ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Есть конкретные кандидатуры? — поинтересовался он.

Корран Хорн был всегда готов.

— Зекка Тин, так же известный как Лоскут, — отбарабанил он. — Мы с отцом взяли его на грабежах, но его обвиняли и в.убийстве нескольких человек, в основном, его противников в «Черном солнце». Лоскут был доверенным лицом самого Ксизора. Ксизор пытался вскрыть и подчистить файлы, чтобы вытащить Тина с Кесселя, только ничего не получилось.

Он замолчал, Ведж подумал было, что Хорн закончил, и ошибся. Выражение на лице Коррана было кислое.

— КорБезу повезло, — сказал Хорн. — Офицер, которого нам навязала Империя, случайно поменял «лед» в наших досье… — Корран помолчал еще, тяжело вздохнул. — Вообще-то, Лоор… ну, этот офицер… он потрясающий программист, я даже не знаю, кто бы мог с ним сравниться, — он опять испустил горестный вздох. — Наверное, это единственное доброе дело на его совести. Если бы не Лоор, Тин давно бы разгуливал на свободе.

— Если нам повезет, лейтенант, Тин будет мертв.

Корран заулыбался:

— Можно сделать так, чтобы нам повезло…

— Вы говорите об убийстве, лейтенант Хорн? — холодно уточнил Антиллес. — Даже если этот человек так плох, как вы…

— Стоп-стоп-стоп! Подождите! — Корран умоляюще поднял ладони. В фокусе взглядов всей эскадрильи он сейчас чувствовал себя неуверенно, хотя всегда любил находиться в центре внимания. — Да, признаюсь, я бы с восторгом станцевал у него на могиле, я буду счастлив поджарить его, если Тин перегнет палку, но я не предлагаю убийства. Мне пришло в голову, что можно было бы взломать пару-тройку файлов, подчистить их. Пусть те, кого нам не слишком хочется брать, числятся мертвыми.

Ведж не стал признаваться, с каким искушением ему пришлось бороться и победить. Список, предложенный Фей'лиа, был больше похож на состав организованной преступной группы или на перечисление кандидатур для публичной сметной казни. Антиллес терпеть не мог Империю, но то, как она поступила с верхушкой «Черного солнца» ему очень понравилось. «Черное солнце» он представлял в виде раковой опухоли. Империя не сумела вырезать все пораженные клетки, но практически остановила процесс болезни.

Искра надежды умерла так же быстро, как разгорелась.

— Лейтенант и, кстати, все остальные тоже! Альянс не собирается нашими руками устраивать на Кесселе благотворительные базары с раздачей всем желающим бесплатного лума. И мы не обсуждаем список наиболее достойных дополнительной кружки. Наша задача — вывезти с Кесселя и доставить на Корускант тех, кто сможет самым серьезным образом усложнить жизнь Исард и ее подчиненным, — отчеканил Антиллес; слова были противны даже на вкус, а уж звучали вообще хуже некуда. — Мне нужно объяснять, что наибольшее количество беспорядков могут вызвать только самые законченные негодяи, или это и без того ясно? — Ведж помолчал и добавил, не выдержав. — К сожалению.

Неожиданно его поддержал Паш Кракен.

— Слабую организацию Империя раздавит, не заметив, — сказал он.

— А сильная может принять решение о смене союзника, — возразил Корран. — Принц Ксизор без колебаний сместил бы Императора, если бы смог, а Зекка Тин при первой же возможности побежит к Исард с информацией.

Так, пора заканчивать балаган. Ведж решительно прекратил разгорающуюся перепалку.

— Советник Фей'лиа лично хочет видеть Тина на Корусканте. Спор окончен.

— А почему советник Фей'лиа не хочет лично видеть весь список негодяев в своем доме? — запальчиво заявил Хорн, посмотрел на Антиллеса и пошел на попятный. — А можно хотя бы записать его, нет не Фей'лиа, а Тина, в список стратегических целей, подлежащих уничтожению?

Кто-то из пилотов рассмеялся. Ведж с трудом не прыснул сам.

— Можно. Обоих. Захохотали остальные.

— Спасибо, босс, — с чувством сказал Корран.

