ЛитМир - Электронная Библиотека

– Пустяки, Дороти. Разбуди Мики. Мы должны уходить отсюда.

Но Мики уже проснулся.

– Фто? – спросил он, протирая заспанные глаза.

Рекс потянулся, потом сел и начал чесаться. Неожиданно он вздернул голову и зарычал; шерсть у него на загривке поднялась дыбом. Раджани почувствовала в собаке стремление выполнить долг, смешанное со страхом. Рекс повернулся к кустам и громко залаял.

Ему ответил вой дюжины волчьих глоток. Мики потянулся к собаке, но Рекс отскочил и встал между мальчиком и опасностью. В тот же момент Раджани шагнула вперед, а Дороти нырнула в темноту и вернулась с увесистой палкой. Оставшись один, Мики свернулся калачиком и накрыл одеялом голову.

Он такой маленький, – но его страх огромен.

Раджани пришлось выставить ментальные щиты: мальчик распространял вокруг оглушающие волны ужаса.

– Тише, Мики, – выдохнула Дороти и взяла палку обеими руками. – Они идут, Раджани!

В кустах на высоте трех футов от земли заплясали красные огоньки. Два отделились от остальных и, поплыли вперед и вверх. На поляну вышел волк, на ходу превращаясь в человека.

– Привет! – прорычал он злорадно и посмотрел на Раджани, потом – на Дороти. На Мики его взгляд задержался. И при этом Раджани почувствовала исходящее от него такое сильное удовлетворение, что сама едва не заулыбалась.

Усилием воли преодолев влияние эмоций волка, она Крикнула:

– Уходи! Здесь для тебя нет ничего!

– Возможно, ты или она действительно мне не сгодитесь, но этот малыш – лакомый кусочек. – Он посмотрел на Мики и зарычал так, что мальчик вздрогнул. – О да!

Волна страха едва не сшибла Раджани с ног, но волку доставила немалое удовольствие. Раджани почувствовала во рту вкус крови и поняла, что волк желает этот страх так же, как Энди желал ее тело.

– Если ты посмеешь тронуть его… – начала она.

За спиной волка выстроились в линию койоты и одичавшие псы. Громадная овчарка оскалилась на Рекса.

Волк рычанием отогнал ее, и Раджани успела почувствовать: собаке не нравится вожак. Но вся стая неодобрительно зарычала и овчарка отошла, подгоняемая волной ярости от человека-волка.

Потом он повернулся и уставился на Раджани изучающим взглядом. Он понюхал воздух, но вокруг девушки висела пелена дыма, и он отбивал все запахи.

– Интересно… Никогда не видел такой добычи. Но сейчас мне нужна не ты. – Он показал на Мики когтистым пальцем. – Мне нужен он!

Мики зарылся головой в одеяло, и его страх пронзил Раджани насквозь. У волка блеснули глаза почти в экстатическом наслаждении, и он тихонько взвыл от удовольствия. По стае пробежала волна беспокойства. Овчарка снова вышла вперед и встала перед вожаком.

Он еще не до конца подчинил их себе. Опустившись на колено, Раджани подняла с земли змею. Волк посмотрел на змею, а потом встретился взглядом с Раджани.

Я не отдам тебе мальчика.

У тебя не останется выбора, чужеземка.

– Дороти, кричи!

До сих пор девочка старалась не показывать виду, что боится, но сейчас она выплеснула весь свой страх в одном-единственном крике, и этот крик вверг Мики в еще более глубокую пучину ужаса. Волк облизнулся и полностью открыл свое сознание, чтобы насладиться страхом людей.

Шквал эмоций едва не сбил Раджани с ног, но она справилась с собой, и вместо того чтобы сдерживать в себе собственный страх, она присоединила его к страху детей и направила на волка. Она почувствовала, как в кровь вливается адреналин, давая ей дополнительные силы для трансформации физической энергии в ментальную силу. Из собственного страха и страха детей она отлила страшное оружие.

Волк грелся в лучах человеческого ужаса, как цветок на солнце. Раджани удержала в себе накопленную энергию и сконцентрировала ее, как световой луч концентрируется в лазере. Стиснув зубы и сжав кулаки, она собрала ее всю до капли, скопила в себе и, лишь когда у нее не осталось сил удерживать ее больше, бросила страх на волка.

