ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Дверь лифта в десяти метрах впереди отъехала в сторону.

Пульс участился. Время, наоборот, растянулось на тысячелетия. Страх переплетался с триумфом. Если в лифте их ждут, то через несколько мгновений он умрет. И даже раньше, чем дверь лифта закроется вновь.

А все-таки Исард сочла его достойным смерти. Пустяк, а приятно… В прошлом она только и делала, что вытирала об него ноги. Оценила, наконецто.

Киртан Лоор невесело улыбнулся.

* * *

Йелла, опустив оружие, уже поворачивалась к неосвещенному проему, когда шестое чувство заставило ее присесть. Темнота внутри лифта вдруг вырвалась на свободу, превратившись в неясную тень с бластером в каждой руке. От истеричного вопля заложило уши: — Умри, умри, умри! Умри, Деррикот, умри!

Навара рухнул на землю, зажимая рану на правом бедре, но прежде, чем тви'лекк упал, два заряда прошили Киртана Лоора насквозь. Первый выстрел, пришедшийся почти в сердце, сбил имперца с ног; второй попал в живот. Лоор обмяк рядом с Наварой, беспомощно возившемся в луже собственной крови.

Годы тренировок не прошли даром. Йелла откатилась в сторону, поднялась на колено, плавно ловя в прицел нападавшего. Неизвестный успел отбежать от лифта всего на два шага, когда Йелла спокойно, точно в тире, расстреляла его. Человек (теперь она уже видела, что это именно человек) выронил бластеры, прижав ладони к животу, упал на колени, постоял, покачиваясь, и рухнул лицом вперед.

Не убирая оружия, Йелла отбросила ногой бластеры в сторону. Человек застонал, и от звука его голоса у Йеллы подкосились ноги. Она опустилась на колени, перевернула убийцу. Еще не увидев его лица, она уже знала, кто это. Йелла запрокинула голову к небу. Небу было все равно.

Она так и не узнала, сколько времени так просидела, потом приподняла голову лежащему возле нее человеку, осторожно смела прилипшие к мокрому лбу жидкие волосы.

— Почему? — прошептала она. — Почему, Дирик?

— «Лусанкия»… Дыхание застряло в груди.

— Нет, не может быть… нет…

— Сломала меня… сделала своей игрушкой… к Деррикоту, в лабораторию, наблюдать за ним… — Дирик поперхнулся, его скрючило в судороге. — Послала убить его… у меня выбора не было… Хотя, — Дирик скривился, — это не он.

— Нет. Киртан Лоор.

— Ну и хорошо… никогда его не любил… — он потянулся к ее лицу, но не сумел дотянуться.

Помоему, я умираю, — неожиданно спокойно и ясно произнес он. — — Нет, — пальцы путались в кармане плаща и не находили комлинк. — Я вызову помощь.

— Не стоит… Исард сделала из меня то, в чем обвиняют Селчу. Он не… . за ним тоже надо было следить… не надо меня спасать, — он облизал пожелтевшие губы, но язык тоже был сухой. — Я не переживу подозрений, я не выдержу… это так… унизительно…

— Дирик, — Йелла всхлипнула.

— Я люблю тебя, — прошептал он, голос его угасал. — А тебя я убить не могу… не ходи в лифт… заминировано, — лицо его исказилось от боли. — Спасибо за свободу…

Она гладила Дирика по лицу, чувствуя, как под ее пальцами проходит судорога, расслабляются мышцы, а потом поняла, что он — умер. Тогда Йелла наклонилась и поцеловала мужа в последний раз.

* * *

Киртан Лоор не чувствовал ничего. И он знал, что дело плохо. Он понимал, что умирает, и пытался скормить ярости все, что осталось от сил и эмоций, но их не хватало. Гнев утихал, растворяясь в черной пустоте, высасывавшей последние капли жизни. Не было ничего. Лишь однаединственная истина. Гил Бастра видел ее. Корран Хорн и Йелла Вессири видели ее. Йсанне Исард видела ее. Можно было сражаться, но истина была проста и непреложна. Предположения… сплошные предположения и боязнь заглянуть за них и увидеть реальность. Поэтому он и проигрывает.

Он смотрел в серое небо, похожее на феррокрит, отыскивая в его разводах какой-нибудь особый смысл.

