ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

зо

Наверное, его трясло бы от ярости, если бы отчаяние не имело высшего приоритета. Киртану Лоору казалось, что он медленно, но верно скатывается в летаргический сон. Дни были сочтены, и он знал об этом. Мог даже поставить и выиграть пари. Лоор предположил, что знает и единственную причину, почему все еще жив. Хозяйка получала удовольствие от мысли, что он трясется от страха перед каждым новым днем.

Она была права: он боялся. Но даже не сомневаясь в неминуемой смерти, Киртан Лоор не мог не восхищаться ловкостью, с которой Исанне Исард переставляла фигуры на игровой доске. Новая Республика, военачальник Зсинж, Флири Ворру, он сам… Простое движение руки, и готово. Даже хваленый Разбойный эскадрон попал бы в ловушку, не опоздай Проныры на встречу. Ну и если бы в этом кону Киртан не разыграл собственную партию.

Через двадцать четыре стандартных часа после засады в системе Алдеры Зсинж послал на Корускант весточку, воспользовавшись тем, что осталось от имперской голографической системы связи. Он сообщил, что его люди напали на караван исключительно из гуманных целей. Мол, бакта была порченная и только усилила бы воздействие вируса. Еще он объявил, что Разбойный эскадрон попытался вмешаться, сказал, что Пронырам было известно про бакту, и они были намерены доставить лекарство на Корускант, чтобы избавиться от инородного хлама, который оставила после себя Империя. Зсинж сказал, что у него не было выбора, кроме как уничтожить танкеры вместе с охраной, а затем стал умолять всех, кто его слышал, свергнуть правительство Новой Республики. Судя по всему, диктатору не терпелось увидеть, как на самой высокой башне Дворца развевается его собственное знамя.

Передачу показали все станции, и все было бы ничего, если бы не одна крохотная проблема.

Еще через шесть часов те же самые станции показали рапорт о нападении на конвой. Комментировали события пилоты Разбойного эскадрона, которые вовсе и не думали погибать во время засады.

Лоор покачал головой. Информацию о караване Зсинж мог получить лишь из одного источника. Ему рассказала о нем Исард. А рапорт Лоора запоздал часов так на шестнадцать, поэтому Зсинж и не знал, что Проныры, которых он встретил у обломков Алдераана, не совсем Проныры.

Киртан лениво подсчитал между делом, что если исходить из временных параметров, «Железному кулаку» — откуда бы он ни шел — понадобился целый стандартный день, чтобы добраться до Алдераана.

А все это, между прочим, означало еще и то, что докладная записка о задании Разбойного эскадрона, предназначенная для Киртана Лоора, по пути следования от агента к Лоору раздвоилась, и дубликат пошел прямиком к Исард. Снежная королева выстроила план, основываясь на сведениях из записки, и лишь потом получила сообщение о «замене» действующих лиц. Зсинж не стал дожидаться, когда на место действия соизволит явиться настоящий Разбойный эскадрон. Он просто нанес удар и уничтожил подделку. Проныры достаточно долго топтались у Зсинжа по любимым мозолям, и когда появился шанс расплатиться с ними сполна, военачальник не стал медлить. Он искренне верил, что уничтожает именно эскадрилью Антиллеса.

Потеря такого количества бакты нанесла Корусканту ощутимый удар. Плюс сообщение от правительства, что рилла оказалось гораздо меньше, чем все подумали. Некоторые члены временного правительства предположили, что рилл был украден, но простой подсчет и статистика доказали, что дело в неумелом и чересчур поспешном расходовании. Двухмесячный запас разошелся в течение семи недель.

Забавно, что Альянсу все еще приходилось сражаться с призраками старых врагов. Именно Империя приучила искать подвох во всех телодвижениях и словах правительства. Тот факт, что Республика с чистой душой и невинными голубыми глазами говорила населению даже то, чего не следовало говорить, не останавливал подозрений, что сказано далеко не все.

Чтобы научить доверию, требуется много времени…

Киртан Лоор усмехнулся.

Чтобы научиться — гораздо больше.

