ЛитМир - Электронная Библиотека

Ведж опять добился желаемого эффекта. Хорош списочек, генерал, может, Тику еще и веревку всегда иметь с собой? И кусок мыла впридачу. В помещении повисла мертвая тишина, поэтому когда Сальм — разумеется, кто же еще? — сдвинулся с места, его шаги прозвучали, как гром.

— Все это прелестно, мило и абсурдно, коммандер, — веско произнес генерал, — но мы не можем позволить себе рисковать.

Опять двадцать пять, а где деньги за рыбу?

— И таки капитан Селчу согласился на эти условия? — усомнился Акбар. Глаза его медленно и сонно мигали.

А что капитану Селчу еще оставалось, в том углу, в который его загнали его собственные друзья и командиры?

— Он — солдат, — сказал Ведж. — Он такой же, как мы. И раз нет способа уломать генерала разрешить Тикхо боевые вылеты…

— Эти слова нужно высечь в транспаристиле, — подтвердил командующий базой.

— … должность инструктора — единственная возможность летать. Вы должны дать ему этот шанс, — закончил Ведж.

Акбар очень долго созерцал подчиненного, потом активировал небольшой комлинк, прикрепленный к воротничку мундира.

— Лейтенант Филла, будьте добры, найдите капитана Селчу и пришлите его ко мне, — мон каламари не спускал взгляда с Веджа. — Где он сейчас?

— На тренажере.

Хоть бы раз для приличия сделал вид, что задумался, что ли… Но поле битвы оставалось за ним, Ведж это чувствовал и спешил закончить сражение.

— Где он?! — трубно взревел генерал.

Багровая краска вновь вернулась к нему на лицо.

— Вы отыщете капитана в тренажерном комплексе, лейтенант. Немедленно приведите его сюда, — Акбар отключился. — На тренажере? — с интересом переспросил он.

— Сегодня очередь Хорна пройти «Реванш», — с невинным видом пояснил Ведж. — Тикхо водит «колесник» лучше всех остальных. Я решил, пусть полетает немного.

Акбар выпятил пухлые рыбьи губы.

— Коммандер, а вы, случаем, не позволяете себе вольности в отношении капитана Селчу?

— Так точно, сэр, — радостно отрапортовал Ведж. — Но только ради того, чтобы мои пилоты были лучшими из лучших, сэр! — он подумал и добавил: — По-моему, благоразумно.

— Благоразумнее всего, — вновь не вытерпел Сальм, — не подпускать Селчу к тренажерам на пушечный выстрел. Если, конечно, коммандера Антиллеса заботит безопасность не только своих стажеров, но и всех остальных.

Коммандера Антиллеса заботила не только безопасность, но и состояние духа его эскадрильи, о чем коммандер Антиллес не преминул тут же сообщить.

— Может, вы и герой Новой Республики, — Сальм опять начал разогреваться, — но подвергать опасности базу не имеете права!

Может быть, он действительно несколько перестарался? И не надо было разрешать Тику летать? Да что он, по их мнению, садист какой-нибудь? Ведж покаянно потупился.

— Признаю свою ошибку, сэр.

Нет, он все сделал правильно. Нельзя не давать человеку летать, если он только об этом и думает. Это… это как… он не придумал сравнения. Просто знал, что умрет в тот же день, когда его лишат крыльев.

В который раз повисла длительная пауза. Сальм медленно остывал, ему никак не удавалось уследить за сменой антиллесовского курса. Акбар что-то мозговал. Ведж думал, не стоит ли поковырять пол носком ботинка для убедительности, но решил, что это перебор.

— Что сделано, то сделано, — вздохнул Акбар. — И участие капитана в тренировках сделало их более трудными, не так ли?

Это мало сказано — трудными. Тикхо был асом, лучшим в выпуске академии, и «колесники» знал до последнего винтика. Теперь главное: не улыбнуться, иначе достигнутое — ворнскрам под хвост. А так хочется.

— Так точно. Мне именно это и нужно было. Хорн — хороший пилот, очень хороший, остальные не хуже. В целом, Хорн и Брор Джас, тайферрианец, лучшие в группе. Джас заносчив, Хорн этого никак не может пережить и лезет вон из кожи. Хорн крайне нетерпелив. Он погибнет из-за своей горячности. Единственный способ убедить его в этом — дать кому-нибудь навалять ему на тренажере. У Тикхо неплохо получится.

