ЛитМир - Электронная Библиотека

— Нет, не пойдет, — заговорил разведчик. — Миру и спокойствию в Галактике будет грозить опасность. И такую угрозу нельзя оставлять без внимания.

В искусственном глазу Бустера Террика проскочила красная искра.

— С каких пор вас стали волновать мир и спокойствие других, генерал? Никак не пойму, то ли вы — ку-па недоразвитый, то ли меня за такого держите. Республика, нежно целующая планеты в попку, надо же! Сейчас умру от умиления, — контрабандист вдруг успокоился. — Есть много стадий угрозы, генерал. И могу сказать наверняка: сейчас вы ведете себя более угрожающе, чем я когда-либо, по мнению окружающих. «Злоба» принадлежит мне. Она была сдана мне. Точка.

— Но только после того, как в системе появились три эскадрильи Новой Республики и создали у капитана Варрши впечатление, что она в ловушке, — возразил Кракен. — Она считала, что сдает корабль Новой Республике. И вы знаете, что это так. Потому что сами вы не преуспели.

Корран восхищенно присвистнул.

— Так Исард считала, будто мы действуем по указке Республики? Здорово! Правда, здорово, Бустер.

Отец Миракс гордо улыбнулся. Каррде приподнял бровь, что-то отметив про себя. Корран дорого бы дал, чтобы узнать, о чем думает Коготь. Но благоразумно не поднимал этот вопрос. Денег за ответ могло и не хватить, даже тех, что были отложены на черный день и спокойную старость.

— Варрше нужно было выбраться из ямы, полной банта поодоо. Я дал ей повод. Благодарности ее не было предела.

— А еще вы дали повод Новой Республике заявить права на корабль, — вздохнул Хорн.

— Что?!!

— Миракс, скажи ему! Это же все равно как партнерство! Если с кем-то сотрудничаешь, то не имеешь права на полную долю добычи, надо делиться! Скажи отцу, что я прав!

— Пап, Корран прав.

— Чушь. Никогда о таком не слышал. Миракс хихикнула.

— А как тебе достался «Скат-пульсар»?

— Так то совсем другая история! И потом, я не виноват, что капитан Варрша решила, будто я служу этой свежеиспеченной Республике. Корабль мой. Республика, между прочим, отказалась участвовать в этом деле, а теперь, когда Ведж со своими ребятами сделал всю грязную работу, прибежали, точно крысымусорщики, и хотят урвать себе жирный кус. Так я тоже хочу.

Кракен кивнул.

— Получите вы свою долю. Разумеется, мы по совести и справедливости компенсируем вам затраты, а в качестве добавки вы получите нашу неувядающую благодарность. И даже амнистию за необдуманные поступки, которые вы могли со.. .

— Засунь свою благодарность в реактор, генерал. Если не можешь вернуть мне пять лет Кесселя, то видел я твою справедливость в…

— Папа!

— В гробу. Спасибо, не покупаю. Сколько?

Представитель Новой Республики ответил не сразу. Трудно было сказать: то ли он сбит с толку неожиданными сменами курса собеседника, то ли не хотел продешевить.

— Нынешнее положение Республики таково, что я не уполномочен обсуждать немедленную выплату денег, но пять миллионов кредиток, я думаю, мы в силах…

— Xa! Генерал, ты координаты уже слышал, "так что раскочегаривай гипердрайв. Мы тут говорим о «звездном разрушителе» класса «империал-II». Целехонький, ни царапины. Он стоит несколько миллиардов в любой валюте. Так что или вы в течение двух часов выкладываете миллиард кредиток, или я полетел отсюда.

— Бустер, если вы думаете, что корабль сдвинется с места, вы спите и видите сны, — по веснушчатой физиономии Айрена Кракена разливалась уверенность. — Вам должно быть известно, что Тайферра проголосовала за присоединение к Республике. А посему все корабли, находящиеся в ее пространстве, подпадают под юрисдикцию республиканского закона. В связи с чем йесь ваш экипаж сейчас пребывает на поверхности планеты и общается с моими подчиненными.

— Это пиратство, — не моргнув глазом, заявил Террик.

— Нет, поддержание безопасности. Лейтенант Хорн может подтвердить, что на борту «Лусанкии» находилось определенное количество пленников. И их сейчас не хватает. Мы хотим опросить всех, кто мог участвовать в перевозке их в другое место. И если мы найдем путеводную нить, мы наймем ваших навигаторов для поисков пропавших людей. Так что на данный момент ваш корабль никуда не полетит.

У Тэлона Каррде дернулся утолок рта. Генерал допустил промах, сообразил наблюдающий за гипотетическим соперником Хорн.

— Могу уступить половину. Пятьсот.

Сумма потрясла рыжеволосого разведчика. Он несколько раз собирался что-то сказать, но за недостатком слов только беззвучно разевал рот. Наверное, именно поэтому вместо него заговорил Коготь. Голос у ловца информации был негромкий, и в помещении немедленно воцарилась мертвая тишина. Все внимали.

— Бустер, — лениво произнес Тэлон Каррде, — имей совесть.

— Чего?

— Тогда обратись к голосу разума. Соглашайся на двадцать процентов от этой суммы. Террик ожег его яростным взглядом.

— Ты очень щедр, когда речь идет не о твоих деньгах, Коготь!

— Двадцать процентов от чего-нибудь лучше ста процентов от ничего, Бустер.

— Верно, но они и этого не могут заплатить, так почему бы не помечтать? Корран робко поднял руку.

— Мне пришло в голову, что мы, возможно, спорим не о том. Бустер, вы серьезно собираетесь превратить «Злобу» в мобильное логово с гиперприводом?

Террик с хрустом поскреб бороду.

— Вполне. Я всю жизнь возил грузы из одной точки в другую. Было бы здорово обустроиться там, где груз сам придет ко мне, а я просто буду заключать сделки и контракты. «Злоба» более чем подходит для этой цели.

Корран вымученно улыбнулся, ежась под пристальным взглядом Каррде.

— Как и «Свобода».

— Нет! — хором воскликнули Бустер и генерал. Кракен, обменялись удивленными взглядами и одновременно покачали головами.

— Не нужна мне «Свобода», — заявил Террик, настороженно поглядывая на разведчика. — Начнем с того, что Йонка ее не отдаст. А если мне удастся его убедить, все равно ее чинить — целую вечность. Надо будет волочить ее на Слуис Ван, а вымогатель в генеральских погонах выскочит из лампасов, но не даст мне закончить ремонт. Так что занимайся лучше своим истребителем, Хорн, потому что для прочего ты непроходимо туп.

131
{"b":"26246","o":1}