ЛитМир - Электронная Библиотека

Со своего места взвилась Миракс, попытавшаяся пихнуть отца кулаком, но перехваченная на полпути.

— Не смей так говорить с моим женихом!

— Что? — взревел Бустер. — Что ты сказала?!

— Э-э… — проблеял Корран, — по-моему, не время…

Террик упер толстый, словно сарделька, палец Кракену в грудь, без труда дотянувшись через стол до рыжеволосого шефа разведки. Произведенного эффекта контрабандисту показалось мало, потому что в следующую минуту он повторил операцию, но только с Корраном Хорном. На массивного широкоплечего генерала тычок особого впечатления не произвел, более субтильный Хорн закашлялся.

— Один хочет забрать у меня корабль, второй нацелился на мою дочь, — прогромыхал Террик так, что Корран стал ждать, когда на зов примчится Антиллес с подкреплением.

Вопрос только в том, уныло размышлял Хорн, на чью сторону встанет Ведж.

Следующим в очереди должен был стать Тэлон Каррде. Бустер развернулся к нему, маневр напоминал боевой разворот «Лусанкии». Корран тоже скосил глаза. Коготь откровенно наслаждался ситуацией, но в его позе больше не было ничего ленивого и сонного.

— Ну а тебе что от меня понадобилось, Коготь?

Каррде улыбнулся — весело и добросердечно.

— Что-нибудь, друг мой. Я придумаю.

— Да уж сделай одолжение.

— О! — Каррде подкрутил щегольской ус. — Я хочу, чтобы ты обдумал предложение лейтенанта Хорна. На месте генерала Кракена я бы тоже обеспокоился, если бы узнал, что у тебя в распоряжении оказался корабль, способный стереть в пыль целую планету. Может быть, даже больше, потому что я знаю тебя, а он — нет.

— Весьма лаконично изложено, Коготь.

— Вы так любезны, генерал, — Каррде отвесил короткий, изящный поклон. — Но если снять со «Злобы» орудия, корабль станет легкой добычей даже для самого распоследнего пирата. Если вдруг капитан Йонка вздумает изменить курс, его продырявленный неуклюжий понтон справится с задачей в два счета.

Бустер насупился. Связываться с Сайром Ионкой ему не хотелось. Лично они с комменорцем не сталкивались, но пираты Внешних территорий красочно и доходчиво описывали, как Йонка без труда потрошил их самих и их корабли.

— Толково излагаешь, Коготь.

— Хоть в чем-то мы сходимся с твоим отцом, — сказал Корран Миракс. — Но что с того?

Каррде понял так, что обращаются с вопросом к нему, и оказался прав.

— Вам известен закон, лейтенант. Сами скажите, сколько единиц оружия разрешено нести кораблю класса «Злобы» в частном владении.

Хорн добросовестно покопался в памяти. Долго трудиться не пришлось.

— Вообще-то еще никто не владел «разрушителем»-двойкой… Но по идее — две установки захвата, десять ионных пушек и десять тяжелых турболазерных батарей.

— Вот и у меня получилось ровно столько же, — одобрил Каррде. — А это значит, что «Злоба» может спокойно расстаться с восемью установками захвата, десятью ионными пушками, сорока турболазерными батареями и пятьюдесятью турболазерами. Генерал Кракен, вам не кажется, что этого хватит с лихвой, если мы говорим о восстановлении «Свободы»? Йонке хватит и половины вышеперечисленного добра.

Шеф разведки недовольно наморщил толстый, короткий, веснушчатый нос.

— Каррде, вы здесь меньше недели, а знаете больше, чем все мои оперативники вместе взятые. Мне это не нравится.

Торговец информацией подарил генералу чарующую улыбку. Бустер Террик упрямо замотал головой.

— Чтобы я добровольно отдал пушки со своего корабля какому-то сопляку с Комменора?!

— «Злоба» вам не принадлежит! — зарычал в ответ Кракен.

Каррде предупреждающе поднял ладонь, как будто собирался остановить разгоряченных спорщиков, но вдруг залюбовался состоянием своих ногтей. Судя по выражению лица, ногти были в идеальном состоянии.

— Ах, — нарочито вздохнул Тэлон Каррде, — но ведь может принадлежать. Согласно уложению Адмиралтейства о спорах на спасенное во время бедствия казенное, в данном случае — армейское имущество. Бустер объявил честную цену. Поскольку вы не согласились ее заплатить, он имеет полное право оставить корабль у себя, выплатив десять процентов от объявленной цены, что в нашем случае составляет десять миллионов кредиток, должным образом известив местные власти. В нашем случае — правительство Тайферры.

— Нет у меня десяти миллионов, — пробурчал неугомонный Террик.

— Верно, Бустер, у тебя их нет. Зато у тебя есть масса военного барахла, от которого ты счастлив будешь избавиться. А я могу купить его у тебя. Миллионов за десять.

Позабытый всеми Кракен обратил на себя внимание тем, что принялся ногтями снимать стружку с пластикового стола.

— Каррде, мысль о том, что военное имущество будет находиться у вас, греет меня еще меньше, чем мысль, что им будет владеть Террик.

— Почему-то я подумал и об этом, генерал. Пожалуй, я смогу облегчить ваши страдания.

Я продам вам имущество со «Злобы». Скажем, за двадцать миллионов кредиток.

Кракен закашлялся. Он перхал так долго, что захотелось принести ему стакан воды.

— Что вы сделаете? — выдавил в конце концов генерал. — За сколько?

По физиономии Бустера расплылась разбойничья ухмылка.

— Пятнадцать миллионов, Коготь. Я слегка поиздержался.

— Дам еще три сверху, если уступишь эскадрилью «колесников», — Тэлон откинулся на спинку кресла, закинул ногу на ногу и уставился в потолок. — А для вас, генерал, цена возрастает соответственно до тридцати пяти миллионов, но вы будете приятно удивлены. Я гораздо охотнее моего друга верю в кредит. Как только местные власти рассмотрят дело, Бустер заплатит вам сверх оговоренного, если таково будет решение.

Корран прыснул.

— Появление Террика изменило ход сражения. Не думаю, что тайферрианцы решат, что Бустер должен им какие-то деньги!

— А я подозреваю, что больше всего на них повлияет тот факт, что Новая Республика вообще чего-то хочет. Насколько я помню, когда Тайферра обратилась к Республике за помощью, та продемонстрировала ей свою высокодемократичную спину, — Каррде лениво проинспектировал ногти на второй руке и остался доволен. — Бустер получает корабль. Генерал — оружие. Что еще всем нужно для счастья?

132
{"b":"26246","o":1}