— На здоровье. А чтобы вам, Хорн, спалось со спокойной совестью, вы отправитесь вместе со мной вниз, на планету. Если Зекка Тин начнет там причинять неприятности, там он и останется вместе со своими проблемами, — Ведж обвел взглядом притихших пилотов. — Еще кто желает назвать имя персонального врага? Лейтенант Хорн, что-то еще не так?

Корран пожал плечами, но недостаточно убедительно и слишком поспешно, чтобы Ведж ему поверил.

— Приказы не обсуждают, сэр, — буркнул он. Интересно, а на что мы только что убили добрых два часа?

— А мне почему-то казалось, что освобождение преступников вызовет лично у вас, лейтенант, бурю протеста, — сказал Ведж в пространство.

— А я и не говорю, будто мне это нравится…

Народ опять заржал. Антиллес демонстративно не смотрел в сторону Хорна, он и так знал, что тот сидит красный, потный, сердитый и сейчас начнет приводить примеры из жизни КорБеза.

— У себя в КорБезе мы часто… Да прекратите вы гоготать, дурни! Я просто хочу сказать… — Хорн вытер шею ладонью. — Я бы охотнее скормил этих парней голодному ранкору, но если они помогут нам справиться со Снежной королевой, пусть живут. Ведж, честное слово, я справлюсь. Не отстраняй меня, я обещаю бороться за справедливость в рамках дозволенного.

А что он мог сказать? Что ему самому задание нравится не больше, чем Хорну? Но — приказ есть приказ, а «мы есть Распойный эскатрон, та-а», как сказал бы покойный Брор Джас, мы выполним задание.

— У вас есть стандартная минута, чтобы придумать еще какой-нибудь вопрос, — Ведж уставился на хронометр.

На двадцатой секунде стало ясно, что вопросов ни у кого не появилось. Антиллес отключил голографический проектор.

— До вылета двенадцать стандартных часов. Выспитесь как следует, но прежде чем нырнете в койки, оставьте МЗ список ваших шмоток. Пока мы будем изображать из себя спасателей, наша база вновь переносится на Ноквивзор.

— Кто-то испугался ответа от Зсинжа? — уточнил Паш.

Ведж изобразил невинную и очаровательную улыбку.

— Приказ нам спустили прямиком из временного правительства, предвидение и мудрость которого все имели возможность только что оценить.

10

Разреженная атмосфера Кесселя не позволила огню разгореться, и поэтому пожара не случилось. Дым и пыль — не взрыв, а пар над кипящей водой — вот и все, что было видно сверху. От резервуара с водой осталось только воспоминание, обломки и эта завеса. Пыль унесло ветром.

Десантники быстро заняли периметр и дали отмашку, что все чисто и можно приземляться. Свистун негромко загудел с истинно кореллианской подозрительностью.

— А по-моему — полный ажур, — сказал ему Корран, начиная длинный вираж над горнодобывающим комплексом.

Обида Хорна была велика — Антиллес не дал ему порезвиться. Злой комэск лично разнес торпедой резервуар, на который нацелился Хорн. Вторую торпеду Ведж потратил на зенитное орудие. Охрана комплекса намек поняла и разбежалась.

На поверхность планеты выходили только крыши административных зданий и несколько геодезиков, пущенных под ангары для наземной техники. Однообразные рыжевато-бурые холмы с севера на юг пересекала ровная линия дороги. В одну сторону она вела к ближайшему заводу по производству воздуха. Что было на другом конце, Хорн не знал, потому что собирался посадить машину гораздо раньше, в ближайших холмах.

— Девятый — лидеру, все чисто.

— Понял, — донесся в ответ приглушенный голос Антиллеса. — Садись давай, нечего маячить, — Ведж помолчал. — Дыхательную маску не забудь.

— Благодарю за заботу о моем здоровье, босс.

— Проныра-лидер — девятому, клюв заткни чем-нибудь.

«Крестокрыл» по глиссаде соскользнул с безрадостных выцветших небес и завис метрах в пяти над не менее скучной землей. Корран вписал машину в третью точку треугольника, две вершины которого уже образовали истребители Антиллеса и Навары Вена. Внутри оставалось еще достаточно место для эль-челнока.

Корран выпустил шасси и посадил машину.

— Свистун, — наставительно обратился он к обеспокоенному астродроиду, — в случае чего сначала стреляй и лишь потом запускай двигатели. Ты понял, горе ты мое зеленое?

17
{"b":"26244","o":1}