Ну, дела Зсинжа его не касаются, как и трудности временного правительства. А вот то, что Йсанне Исард выяснила, что ему, Киртану Аоору, не стоит доверять…

Не поступи он посвоему, ее план удался бы на сто процентов. Ну, скажем, на девяносто пять. Доказательств, что Лоор предпринимал и раньше подобные шаги, у Исард не было. Жаль только, что ей, как правило, не нужны доказательства. Исард известно, что подручному (что бы она о нем ни говорила) хватит ума, чтобы сообразить, какую силу и власть может дать ему бакта. Снежная королева умеет чуять угрозу своему благополучию.

А вот этого она не допустит.

Исард обвинит его в том, что она проиграла.

Исард не любит проигрывать.

И значит, уберет Лоора, как только представится такая возможность. И значит, нужно придумать, что с собой сделать, пока этого не сделала Снежная королева.

Киртан позволил себе рассмеяться, чтобы справиться с вяжущим страхом. Нужно составить планы — на будущее и на то, как в то будущее попасть.

* * *

Гэвин Дарклайтер в пятый раз привел себя в порядок, проверил униформу и откашлялся. Даже к свиданиям с Асир он никогда так не готовился, как к этому визиту. Правда, на свиданиях он никогда так не смущался. Он еще раз прочистил глотку, пригладил волосы и постучал по двери с табличкой «коммандер В. Антиллес, Разбойный эскадрон». Табличка была предметом шуток всей базы и тайного желания хозяина кабинета содрать ее и спрятать куда подальше.

— Прошу прощения, сэр…

Командир поднял голову. Он был измочален, растрепан, а мутному взгляду глаз позавидовал бы каждый любитель глиттерстима и сладоцвета. И все же улыбку он все-таки из себя выжал, несколько бесцветную и вялую, но татуинец счел это хорошим началом.

— Что я могу сделать для тебя, Гэвин?

— Мне… мне хотелось бы поговорить с вами, если можно… Наедине, сэр.

Кажется, командир не услышал ни слова. Он сидел, глядя вдаль сквозь голографические строчки, висящие над столом. Потом тряхнул головой, медленно расправил плечи и махнул Гэвину на стул. Второй рукой он погасил деку. Строчки растворились в воздухе. Дарклайтеру показалось, что это были рапорты квартирмейстера, но сказать наверняка он не мог, потому что видел их «из Зазеркалья».

— Что случилось, Гэвин?

Ну вот, мы на Хоте, ну и что? С чего начинатьто?

Для начала Дарклайтер вспомнил о предложении сесть, уселся, сложил руки на коленях и уставился на ладони. Командир молча ждал. За то время пока Гэвин собирался с мыслями, он успел бы заснуть.

— Э-э… сэр… мы, ну то есть пилоты, ну вот… мы обсуждали ситуацию на Алдераане. Дерьмово там все вышло, простите, пожалуйста. То есть я хочу сказать, мы, ну, второе звено, так получилось, что мы там еще раз все осмотрели, и обломков там было даже больше, чем все подумали.

Ведж вяло кивнул и потер ладонью глаза.

— Я знаю. Я помогал составлять доклад, а потом излагал его правительству. Зсинж неплохо потрудился, а если честно, проделал просто первоклассную работу… А если еще честнее, то он просто разорвал караван в клочья.

Гэвин хмуро пялился на свои руки, как будто они были во всем виноваты, только он еще не был уверен, что же именно входит в понятие «все». Потом он понял, что командир замолчал и, наверное, ждет ответа.

— Когда я говорил с ребятами, все сказали, что вы отказываетесь… ну, то есть не хотите… ну, то есть молчите о смерти Миракс и всем таком. Я хочу сказать, что не знал ее так хорошо, как вы, конечно. Но она мне так понравилась… Нет, ничего такого, вы только не подумайте, сэр. То есть… она хорошая девчонка, с ней все в порядке, но она же интересовалась Корраном. Ну, это неважно, я вот вспомнил, как вы пришли поговорить со мной о Луйяйне, когда она… когда ее… и мне тот разговор здорово помог, и я подумал…

— Ты подумал, что если я дам волю горю, мне это тоже поможет?

58
{"b":"26245","o":1}