ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Корран покивал. Жаль, что КорБез в свое время проглядел такого оперативника!

— Верно, — подтвердил он. — У нее была возможность предупредить имперцев о возвращении Брора на Тайферру. И вовсе не было между ними никакой несчастной любви! И я сам сказал ей перед вылетом, что собираюсь найти предателя. И она помогала мне проверять мой корабль, так что знала все коды не хуже капитана Селчу, — он виновато улыбнулся алдераанцу. — И она передала эти данные Исард. И Снежная королева щелкает пальчиками, и меня преподносят ей на блюдечке. И… и прости меня, пожалуйста, Тикхо, я такой кретин!

Генерал Сальм как-то странно смотрел на присутствующих.

— Но почему она так поступила? — спросил он. — Какой ей смысл?

Объяснения, как всегда, нашлись у Антиллеса: — Картели хорошо жили под крылом у Империи. Эриси и ее клан могли решить, что теперь их монополия говорит им: «Привет! Приятно было познакомиться, но мне пора двигать отсюда…» Тикхо Селчу все это время зачарованно смотрел в небеса, словно именно там сейчас решалась судьба — драматично и так эффектно. Он поднял скованные руки и указал наверх.

— Крейсер прошел второй щит. Собирается улетать, — сказал он и улыбнулся.

«Лусанкия» обменялась залпами с голановской оборонительной станцией. По небу полярным сиянием поплыли зеленоватобелые сполохи. Станции повезло больше, ее пушки слой за слоем содрали защитное поле «Лусанкии». Крейсер начал маневр расхождения.

«Голан» продолжала стрелять, но создавалось впечатление, что между ней и исполинским «разрушителем» возникла стена.

— Они сбросили люльку, — догадался Хорн. Кракен кивнул.

— Они ничего не. теряют, едва ли «Лусанкия» снова когда-либо совершит посадку на поверхность планеты.

— Придется. — Корран сумрачно посмотрел на зеленого астродроида, преданно трущегося о его ногу. — Свистун, ты можешь определить повреждения крейсера?

Свистун отрицательно чирикнул и спрятал сенсор. Корран прищурился, запрокинув голову вверх, но гигантского корабля не увидел.

— Ушел в прыжок. Хотел бы я оказаться там, где он выйдет из гиперпространства…

— Быть там, откуда он ушел, уже неприятно, — Кракен поежился, видимо для подтверждения собственной мысли. — Подумать только, Исард все время была у нас прямо под носом! Хорошо, что она улетела.

Повисла пауза, во время которой все лихорадочно думали, что бы такого разумного сказать. Первой нашлась Халла Эттик.

— Я так понимаю, — сказала она, — что мне следует признать, что все улики против капитана Селчу сфабрикованы?

— Вово, — ядовито откликнулся по комлинку Антиллес; он даже не скрывал, что подслушивал.

— Можете поставить на это, — Хорн изобразил самую плакатную из улыбок. — Исард собиралась открыть истину после того, как капитана признали бы виновным и казнили. Хороши бы мы все были в том случае. Может, это не самый гениальный из ее планов, но он не требовал от нее никаких усилий. Мы все сделали самостоятельно, — Хорн выразительно скосил глаза на Кракена. — Кроме того, один из присутствующих здесь генералов знал, что Селчу невиновен.

Халла удивленно моргнула.

— Проошу прощения?

Айрен Кракен одарил Хорна неприятной улыбкой.

— Недурно для человека, который последние полтора месяца сидел под замком.

Корран изобразил смирение и стал наслаждаться создавшейся ситуацией. Халла Эттик открывала и закрывала рот, не в силах вымолвить хотя бы слово, мон каламари поочередно смотрел на присутствующих вечно удивленными круглыми глазами и о чем-то напряженно думал, Кракен сардонически кривил губы, Сальм поедал начальство бешеным взором, комлинк был готов расплавиться от неистового Антиллеса. Только Тикхо Селчу с безмятежной улыбкой разглядывал потолок синими, словно небо, глазами.

— Хотите сказать, вы знали, что капитан не имперский агент?! — взорвался Сальм. — Знали и заставили устроить парню веселую жизнь?

— Хорн прав, — согласился Кракен. — Я знал, что капитан не является агентом, внедренным в эскадрилью Антиллеса. Коммандер, можете вы помолчать?

— Нет, — буркнул Ведж и заткнулся.

