирно. Настолько, что совсем не хотелось на нем умирать.

Пришлось сделать усилие, чтобы прислушаться к голосу командира, продолжавшего инструктаж. — Наш объект — туннель. Феррокритовая труба примерно шести метров в диаметре и сорок метров длиной. Собственно, для того, чтобы уничтожить ее, хватит торпеды, но нет особой уверенности, что система наведения сможет выловить цель. Даже если мы сумеем ее зафиксировать, стрелять придется прямой наводкой.

Навара Вен поглаживал кончики лекку.

— Пролететь по расселине и отстреляться по мишени без помощи компьютера? — задумчиво проговорил он. — Невозможно. На такое способен разве что джедай.

— Ну почему же? — живо откликнулся Дарклайтер. — Дома в каньоне Нищего я обычно…

Он поперхнулся и умолк, заметив скептически приподнятую бровь Веджа Антиллеса.

— … охотился на вомп-песчанок, — закончил за юнца командир. — Интересно, почему как только какой-нибудь пилот с Татуина слышит о задании, включающем в себя полет по каньону, я слышу, что это легче легкого, и что песчанки — изумительный объект для охоты?

— Я… я просто хотел сказать, сэр, что размер нашей мишени не такой уж и маленький…

— Да, примерно со среднего хатта плюс-минус метр, — выступил Корран Хорн. — Да и едва ли труба примется скакать, как ошпаренная. Главное — приноровиться.

Интересно, что он такого сказал, что командир вот-вот прыснет? Так и есть, Антиллес не выдержал и выдавил сквозь хохот:

— Твои вомпы хоть раз в ответ стреляли, Дарклайтер?

— Нет, — честно признался ошарашенный Гэвин.

Развеселились и все остальные. Смеялись ребята нервно, но все же — смеялись. Антиллесу с трудом удалось призвать эскадрилью к порядку. Правда, он не очень старался.

— Самый неприятный момент этого дела — подлетное время. Для входа в атмосферу воспользуемся прикрытием. На планете часты метеорные дожди, вот мы и притворимся метеорами. Что значит лететь придется вместе с потоком. Разгон до световой скорости тоже будет долгим. На все про все у нас полчаса. Если пережжем слишком много времени и горючего, уйти из системы не сможем.

Брор Джас элегантно поскреб белесую щетину на подбородке:

— То есть рассчитывать притется точнее, да-а. На расселину понатобится примерно треть топлива.

— А может быть, поставить дополнительные баки с горючим? — поддержала тайферрианца Рисати.

Ведж оглянулся на скучающего М3.

— Последняя проверка нашего барахла показала, что их у нас просто нет, а из штаба ответили, что наш заказ задерживается. М3, я правильно излагаю твои слова?

— В точности, сэр, — дроид склонил черную голову к плечу, как будто прислушивался к чему-то. — И все-таки запасные баки у нас есть.

— Серьезно? А почему я тогда считал, что ты обозвал наш запрос пустым и тщетным занятием?

— И вы не ошибаетесь, сэр, — дроид тщательно изобразил пожатие плечами. Выглядело это так, будто голова робота подпрыгнула на его шее. — Но вы сумели мне доказать, насколько нам необходимы баки, вы были крайне настойчивы, вот я и украл их.

— Украл? — Ведж ошарашенно воззрился на дроида.

— Ну, не то, чтобы на самом деле я совершил противоправное действие — кражу, сэр. Обменял. Я отдал за них шесть штурмовых доспехов, которые мы взяли в качестве трофея на Таласеа. Еще — теплое обмундирование, на Ноквивзоре оно вам не понадобится. Еще некоторые мелкие вещи, которые мы все равно не используем.

Некоторое время комэск задумчиво разглядывал своего интенданта. Остальная эскадрилья, затаив дыхание, ждала продолжения.

— И сколько удалось… обменять?

— Примерно полдюжины.

— А точнее?

— Шесть.

— Всего шесть?!

— Сэр, — наставительно произнес дроид, — когда производишь подобный обмен, встает три возможных варианта выбора. Можно получить желаемое или быстро, или в хорошем состоянии, или дешево. Я выбрал второе. Баки уже доставлены, Зрайи работает с ними. В любой момент баки можно будет отстрелить. А дополнительное топливо даст вам в полтора раза от расчетного подлетного времени. То есть сорок пять минут.

Сорок пять минут прозвучали как вечность. В атмосфере «крестокрылы» чувствовали себя лучше ДИ-истребителей, но тех было больше.

Рисати подняла руку:

— В той расселине есть защитные установки?

— Понятия не имею, — качнул головой Ведж. — Лично я предпочитаю думать, что они там есть. Первому придется быть очень осторожным. Да, кстати, первый едва ли получит призовую игру за меткость.

— Вот в это я верю, — Корран чесал в затылке. — А ребята Пейджа не хотят нам подсобить?

— Если и хотят, — хмыкнул в ответ Антиллес, — то ответ на этот вопрос поставил бы под угрозу операцию.

Хорн преданно ел глазами начальство целую минуту, и Ведж смягчился:

— Мне бы очень хотелось, чтобы Пейдж нам помог. Тому, кто отстанет, придется несладко. Ни топлива, ни шанса дожить до широкомасштабного наступления.

— Но это ше самоубийство! — возмутился Брор Джас.

— Нет, — отрезал Антиллес. — Даже думать так не смейте.

Он помолчал, собираясь с мыслями.

— Итак, у нас на шесть машин приходится восемь пилотов. Прости, Оурил, но тебя я допустить не могу.

Ведомый Хорна понуро повесил шишковатую голову. Вместо утраченной конечности роботы-врачи приладили на культю необычное устройств — нелепое сочетание контейнера с бактой и клещей.

— Кригг приносит глубот-чайшие извинения, Кригг не преуспел, — прощелкал ганд.

— Не отчаивайся, я понимаю, что ты чувствуешь, — Ведж опять помолчал; чувствовалось, что мысли командира постоянно убредали куда-то вдаль и возвращались весьма неохотно. — Машина Луйяйне в полном порядке. Если все трое, кто остался без птичек, захотят присоединиться к рейду, придется тянуть жребий. Кто-нибудь хочет отказаться? Или все хотят лететь?

Все три осиротевших пилота кивнули одновременно.

— М3, выбери наугад.

Дроид загудел.

— Навара Вен, — изрек он, наконец.

Шиель зарычал, Эриси кисло скривила губы.

Ведж улыбнулся.

— Добро пожаловать на борт, мастер Вен. Полетите вместе с мастером Джасом, если, конечно, он вызовется лететь.

Тайферрианец быстро и коротко глянул на соотечественницу, потом церемонно кивнул.

— Мастер Дарклайтер, здесь не каньон Нищего, и наши вомпы вооружены. Я бы хотел, чтобы вы помнили об этом.

— Понимаю, сэр. Будет не до развлечений, — Гэвин безрадостно усмехнулся. — Я в игре.

Антиллес перевел взгляд на блондинку.

— Вы, мистрисс Йнр?

— Кто-то же должен слегка разбавить вашу мужскую компанию.

Ведж повернулся к Хорну.

— Мне нужно спрашивать?

— Вам так хочется знать, есть ли у меня желание лететь на занятую противником территорию, на которой надо будет протиснуться сквозь какую-то сточную канаву и сбить торпедой канализационную трубу, пока вокруг будут роиться перехватчики, и если я облажаюсь, то спасти меня будет некому?

68
{"b":"26243","o":1}