ЛитМир - Электронная Библиотека

Мимо прошипел зеленый луч, едва не снеся Антиллесу колпак кабины. Ведж машинально качнул истребитель, Хорн, словно в зеркале, повторил крен. Пижон. Ведж выровнял машину как раз в то мгновение, когда первый «жмурик» спикировал, выбивая выстрелами куски камня перед станцевавшим нечто несуразное ведомым.

Парни, вы ошиблись адресом. Ведж сбросил скорость. Если бы кто-то сказал ему, что в подобных условиях он совершил боевой разворот, Антиллес бы первым поднял хвастуна на смех. Надо же, получилось! И бочка вправо, и рывок в еще один крутой разворот, и кто у кого теперь едет в воздушном мешке? Перехватчик, до самого последнего мгновения считавший, что это он висит на хвосте у Антиллеса, очень удивился. Ведж нажал на гашетку, даже не думая, превратив противника в красивый огненный шар. Здорово! А вне воздуха они взрываются совсем не так. Комета, когда-то бывшая перехватчиком, врезалась в землю.

— Лидер — девятому, как дела?

— Давай, босс, дай им жару! Я следом.

Что-то больно бодр ведомый…

— Статус?

— :

— Статус?

— Через пару секунд буду свеж, как молодой буррбруск.

Замысловатым виражом Антиллес вновь направил машину по прежнему курсу — к сужающемуся северному выходу из разлома. Ослепительная белая вспышка испарила глубокие тени, каменный склон разрезали невидимые до того щели. Щиток шлема на миг потемнел. «Крестокрыл» кинуло в сторону, рукоять, вырвавшись из ладони, больно ударила по колену. Ведж поймал ее в самый раз, чтобы увести машину от опасно приблизившейся стены.

— Это что было?

— Топливный бак.

— Еще раз.

— Обломки, — неохотно пояснил Хорн. — Тот неудачник поднял слишком много пыли. Обломки ударили по подвесному баку, и у меня случилась небольшая утечка. Я отстрелил бак. Он взорвался, а парень, что кусал меня за хвост, получил в глаз.

Ведж глянул на индикатор. Запасной бак был полон почти на четверть.

— Уровень топлива?

— Я в порядке.

— А точнее?

— Три четверти бака, — судя по тону, соотечественник раскипятился не на шутку. — Для работы достаточно.

— Ладно…

Один заход, и Хорну придется убираться восвояси. Он уже на пределе. Ведж переключил систему на протонные торпеды.

— Один щелчок попарно.

— Есть попарно. Раз плюнуть.

— Не расслабляйся. Мощность на лобовые щиты.

Круто открепив на правый борт, Ведж повел машину в последний вираж перед целью. Морщась от предвкушения удара по морде, он играл педалями репульсационного привода; истребитель плавно скользнул вниз. В лобовой щит ударили лазерные заряды, поле проглотило их. С шипением ушли торпеды; они не успели преодолеть и половины расстояния, а Ведж уже знал, что промахнулся, взял слишком высоко. Так и есть, взрывы расцвели дальше по склону. Ведж врубил форсаж. Машина резво подпрыгнула. Полная тяга, рукоять на себя, «крестокрыл» свечой уходит в темное небо.

Далеко внизу он увидел еще два разрыва.

— Ну?

— Промазал, — сокрушенно выдохнул Хорн. — Слишком низко. Там «джаггернаут» мешает прицелиться.

— Я заметил. Похоже, аборигены решили усилить виадук.

— Я заметил, — в тон ему хмыкнул Хорн. — Больше не будут. Как раз в феррокритомешалку я и попал.

— Поздравляю. Если попадешь в любой из перехватчиков, что жаждут нашей крови, будет еще лучше.

— «Жмурики»? Где?!

— Вон.

— Босс, ты что это задумал? Я готов попробовать еще раз.

— Горючки не хватит.

— Сэр, я в полном порядке! Я…

— Ты отправляешься домой, пока еще можешь.

— Нет.

— Хорн, убирайся отсюда.

— Нет!

— Хорн, это — приказ, а не беседа под луной!

Ведж не был джедаем, но чувствовал разочарование и злость ведомого. Знакомые ощущения… Меня подбили, машина не слушается… уходи, мы сами справимся… извините, что так вышло… А дальше — лишь злость и разочарование на долгие-долгие годы. Ведж мотнул головой, прогоняя наваждение. Не здесь и не сейчас.

— Уходи, Корран, я сам справлюсь.

— Как прикажете, сэр, — такого горестного уныния Ведж давно не слышал. — А вы чем займетесь?

