ЛитМир - Электронная Библиотека

— Восьмой за бортом! — Корран зло прищурился. — Оурил, отгоняй от него злых ребят. А я — за Эриси. Свистун, найди мне ее частоту еще раз!

На этот раз приказы были выполнены молча.

— Ты всегда была падка на легкие задачи, а, Эриси? Тяжелая работенка тебе не по зубам, верно?

— Это ты, что ли, болтаешься сзади, Хорн? Один-одинешенек?

Кабина наполнилась ее хохотом.

— А я думала, твой папочка научил тебя, как невесело умирать в одиночку!

— А вот это не твое дело, Дларит, потому что это не я тут сейчас умру. Конец связи, — Корран переключил комлинк, обрывая разговор. — Пошли, Свистун. Девушка нам кое-что задолжала, самое время стрясти с нее долг.

Сесть на хвост Эриси — не самое сложное дело, а вот попасть в нее… «Жмурик» вертелся, как рыба-катун на сковородке, пританцовывал, дергался. Корран отпустил его, и пока ДИшка уходила влево, зашел через петлю в лобовую атаку. Перехватчик моментально сбежал в сторону, вынудив «крестокрыл» на преследование. Эриси амнезией не страдала и помнила о тактике боя и о том, что лобовая атака для нее — чистое самоубийство.

К тому же тайферрианка пошла в отрыв. Корран запоздало сообразил, что пристрелить Эриси будет совсем не так просто, как он ожидал. Напрасны надежды на то, что она уступает ему в талантах. Перехватчик обеспечивал Эриси скоростью и маневренность, о которых Хорн мог только завистливо мечтать. И то, чего Эриси не хватало на «крестокрыле», она с лихвой получала от ДИшки. И отлично знала, как распорядиться своим преимуществом. Да и с возможностями «крестокрыла» была отлично знакома.

Хорн ухмыльнулся. Вы летаете не против машины, вы летаете против пилота, прозвучал в памяти голос Антиллеса. Вот спасибо, командир, очень вовремя… Корран опять усмехнулся. Эриси самоуверенна, вот этим и надо воспользоваться. Двигателям хватит и восьмидесяти пяти процентов от полной мощности, пусть девушка чуть убежит вперед. Корран завалился на левый стабилизатор и начал длинную петлю, которая привела бы его обратно в общую потасовку, куда он и ворвался с явным намерением прекратить существование какого-нибудь перехватчика.

Но при этом смотрел на радар. Цифры на дальномере побежали медленнее — это Эриси сбавила ход; затем расстояние стало уменьшаться, все быстрее и быстрее. Когда оставалось километра три, Корран взял ручку управления на себя, значительно подрезав петлю, затем выжал рычаги мощности в крайнее положение.

Торопливые выстрелы Эриси без особого вреда растеклись по лобовому дефлектору. Хорн выстрелил в ответ, зацепив левую солнечную батарею перехватчика. Переворот, пике, еще один переворот, длинная петля, уносящая мимо хмурого, облачного лица Тайферры.

— Серьезные у нее повреждение, а, Свистун?

Дроид вывел на монитор графическую схему. Получалось, что перехватчик потерял пять процентов скорости, все равно оставаясь быстрее своего противника, но уже ненамного. Маневренность тоже понизилась, хотя и не настолько, чтобы Эриси испытывала неудобства. М-да, понадобится некоторое время.

— Девятый, это ты за Эриси гоняешься?

— Так точно, капитан.

— Прикончи ее побыстрее.

— Помощь не нужна?

— Десятый вполне справляется, но челнок вот-вот удерет. Он скоро сможет выйти на скорость прыжка, если мы не подрежем ему крылышки.

— Понял тебя, Тикхо, считай меня в игре, — Корран посмотрел на дисплей. — Свистун, дай расстояние до фрахтовиков, чьи торпеды настроены на мою телеметрию.

Дроид скорбно зачирикал.

— Да все в порядке, я знаю, что они вне пределов досягаемости. Просто не хочу, чтобы они впустую тратили боезапас.

Кстати, лучше оказаться там, где чуть безопаснее. Корран отключил транспондер телеметрии (не хватало еще быть поджаренным собственным союзником), затем выставил систему наведения на торпеды. Сделав облет, он вновь нашел Эриси и направился к ней. Свистун постоянно вмешивался, подсказывая, куда стрелять. Когда рамка прицела стала красного цвета, визг астродроида достиг апогея.

Хорн нажал на гашетку, запустив сразу обе торпеды. Дларит немедленно начала маневр уклонения.

У меня есть тридцать секунд…

Хорн вновь активировал лазеры, спустил в двигатели энергию из хвостового щита. Расстояние стремительно сокращалось.

Когда торпеды догнали перехватчик, Эриси круто ушла в сторону самой большой из лун Тайферры. Снаряды проскочили точку ускользнувшей цели, затем развернулись и вновь начали преследование. Тайферрианке сложно было отказать в хладнокровии, она держала курс прямо на белую, словно кость, луну, уйдя в сторону лишь в последний миг, перед самой поверхностью.

Одна торпеда не смогла погасить инерции и преодолеть силу тяжести, врезалась в поверхность луны и взорвалась. Вторая прошла мимо, развернулась и начала сближаться с мишенью. Эриси метнулась вверх, перевалила через гряду и снова бросила машину вниз.

Горный кряж защитил ее от взрыва.

И ослепил хвостовые сенсоры.

Когда перехватчик вновь начал подъем, его уже ждали. Две пары яркокрасных лазерных лучей сожгли оба стабилизатора, отделив батареи. Взлет завершился петлей и резким снижением; оба двигателя работали исправно, и «жмурик» пропахал лунную поверхность, оставляя за собой глубокую борозду. Потом ударился о стенку небольшого кратера, перевалил через нее, и вновь ударился, причем неоднократно, превращаясь из боевой машины в кучу неузнаваемых обломков. В конце концов он все-таки остановился, когда оторвало двигатели.

Корран сделал над ним круг.

— Ни взрыва, ничего впечатляющего… Эриси очень не понравилось бы.

Свистун заковыристо обругал хозяина.

— И то верно, кого волнует, чего ей хотелось бы, а чего нет, — Хорн повел машину прочь от луны. — Отыщи мне эль-челнок, Свистун. Плевать я хотел, кто внутри, но мы собираемся этого кого-то остановить.

* * *

Антиллес был так занят, что чуть было не пропустил залп «Злобы». Ведж крутился возле «Лусанкии», разве что не чиркая брюхом своего истребителя по броне «разрушителя» суперкласса, и деловито прогревал ту же броню лазерными пушками. Толку от этого не было почти никакого, зато ребята на «Лусанкии» выпрыгивали из униформы, пытаясь отловить чересчур активного противника. Тем более что Антиллес был не один. «Лусанкия» пыталась защищаться, но ее турболазеры мгновенно вызвали к себе повышенный интерес не только «крестокрылов», но и «ашек», чир'дакк тви'лекков и кораблей гандов. Со «Злобой» супер-"разрушитель" еще мог тягаться, но по мелким истребителям просто не попадал.

126
{"b":"26246","o":1}