ЛитМир - Электронная Библиотека

ГЛАВА 14

В ожидании, когда с тви'леккской фелуки прибудет челнок, Ведж пытался не дрожать слишком уж заметно. Проходивший мимо техник остановился и стал с интересом наблюдать за Антиллесом. Если бы у Веджа не так сильно стучали зубы, он сумел бы объяснить любознательному юнцу, что прилет на Йаг'Дхуль тви'лекков не имеет к дрожи ни малейшего отношения, а если что имеет отношение, так это температурный режим. Получив станцию в свое распоряжение, Бустер Террик первым делом понизил среднюю температуру на пять градусов. Короче говоря, Ведж отчаянно мерз.

Чтобы согреться и заняться хоть чем-то полезным, Ведж продолжал приплясывать на месте. Сколько он себя помнил, Бустер всегда был скрягой. Нет, с друзьями он был более чем щедр, но в делах он экономил на каждой кредитке, на каждой мелочи и в любой ситуации.

Два часа назад замерзшие пилоты сподвигли Антиллеса на разговор с новым управляющим станции. Ведж сразу заявил, что ничего не получится, но согласился передать жалобу. Что и сделал, выслушав в ответ, что обогревать незанятые уровни — сплошное расточительство, что не так уж и холодно, что в кантинах и закусочных температура приемлемая, а этим он вдохновляет народ сосредоточиваться на средних уровнях и тратить там деньги. Ведж напомнил, что Бустер имеет процент с прибыли кантин, и обозвал Террика жмотом, обдиралой и хаттом. Бустер невозмутимо ответил, что деньги идут на благое дело. Ведж вспылил. Если бы не сообщение с фелуки, они бы спорили до сих пор.

В общем-то Бустер был прав. Он уже обронил пару фраз в одно нужное ухо, нашептал в другое, еще одну пару фраз пустил гулять среди поставщиков. Суть всех сообщений сводилась к тому, что для заключения выгодных сделок Бустера Террика следует искать на стации Йаг'Дхуль. Траффик уже оживился, сложно было не заметить.

Все космические станции одинаковы, даже если построены по разным проектам и предназначены для различных рас и биологических видов. Их роднит одинаковая суета мелких маклеров, неторопливая лень грузчиков и докеров, деловитобрезгливая возня механиков и умников-техов. Прибывающие и уходящие корабли, занятый своими делами народ. Даже пахнет здесь одинаково, и очень легко вообразить, что скоро надо будет бежать домой, пока не спохватились родители.

Только что шлепнувшемуся на платформу челноку недоставало изящества и элегантности его имперских собратьев. Больше всего он напоминал мусорный бачок, к которому протянули рукав воздушного шлюза. Красные огоньки на панели переходника сменились желтыми, потом позеленели: давление уравнялось.

Со своего места Ведж видел, как к переходнику подъехала пассажирская тележка. Снаружи к грузовому люку уже подползли автоплатформы, готовясь принять груз. Ведж понятия не имел, что такое выпросил Бустер у тви'лекков, но из личного опыта знал, что без ответных подарков не обойтись. Он надеялся, что фелука привезла рилл.

Пассажирская тележка поплыла в обратную сторону. Ведж пошел ей навстречу. Пришла запоздалая мысль, что для пользы дела было бы лучше переодеться в принятые у тви'лекков одежды, но ни за какие награды и блага Галактики Ведж не сумел бы заставить себя это сделать. Он сунул кулаки поглубже в карманы комбинезона. При привычках Бустера едва ли уместно ходить в одежде, которой место только на пляже. Бустер сам заварил эту кашу, вот пусть он и ходит в набедренной повязке.

Первым с тележки спрыгнул тучный тви'лекк в тунике из золотистой ткани, перехваченной широким красным кушаком. Того же цвета плащ был прихвачен у горла причудливой тяжелой пряжкой. Тви'лекк сложил на объемистом животе руки с длинными черными когтями и коротко поклонился.

Ведж поклонился в ответ.

— Я счастлив, что могу приветствовать тебя здесь, Кох'шак.

— А я счастлив принять приглашение Бустер-тер'рика, Веджан'тиллес, — толстый купец посторонился. — Ты помнишь Тал'диру?

Второму гостю — он шел пешком — пришлось наклониться, чтобы выйти из шлюза. В отличие от многих своих соплеменников Тал'ди-ра отличался практичностью в одежде, на нем был черный летный комбинезон. Правда, дополненный набедренной повязкой и драгоценной перевязью. На правом бедре тви'лекка красовался бластер, а в перевязи скрывалось много сюрпризов. Гибкие сильные лекку Тал'диры были покрыты татуировками, значения которых Ведж так и не узнал.

— Большая честь видеть тебя, Тал'дира.

— Большая честь видеть тебя, Веджан'тиллес, — тви'лекк подарил Веджу широчайшую радостную ухмылку, полную острых зубов. — Пусть Кох'шак идет и ищет партнеров по торговле и даст воинам поговорить друг с другом.

Ведж кивнул толстому торговцу, и Кох'шак тут же заторопился в сторону лифтов. Ведж был готов разорваться надвое: до смерти хотелось поприсутствовать на переговорах Кох'шака и Бустера и одновременно поговорить с Тал'дирой. Может быть, Бустер и толстый Кох'шак — не воины, но сражение они устроят эпическое.

Антиллес указал на кантину.

— Могу я предложить тебе гостеприимство этой станции?

Огромный воин кивнул.

— Большая честь для меня, — повторил он.

— Подожди, пока нас не обслужат. Мы тут во всем ограничиваем себя.

Тал'дира пренебрежительно отмахнулся. По дороге в кантону они устроили жаркий спор, кто у кого в долгу, кто кому оказал больше чести и кто больше полыцен. В конце концов, Тал'дира воззрился на Веджа с высоты своего роста.

— Знаешь, кто хотел полететь вместе с нами? Ведж понятия не имел. Тви'лекк подмигнул ему.

— Воин не хвастает своими победами, — одобрительно прогудел он. — Но женщине рот не заткнешь. Сиен'ра говорит о тебе до сих пор. Ей понравилось.

Ведж густо покраснел и спасся в полумраке кантоны. Тал'дира, похохатывая, вошел следом. Они пробрались в дальний угол, где над столиком плавала пылающая голограмма на нескольких языках. Ведж, проигнорировав предупреждение, сел за стол и провел ладонью над пластиной проектора. Запреты сменились приглашением и списком напитков.

— Чуть ли не единственная польза от командования, — вздохнул Антиллес.

— Воины должны находить удовольствие даже в малейшей пользе, потому что смерть идет с нами рука об руку, — нравоучительно сообщил Тал'дира, изучая список; лекку его расплелись. — Но ты достоин большего, я согласен.

41
{"b":"26246","o":1}