Он замолчал, когда открылась дверь и женщина-лейтенант впустила в кабинет белобрысого пилота в черном летном комбинезоне.

— Капитан Селчу по вашему приказанию прибыл! — пилот застыл по стойке смирно.

— Вольно, мастер Селчу.

Может, приказ алдераанец и выполнил, да только не расслабился. Ведж тайком от пыхтящего Сальма ободряюще улыбнулся приятелю.

Адмирал опустился в свое кресло.

— Можете идти, лейтенант, — Акбар подождал, когда его помощница закроет за собой дверь. — Капитан, коммандер Антиллес сообщил нам, что вы дали согласие на весьма примечательный список ограничений своей личной свободы и деятельности. Это правда?

— Так точно, сэр, — в липе Тикхо не дрогнул ни единый мускул.

Ведж завидовал алдераанцу, сам он уже вспотел от волнения и больше всего на свете мечтал расстегнуть ненавистный воротничок, успешно заменяющий удавку.

— Вы сознаете, что будете летать без защиты на заминированном корабле?

— Да, сэр.

— Что можете распрощаться с личной жизнью и личной свободой?

— Да.

Мон каламари безмолвно рассматривал светловолосого пилота.

— С вами будут обращаться не лучше, чем со мной, когда я был рабом Гранд Моффа Таркина, — предупредил он. — Даже хуже, потому что генерал Сальм считает вас угрозой Альянсу. Почему вы согласились?

Тикхо пожал плечами.

— Это мой долг, сэр. С тех пор, как я присоединился к Альянсу, я выполнял все приказы, которые мне отдавали, и не оспаривал их. Мерз на Хоте, участвовал в рейде против Звезды Смерти, добровольно вызвался на задание, из-за которого у меня теперь одни неприятности. Я знаю, дезертиру поверить трудно, но… я все это делал, потому что именно на это я согласился, когда вступил в вашу армию, — он опустил голову. — Кроме того, хуже, чем в плену, уже не будет. Вы не можете сделать со мной ничего такого, чего уже не сделала Империя.

На обширной румяной лысине Сальма блестели и потихоньку испарялись капельки пота.

— Как благородно, — генерал ткнул пальцем в грудь Селчу. — Но каких слов можно было бы ожидать от человека в его положении?

— Никаких, генерал. И от благородного сына Алдераана меньшего я и не ожидал, — мон каламари взял со стола портативную деку.

И глубоко над ней задумался. Тикхо Селчу по-прежнему безумно интересовался состоянием своих ботинок. Сальм постепенно доходил до точки кипения. Ведж сцепил за спиной ледяные пальцы, скрестив их на удачу. Каламари, глядя в деку одним глазом, второй обратил на Антиллеса.

— Я подписываю приказы, — сообщил адмирал. — Капитан Селчу назначается помощником командира Разбойного эскадрона. Да, и поздравьте от моего имени этого маленького Дарклайтера.

Сальм скис. Ведж, из последних сил удерживая ухмылку, подмигнул Тикхо. Два захода, два попадания. Хороший выстрел, Антиллес.

Акбар еще немного полюбовался на экран деки, потом поднял голову.

— Коммандер, я жду, что вы будете извещать меня о любых нарушениях порядка или проблемах в вашем подразделении. И чтобы вы не чахли над каждым рапортом, к вашему офису приписывается робот-секретарь М3. Используйте его с толком.

Кореллианин закатил, глаза к небесам.

— Как скажете, конечно, только зачем нам дроид? Я хочу сказать, может, его лучше пристроить в более подходящее место?

— Уверен, что вы постараетесь избавиться от него при первом же удобном случае, коммандер, но решение принимали те, кто не отказывался то и дело от повышения.

— Я же сказал: ладно…

Акбар наносит ответный удар. Антиллес сдался, но остался при мнении, что адмиралу его не одурачить. Мон каламари не меньше него самого любил ввязываться в сражения, только имел дело с кораблями побольше, в то время как Ведж предпочитал то, что летает быстрее.

— Я не сомневался в нашем взаимопонимании, — Акбар указал на дверь. — Вы свободны. Оба. Я воображаю… нет, не так. Я понимаю, что вам есть, что отпраздновать.

— Так точно, сэр!.. Ну да, — сообщили Проныры вразнобой, после чего Антиллес торопливо добавил как всегда позабытое «сэр».

7
{"b":"26243","o":1}