Она послала убийцу не за мной. За Деррикотом. Я умираю вместо него. Бывает ли что-нибудь хуже?

Нет ничего хуже, чем умирать в одиночестве, вспомнил он. Лоор попытался прогнать эту мысль, но она отгрызала от него по кусочку, пока не осталось ничего, и пришлось признать, что действительно нет ничего хуже…

Зато — он наконец-то будет действительно свободен.

39

Несмотря на смертельную усталость, Ведж не мог припомнить, чтобы он чувствовал себя лучше, чем сейчас. Ремни безопасности плотно прижимали его к креслу, позади попискивал нервничающий по своему обыкновению Минокк, Асир плотно приклеилась к правой плоскости, «крестокрыл» откликался на каждое пожелание, а вокруг было не безвоздушное пространство, а пригодная для дыхания атмосфера. Конечно, и в ней можно сгореть за милую душу, но все равно ощущение было такое, будто некто неведомый и всесильный нажал на кнопку перезагрузки Галактики. Задание было ясное и понятное: обеспечить поддержку с воздуха силам, проводящим зачистку местности в местах возможной дислокации террористов. Красота! Ведж понятия не имел, осталось ли чтонибудь от пресловутого МФП (кстати, интересно, как они расшифровываются?) или они обрубают очередное щупальце этого монстра.

Но в одном он был стопроцентно уверен: они его уничтожат.

Больше не было двусмысленностей и неопределенности, которые угнетали его все это время. Трибунал над Тикхо был политикой. Полет к тви'леккам на Рилот и конвой с Алдераана был политикой. Даже рейд на станцию Зсинжа был сплошной политикой. Да, Ведж уяснил, что и сам Альянс был по сути своей всего лишь инструментом для замены одного правящего политика другим. Но он, Ведж Антиллес, по сути своей оставался солдатом.

И сейчас ему даны военные цели. И выбраны они были исходя из военных предпосылок, и параметры миссии просчитывали военные. И выполнить задание можно было только военными методами. А поэтому ему оставалось лишь одно средство — бой.

Ведж активировал комлинк.

— Проныралидер — Егерю-1, мы на позиции.

— Понял тебя, Проныра. Ждите распоряжений тактической группы.

— Как прикажете, — Ведж бросил взгляд на радар.

Эскадрилья разбилась на пять пар. Четыре из них облетали район цели по квадрату, держа курс под девяносто градусов относительно друг друга. Пятая пара, Эриси Дларит и Рисати Йнр, вели слежку и обеспечивали прикрытие группе, поэтому находились сейчас где-то на уровне орбитальных дворцов. Им было приказано пресекать любые попытки к самодеятельности террористов из МФП.

— Егерь-1 — Пронырелидеру, в западном секторе массированный огонь. Требуется помощь.

— Понял, уже иду, — Ведж переключил частоту. — Проныралидер — двойке, слышала, у нас появилось занятие?

— Слышала, босс, — в голосе Асир не было и намека на нервозность. — После вас, сэр.

— Пятый, ты с десяткой на вызове, седьмой и восьмой — далее по списку.

— Как скажешь…

«Крестокрыл» встал почти вертикально на правую плоскость. Ведж поиграл педалями, опуская нос машины к земле, и позволил силе тяжести отработать снижение за него. Затем приготовился по пологой дуге соскользнуть на мишень. Внизу промелькнул дворец правосудия. Антиллес выровнял истребитель. Цель находилась в пяти километрах и двигалась весьма быстро.

Массированный заградительный огонь коммандер углядел издалека. Кто-то прикрывал подходы к западному крылу комплекса из тяжелых бластеров. К невидимой отсюда земле медленно дрейфовала дымящаяся платформа эвакуатора.

Нет, пожалуй, сегодня ему по душе одиночная стрельба. Ведж перекинул тумблер на пульте. Когда расстояние сократилось до километра, он сделал первый заход, при этом поводя мордой «крестокрыла» из стороны в сторону.

Четыре лазерные пушки отстрелялись по очереди. Что бы ни находилось на одном из этажей здания, оно там быть перестало. Особенно Ведж порадовался выстрелу, который пришелся прямо в одно из двух противотанковых ружей, установленных у распахнутых дверей пакгауза. Орудийный расчет погиб на месте. Антиллес принялся насвистывать какой-то легкомысленный мотив.

70
{"b":"26245","o":1}