ЛитМир - Электронная Библиотека

— Я не забыла о твоей потрясающей памяти, — хмыкнула Исард.

Еще бы. Иначе не погнала бы меня на Топраву, чтобы преподать урок раскаяния. В горле першило. Киртан приподнял понурую голову.

— Я глубоко сожалею, что не завершил данного мне задания.

— Неужели? — Исард изумленно распахнула разноцветные глаза. — С чего ты взял?

— Разбойный эскадрон еще существует.

— Верно, эскадрилья все еще на ходу, хотя сколько им осталось брыкаться — вопрос спорный. Атака на Борлейас серьезно выбила их из седла. Это ясно из твоего рапорта, — Исард широко улыбнулась, и Киртан с трудом удержался, чтобы не вздрогнуть. — Информация о частном предприятии на Борлейас порадовала меня гораздо больше. Интересно, что бы ты написал в рапорте, если бы согласился на предложение Деррикота войти в долю?

— Рад, что вам понравилось, — несколько минут Киртан изучал носки собственных сапог, а когда вновь поднял голову, выражение лица Исард вновь изменилось. Там не было одобрения или удовольствия даже в первом приближении. В животе словно поселился сарлакк. Что я сделал? Что я опять сделал не так?

— Я ждала от тебя большего, агент Лоор. Можешь представить, чего именно?

Он качнул головой:

— Не могу.

— Это точно. Не можешь. А знаешь, почему?

— Нет, — покорно сказал он.

— Потому что воображение у тебя атрофировалось до нуля. Я начинаю думать, что Гил Бастра был прав. Кстати, что он там о тебе говорил?

Щекам стало жарко.

— Что я слишком полагаюсь на память и считаю, что запоминание информации может каким-то образом компенсировать недостаток анализа, — не без вызова процитировал Лоор. — Я помню. И пытаюсь измениться.

— А как ты очутился на Борлейас?

— Вы послали меня туда.

— Я послала тебя туда. И что ты решил?

— Что вы провели тот же самый анализ, что и я.

— Ты провел анализ, нашел то, что посчитал подтверждением, и вместо того, чтобы проверить выводы и найти свидетельства, перестал думать. Как ты туп! Если бы я могла предсказать, какая система окажется под ударом повстанцев, разве я послала бы тебя одного? Поверь мне, я не настолько высоко ценю твои военные таланты.

Сарлакк в желудке зашевелился и стал прокладывать себе путь наружу. Борлейас должен был пасть, и только из-за подпольной деятельности Деррикота этого не случилось. Если Снежная королева хотела избавиться от меня, могла бы без лишних хлопот поставить к стенке… Теперь злится. Ну, извините, что не погиб.

— Основная проблема с повстанцами в том, агент Лоор, что их трудно найти. После гибели Императора они разбежались по всей Галактике. А когда их вынуждают убраться с какой-нибудь базы, требуются неимоверные затраты, чтобы разминировать все, что они оставляют после себя, — после паузы Исард заговорила спокойнее. — Твои действия на Таласеа достойны всяческих похвал. Если бы не очевидная глупость адмирала Девлия, Разбойный эскадрон покоился бы с миром.

Она сложила руки за спиной.

— Борлейас — всего лишь один из нескольких миров, которые дадут повстанцам доступ к самому Центру. Невозможно заткнуть все дыры, да и глупо, если иметь в виду, что восстановление и сохранение Империи возможны лишь при уничтожении Альянса. Именно поэтому я и послала тебя на Борлейас.

Киртан задумался. На Борлейас его интересовала лишь база данных и левые делишки Деррикота, но если хозяйка все знала заранее, могла бы самостоятельно побеседовать с алчным комендантом. Пометка: госпожа начальница не любит утруждать себя черной работой.

— Вы посылали меня следить за Деррикотом? — он не спрашивал, хотя и облек утверждение в форму вопроса.

Исард почти машинально кивнула.

— Он обладает полезными знаниями, а то, что ты раскопал, доказывает — его дар не зарыт в землю. Получив твой рапорт, я тут же послала за Деррикотом. За Борлейас теперь присматривают мои люди. А генерал, знаешь ли, уже здесь.

То есть я торчал на Топраве, чтобы жаба благополучно допрыгала до Корусканта? Очень мило. Буду иметь в виду.

