ЛитМир - Электронная Библиотека

Корран сообразил, что улыбается. Командир прав: без тральщика, способного предотвратить бегство в спасительное гиперпространство, флот Исард ничего им не сделает. Пока никто не попадется на прицел канонирам «Исказителя», мы в порядке. Чуть-чуть осторожности, и мы входим в систему, выпускаем торпеды, хватаем груз и бежим. Пока у нас не закончится запас протонных торпед, мы в порядке.

Ведж отдышался.

— Мы сейчас работаем над списком целей для точечных ударов. Потом разработаем план операций. А пока наши гениальные головы чего-нибудь не придумают, развлекайтесь и отдыхайте, только станцию не покидайте, ладно? Надеюсь, мы с Тикхо и Брором будем думать недолго. Всем спасибо. Все вон.

Корран в задумчивости так и остался бы сидеть, если бы Миракс не принялась неистово дергать его за рукав. Хорн пытался решить, стоит или нет обижаться, что на совещание позвали Джаса, но не позвали его.

— Тоже решил записать в гении?

— Тут есть о чем задуматься, верно? Миракс согласно кивнула.

— Не знаю, как ты, а мне хочется выпить и закусить. Что скажешь о налете на кафе?

— Я с тобой. Как тебе «Гипер»?

— В «Падающей звезде» кормят лучше.

— Зато в «Гипере» оформление в самый раз под сегодняшнее настроение…

Корран слегка кривил душой. Забегаловки отличались лишь освещением, в «Звезде» было темно и тихо, а в «Гиперпространстве» лампы светили на полную мощность. Прятаться в полутьме сейчас не хотелось.

Миракс широко улыбнулась.

— Веди.

Турболифт доставил их на первое кольцо. Ярко освещенный вход «Гиперпространства» был виден издалека. Сказать, что он манил заглянуть, — значит соврать. Непонятно, почему хозяину пришло в голову выкрасить все внутри в розовое, желтое и белое. Хозяин-трандошан питал сверхъестественное пристрастие к необычным формам и углам, а гостей рассаживал так, что лишь увеличивал впечатление упорядоченного рукотворного хаоса.

Рослый зауроид проводил Коррана и Миракс в угловую кабинку, достаточно просторную, чтобы вместить целую эскадрилью. И расположенную достаточно далеко от соседей, чтобы можно было поговорить спокойно. Робот-секретарь — его панцирь был раскрашен все в то же розовое и желтое — принял заказ и удалился.

В ожидании Корран принялся выколупывать дюрапласт из выщербины в столешнице.

— Ведж там сказал несколько умных вещей…

— Он вообще очень умный, — согласилась Миракс.

— … по-моему, он прав, — продолжал задумчиво Корран. — Всем нам пора перестать воспринимать себя излишне серьезно. Начиная с Черной луны, эскадрилья практически никого не теряла. Я вернулся, и мы снова поверили, что неуязвимы. Капитан Селчу с нами, Брор воскрес, и мы вдруг — самые лучшие пилоты, что были в Альянсе…

— Расслабились, — посочувствовала Миракс Террик. — Только успех зря винишь. Вы — хорошие, но, по-моему, недооцениваете противника. Верно, Исард пришлось сбежать. Да, она сама себя загнала в ловушку, но она очень сильна. Капитан Конварион — агрессивен сверх меры. Кидается на любую кость, словно ворнскр. Капитан «Алчности» Йонка — сообразительный и расчетливый, не чета нам, кореллианам. Он взвешивает каждый свой шаг и поступок. Большую часть карьеры он просидел на Внешних территориях, сопровождал транспорты, гонял пиратов и контрабандистов, его там все уважают. И Йонка отлично осознает, чем его заставляют сейчас заниматься. Поверь мне, от Исард его тошнит еще больше, чем нас, — Миракс загнула третий палец. — Теперь Йоак Дриссо со «Злобного»… Непоколебимый имперец. Он спелся с Исард, чтобы бить повстанцев, другой причины у него нет и не будет. Я говорила с отцом, он предположил, что Дриссо переведут на «Лусанкию». Первый помощник у Дриссо — Лакви Варрша, она займет его место. Я с ней как-то встречалась, она служила на таможне и гонялась за мной. Не скажу, что она блещет сообразительностью, тактика у нее стандартная, все по инструкции. Когда водишь корвет, это смешно, но если тебе выпадает удача оказаться на мостике «разрушителя», противнику становится не до смеха.

Вернулся официант, поставил на стол стопки с кореллианским виски и миски с дымящейся лапшой, сверху залитой соусом с овощами.

— Спасибо, — неуверенно сказал Хорн, с подозрением разглядывая еду. — А разве мы это заказывали?

— По-моему, да, — Миракс уже набила рот лапшой, тщательно прожевала и проглотила. — Не могу понять, что это, но есть можно.

— Почему-то твой энтузиазм не приводит меня в дикий восторг, — Корран потыкал в свою порцию вилкой, осторожно сунул в рот кусочек зеленого овоща.

Соус ожег рот, но было вкусно. Хорн решил не капризничать.

— Неплохо. Да. Пожалуй, ты права, мы недооцениваем Исард. Наверное, из-за Эриси. Фатальная ошибка. Нам придется пересмотреть свои оценки, и, похоже, твой брат вознамерился вколотить эту мысль в наши твердые головы.

— И вколотит, уж будь уверен, — пообещала Миракс, таская кусочки из его миски.

На пороге кафе нерешительно топтался Оурил Кригг. Корран посмотрел на ведомого, потом на Миракс (девушка независимо дернула плечиком: «делай, как знаешь, милый, но не удивляйся, если я устрою скандал»), снова на Оурила и помахал ганду рукой. Кригг еще немного поупражнялся в топтании, зачем-то огляделся по сторонам и кивнул. Пока он пробирался к ним между столиками, Корран заметил троих его соотечественников, которые, точно минокки, следовали за ним. Один был ростом с Оурила, два других — чуть пониже, зато массивнее.

Процессия остановилась возле стола.

— Приветствия Коррану и Миракс. Кригг ст-часлив, такая т-честь представить гандов с планеты Кригга Ганд. Их имена Уссар Влее Сайрон Аалун и Ввийр Виамди.

Самый крупный из троицы склонил крупную голову.

— Я говорю за троих. Рад познат-чь.

Он гнусавил, причмокивал и прищелкивал точно так же, как Оурил, но Корран с трудом его понял. Только позже он сообразил, что ганд просто поприветствовал их. Еще секунда ушла на то, чтобы понять, что его так удивило. Ганд сказал о себе "я"! Но ведь Оурил объяснил, что на их планете не пользуются личными местоимениями, считая невежливым предположение, что собеседник знает, с кем говорит. Нужно совершить нечто из ряда вон выходящее, чтобы говорить о себе "я".

62
{"b":"26246","o":1}