Антиллес криво ухмыльнулся.

— Взорву к ситховой матери эту гадину. Понатыкали, понимаешь, всякого дерьма и думают, что этим остановят любого пилота. Хочу напомнить им, что в Разбойный эскадрон середнячков не берут.

А ты что подумал, земляк?

Глава 35

Сколько ни поправляй кепи, сколько ни одергивай китель, а спокойствия и уверенности как не было, так и нет. Да и не имеет он права расслабляться. Задание выполнено лишь наполовину, за голову Антиллеса награды не получить. Киртан Лоор даже представить не мог, что с ним сделает Исард. Хорошего настроения она точно не прибавит.

Киртан вдруг усмехнулся — несмотря ни на что. От нее не дождешься даже нейтрального настроения.

Дверь открылась. Киртан придушил улыбку. Не хватало еще попасться на глаза хозяйке с довольной физиономией.

Йсанне по-прежнему была одета в алый мундир с траурной повязкой на рукаве. Но волосы на этот раз она собрала на затылке, сразу став гораздо старше. Она ничего не сказала, жестом пригласив войти. Но в движении холеной руки было и нетерпение, и злость. На посетителя Исард не смотрела. Тоже дурной признак. Может, лучше было не так спешить к ней на прием?

— Да заходи же ты! Ты не настолько устал.

Ее величество изволило пребывать в ярости. Что ж, придется подыгрывать…

Лоор покачал головой, расправил плечи, маскируя усталость. Может быть, действительно, не стоило мчаться сюда прямо с космодрома?

— Прошу прощения, что не прибыл раньше, — ровным голосом сказал он. — Изначальная легенда была изменена и…

— Я знаю, — нетерпеливо оборвала его Исард. — Деньги, которые я запланировала потратить на твое возвращение, пошли на другую операцию.

Что-то слишком легко она отмахивается. Киртан привык, что даже секундное опоздание приводит хозяйку в бешенство.

— Надеюсь, ты неплохо провел время на Топраве?

— Неплохо?..

Самым быстрым средством передвижения на Топраве были тягловые банты, а единственной доступной энергией — огонь. Планете очень не повезло, что Альянс выбрал ее своим перевалочным пунктом. Наказание не заставило себя ждать. Киртан Лоор без усилия вызвал в памяти картинку — разваливающиеся, когда-то великолепные здания, жалкие хижины из прутьев, обмазанных глиной, чахлые кустики на сухих грядках, унылые оборванные старики, копошащиеся в сухой пыли дети. И рядом со всем этим — имперский гарнизон, по-прежнему размещенный в могучих цитаделях. По ночам крепости были похожи на сверкающие маяки и напоминали обитателям несчастной планеты, что именно те потеряли.

— Ты видел их страдания, да? — жадно спросила Исард. — Тебе понравилось?

— Да, я видел, — Киртан сглотнул царапающий горло комок. — Они ведут жалкое существование.

— А ты видел один из их праздников?

Киртан медленно кивнул. «Праздник» получился на редкость веселый. И поучительный. В его программу входила раздача зерна. Взвод штурмовиков бодро доставил на деревенскую площадь грузовую платформу с мешками. Любой желающий мог получить зерно совершенно бесплатно, всего-то и требовалось, что подползти на животе, не переставая заливаться горькими слезами и причитать, оплакивая Императора. Чем громче вопишь, тем больше достанется. Киртан не сомневался, что многие тамошние жители горевали искренне.

— Эти люди, агент Лоор, были в сговоре с убийцами и государственными преступниками. Им дали понять, что любое действие имеет последствия. Теперь они раскаиваются, что в прошлом не были верны Империи, — в уголках глаз Исард собрались мелкие морщинки. — В своем самомнении и беспечности они посмели поверить, что Империю можно пошатнуть. Им открылась истина, и теперь они положат жизнь, только бы им даровали шанс вернуться в лоно семьи.

— Я видел, — отрывисто сказал Лоор. — Я помню.

Острые черты Снежной королевы на мгновение стали мягче.

77
{"b":"26243","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Железные паруса
Взлет и падение ДОДО
Жизнь без жира, или Ешь после шести! Как похудеть навсегда и не сойти с ума
Владелец моего тела
Под струной
45 татуировок продавана. Правила для тех, кто продает и управляет продажами
Как разговаривать с м*даками. Что делать с неадекватными и невыносимыми людьми в вашей жизни
Лабиринт Ворона
Как лечиться правильно. Книга-перезагрузка