— Благодарю. Но я не знал, является он или нет агентом Империи вообще.

— Генерал принял меры предосторожности, — Корран похлопал МЗ по плечу. — Он приписал к эскадрилье дроида, чтобы тот следил за Селчу. МЗ специально запрограммирован так, что любой шпион просто обязан использовать его для своих целей. Как только капитан воспользовался бы МЗ, разведка мгновенно узнала бы об этом. Сделать меньшее генерал посчитал безответственностью. Подозреваю, что разбирательство над Селчу было устроено, чтобы убаюкать подозрения настоящего агента и внушить ему чувство безопасности.

— И отвлечь Исард, — добавил рыжеволосый разведчик. — Ее всегда забавляли подобные игры.

Халла Эттик обожгла улыбающегося Кракена яростным взглядом.

— Вы превратили капитана в изгоя. Люди ставят его на одну ступень с принцем Ксизором и Дартом Вейдером. То, что вы совершили, непростительно.

— Нет, я совершил в точности то, что было нужно, — Кракен посмотрел на Тикхо, тот отвернулся. — Мне нужно было воспользоваться вами, верно, — тем не менее сказал шеф разведки светлорусому затылку алдераанца, — но разве вы не заметили одной детали, капитан? Тот факт, что Исард постановила, что вас нужно казнить, означает, что в вас она не нуждается. Если бы вы, капитан, действительно были бы ее агентом, она подставила бы кого-то другого.

Неизвестно, чего ждал от Селчу генерал, благодарности или просто ответной улыбки, но он ничего не дождался.

— А что касается негативного образа капитана, я смогу исправить положение.

— Никогда! — крикнул Сальм. — Невозможно!

— Я не пилот Разбойного эскадрона… — Кракен сделал эффектную паузу, подпорченную бурчанием из динамика: "еще чего?., да кто тебя туда возьмет? ", — но думаю, что с задачей я справлюсь. Мы устроим публичную церемонию. Наградим пилотов, а заодно объявим, что капитану Селчу было известно об обмане.

— Об обмане… ну да, об обмане известно, — вдруг сказал Тикхо. — Только вот кто обманщик?

— … и тем самым реабилитируем его окончательно и безоговорочно, — Кракен предпочел не заметить реплики алдераанца. — Это даже больше, чем я намеревался сделать. Появление лейтенанта Хорна сделает невиновность Селчу еще более очевидной.

— Прошу прощения, — сказал Тикхо, — но если вы закончили обсуждать, какой я хороший и догадливый, можно с меня снять вот это?

Он шевельнул скованными запястьями. Халла Эттик посмотрела на молчавшего адмирала Акбара.

— Сэр, от имени вооруженных сил Новой Республики я снимаю с капитана Селчу все выдвинутые против него обвинения.

Мои каламари изобразил почти человеческую улыбку.

— А я с великим удовольствием, капитан Селчу, хочу сказать, что дело закрыто. Вы свободны.

45

Каким образом ему удалось остаться невозмутимым, когда на помост вышла Мон Мотма, Ведж и сам понятия не имел. Десять дней после отлета «Лусанкии» измотали его до предела. Брошенные на произвол судьбы мятежные силы имперцев принялись крушить все, что им подворачивалось под руку. Пилоты валились с ног от бесчисленных боевых вылетов и хронического недосыпа. Радовало лишь одно — им все-таки удалось приостановить бурную деятельность МФП. Зато ребята теперь зевали чуть ли не во весь рот, вид имели бледный и заспанный, а Гэвин Дарклайтер, тот и вовсе спал с открытыми глазами, вытянувшись во фрунт. Со стороны казалось, что он истово пожирает взглядом главу правительства.

Корран Хорн пропадал на допросах — теперь им заинтересовалась разведка Альянса. Все эти дни люди Кракена тщетно пытались вскрыть базу данных, пока откуда-то не всплыло, что в свое время Киртан Лоор любил кодировать данные, пользуясь результатами биржевых торгов. Хорн очень удивился, когда у него попросили взаймы Свистуна, но дроида дал. Тот возился почти целый день и осчастливил разведку кодами доступа. Кракен расцеловал бы Свистуна, если бы позволили обстоятельства, и унес на разработку списки МФП, адреса складов и арсеналов, а на следующий день эти склады стали мишенью для Разбойного эскадрона.

78
{"b":"26245","o":1}