Он был открыт и не успел защититься. Как и у того странного человека, у него вспыхнули золотом ноздри и уши. Казалось, сгусток энергии, вылетевший из сжатых рук Раджани, пронзил зверя насквозь. Страу выступил у него на коже, как пот, полился изо рта, как блевотина.

Его сердце заколотилось, он заметался; его охватил ужас, которого он никогда не испытывал в жизни. Он старался не выдать страха, овладеть им, но только зря тратил силы. Пытаясь обрести себя, он метался, как от боли, но лишь разносил свой страх по всей поляне.

Почуяв, что вожак ослаб, стая бросилась на него и повалила. Юркий питбуль вцепился ему в живот, доберман ухватил за горло, терьер впился зубами в заднюю ногу. Когда волк упал, овчарка тоже бросилась к нему, но сбоку подскочил Рекс, сбил ее с ног, и они, рыча, покатились по земле.

– Быстрее! – Раджани указала на ближайшие кусты.

– Эекс! – закричал Мики, вскакивая на ноги.

– Рекс найдет нас, Мики. Беги!

Дороти схватила его за руку и побежала сквозь заросли.

Раджани задержалась на мгновение, глядя на дерущихся Псов, а потом рванулась следом. Правая нога болела, но слушалась. Догнав детей" она побежала впереди, указывая дорогу: из них троих только она могла видеть в темноте.

Дороти остановилась и тяжело привалилась к дереву:

– Погоди. Дай отдышаться. – Она с трудом перевела дух. – Это был вервольф?

– Какой еще вервольф?

– Ну, человек-волк, оборотень. Подружка моего отца рассказывала нам всякие истории.

– Истории! – подхватил Мики.

– Да, плохие истории. Это был он?

– Не знаю. Верволъфы? Их не существует – по крайней мере не существовало, когда меня погружали в стасис. Неужели мои родители ошибались или доктор Чандра что-то не рассчитал? Неужели на Земле все настолько изменилось?

Кусты зашуршали. Раджани обернулась. Мики улыбнулся:

– Ээкс!

– Ко мне, Рекс! – обрадовалась Дороги.

Мики захлопал в ладоши. Раджани тоже заулыбалась, глядя, как собака быстро бежит к ним.

– Да, похоже, что это Рекс.

Она послала псу мысленное приветствие, но не почувствовала ответа. Присмотревшись, она увидела, что пес подволакивает заднюю ногу. Рекс подбежал ближе и вдруг превратился в вервольфа.

– Почти удался… твой трюк. – Он прижал ладонь к животу, и Раджани заметила, что у него на руке не хватает нескольких пальцев. – Но я убил всех. И даже вашего Рекса. – Он тяжело сглотнул и посмотрел на Раджани:

– Отдай мне парня. Пожалуйста.

– Нет. Убирайся.

Вервольф болезненно улыбнулся.

– Я попросил. Теперь я требую. Он нужен мне, отдай мне его!

– Нет. – Раджани заслонила собой Мики. – Я не позволю тебе его взять.

Ты не в состоянии со мной справиться. – Вервольф оскалил зубы в волчьей ухмылке. – Мы, должны властвовать над этими жалкими созданиями. Если для сотого мне понадобится убить тебя, я это сделаю.

Твой лай меня не пугает.

Тогда попробуй вот этого!

Он посмотрел на нее, и снова их глаза встретились.

Раджани сделала попытку вновь обрушить на него страх, но он послал ей навстречу свои эмоции, и его жаркие, жестокие звериные инстинкты сломили ее усилия. Она увидела внутренним взором, как он бежит во главе стаи по разоренным городам, почувствовала удовольствие от того, что его лапы утопают в крови, испытала страх его жертв – страх, когда понимаешь, что твое сердце бьется все слабее, но боишься, что оно остановится недостаточно быстро, чтобы ты не страдал.

Она тряхнула головой, и волосы упали ей на лицо.

Раджани попыталась вновь воздвигнуть ментальный щит, но кровавые фантазии волка сокрушили его. И перед глазами у нее снова поплыли горы трупов и лужи крови, а в ушах зазвенели крики, наполняя ее ужасом и отчаянием. Сквозь алую завесу она смутно увидела, что волк направился к Мики.

Тебе конец! Я непобедим.

Внезапно он резко дернулся всем телом и замер.

Раджани показалось, что с неба что-то упало. Раздался отвратительный чавкающий звук.

Сосредоточься. Сфокусируй зрение, – мысленно Приказала она себе, стиснув зубы. – Ты должна видеть, что происходит.

12
{"b":"26248","o":1}