— Из рапорта становится ясно, что обычному приглашению Деррикот не внял бы, — меланхолично говорила Исард, кончиком острого ноготка рисуя на столешнице абстрактные узоры. — Дополнением к приглашению стал «разрушитель».

А любезные его сердцу лаборатории стали залогом дружеского расположения. Киртан Лоор на мгновение опустил ресницы, надеясь, что водоворот противоречивых и будоражащих мыслей рассосется сам собой. Не случилось. Открыв глаза, он обнаружил, что Снежная королева с брезгливым интересом рассматривает его, словно птица-могильщик — слишком свежее мясо.

— Прошу прощения, госпожа, я не сразу разобрался в задании.

— Оно прежнее. Если время от времени я даю тебе иные поручения, они не должны тебя отвлекать.

— То есть опять гоняться за Пронырами по всей Галактике, — вырвалось у Лоора.

Исард усмехнулась одними губами.

— Нет, ты останешься здесь. Будешь работать с генералом Деррикотом.

Спасибо, что не сотрудничать. Киртан открыл уже рот, чтобы задать вертевшийся на языке вопрос, но передумал. Некоторое время он смотрел на Йсанне Исард, потом покорно склонил голову.

— Как пожелаете, госпожа.

— Нет, — отрезала Снежная королева. — Как должно быть.

Она отвернулась и вновь стала разглядывать лежащий у ее ног бескрайний город.

— Нет необходимости бегать за ними, — пробормотала Йсанне Исард себе под нос. — Скоро… очень скоро они сами придут ко мне. А мы достойно приготовимся к встрече.

Глава 36

— Не засиживайся на одном месте. Не можешь удрать, тогда дерись, только не суйся специально… — не закончив наставлений, Ведж перекатил истребитель через крыло в одинарную бочку; он хотел еще раз взглянуть на бело-зеленый «крестокрыл» ведомого. — У тебя получится. Ты хорошо летаешь.

Корран показал ему большой палец: мол, не трусь, босс. И кто тут кого успокаивает, скажите на милость?

— Подожду, пока не вынырнешь.

— Ладно… еще увидимся, — Ведж вернул машину на прежний курс; планета заполнила колпак кабины.

Еще не догоревшая феррокритомешалка была теперь великолепным ориентиром, можно считать, что первые торпеды они с ведомым потратили не зря. Все равно о факторе внезапности можно забыть. Ведж повел машину вниз по широкой спирали. Вернее сказать — вверх, но Антиллесу некогда было заниматься деталями. На цель он вышел километрах в пяти от нее и на четыре щелчка выше.

Как-то раз Хэн Соло сказал ему, что незаметность и аккуратность — штука хорошая, но если хочешь действительно потрясти зрителя, «без пальбы не обойтись, поверь мне». Ведж поверил и на собственном опыте не раз убеждался в правоте соотечественника. Некоторое время он вел машину параллельно долине и лишь потом начал снижение по глиссаде. Будь что будет… Он хотел не просто потрясти зрителей, он хотел произвести на них неизгладимое впечатление.

Темный ночной воздух рассекли трассы выстрелов; это опомнился «джаггернаут». Минокк жалостливо захныкал, Ведж приказал ему заткнуться и не мешать. Под выстрелы он просто поднырнул. Потом вновь бросил машину вверх, потом в сторону, потом опять вверх. Вниз… в сторону… в другую… вверх… «Крестокрыл» отплясывал бинаррианскую жигу, сводя канониров с ума изысканностью и непредсказуемостью па. Потрудитесь-ка, ребята, это вам не по наземным целям стрелять. Чтобы попасть в истребитель, надо чуть больше проворства. Пусть ваш танк станцует со мной, тогда я поверю.

Ведж был спокоен. Не мешали даже шквалы огня. Ничего общего с пресловутым джедайским трансом его состояние не имело. Ведж восхищался Скайуокером, но мистические таланты друга так и остались выше его понимания. Да и относился он к ним скептически, как и положено честному кореллианину. Безмятежное спокойствие рождалось из уверенности. Он знал — и знал наверняка! — что уничтожит мишень, и если в Галактике существует что-то, что способно его остановить, то это что-то на данный момент отдыхает.

78
{"b":"26243","o":1}