ЛитМир - Электронная Библиотека

Это твой последний шанс! Иди ко мне, быстро!

Отчаяние Скрипичника легко угадывалось, но Койот все еще колебался. Его друзья были изранены и разбиты. Драться против этих полчищ… Койот понимал, что если он примет сторону Скрипичника, то спасет жизнь своим друзьям, но тут же понял, что их жизнь будет им не нужна, если он окажется при Хозяине.

Прикладом он сшиб очередного зверя, не заметив, что тот оставил следы зубов у него на запястье:

Никогда, Скрипичник, ни за что.

Нет!

Крик Скрипичника пронзил сознание Койота, как раскаленный нож, но почти сразу же он понял, что возглас относился не к нему.

Койот почувствовал, что на поле боя выходит какая-то другая сила. Сначала ничего не было видно, но потом он вдруг обратил внимание, что волки и Эль-Лехтер смотрят в одну сторону. Потом послышались повизгивания и крики боли, а потом в воздухе мелькнул клок волчьей шкуры.

Сквозь толпу гуманоидов Койот разглядел молодого смазливого паренька, мечущегося как уж на сковородке. Его руки и ноги двигались с поразительной быстротой, а предплечья и локти были в черной крови. Вокруг его тела, красиво обрисовывая рельеф мышц, трепетала черная линия.

Парнишка наносил удар за ударом, и если тело после падения еще шевелилось, то только в конвульсиях.

– Как ты смеешь! – заорал Арриго и послал на него своих солдат.

Парень остановился. Позади него в золотом круге появился какой-то человек. Сначала Койоту показалось, что этот человек находится где-то очень далеко, но, когда силуэт стал четче, оказалось, что он просто очень низкого роста.

– Как я смею? Я много чего смею, Скрипичник.

– Ты? Ты был никем, я дал тебе все, что ты имеешь, и теперь забираю у тебя мои дары. – Тело Арриго Эль-Лехтера вздрогнуло.

– Умри!

Маленький человечек, на всякий случай отступив назад, элегантно взмахнул ручкой:

– Убей его.

Прежде чем парень двинулся с места, вперед выбежал Нагашита, с катаной в руке, прорубившись сквозь стену волков. Полковник подпрыгнул и всадил свое оружие в живот Эль-Лехтеру. Изумление и испуг сменились на лице Арриго ухмылкой, когда он схватил Нагашиту обеими руками и начал сдавливать его грудь.

– Ну тогда обоих прикончи, чего уж там, – пожал плечами коротышка.

Но юный убийца немного опоздал. Арриго всадил пальцы под ребра Нагашите, а тот, в свою очередь, загнал поглубже катану да еще и повернул ее пару раз. Кровь и слюна брызнули изо рта Арриго прямо в фонтан, где вскоре смешались с кровью Нагашиты.

Последним движением полковник повернул лезвие и провел им внутри живота Арриго. Зеленый нимб вокруг головы лидера Галбро померк, и, сцепленный навеки с Нагашитой, он упал в бассейн.

Когда волны рассеялись, в фонтане никого не было.

Значит, здесь окно между измерениями. Койот посмотрел наверх, надеясь увидеть там того маленького японца, который парил над ними. По идее, оба трупа должны были попасть к нему. Сначала не было ничего видно, но лотом Койот увидел золотой трон и на нем того самого коротышку.

Он вышел вперед, освещенный лучами трона:

– Ну что, Риухито, ты хочешь силы Скрипичника, или тебе больше нравится то, что есть у меня? – На его губах заиграла надменная улыбка. – Он предлагает тебе силу для того, чтобы менять себя, а я дам тебе силу менять других. Взять хотя бы моего герольда. Каков, а?

Джитт упала на колени.

– Пигмалион!

Раджани опешила не меньше:

– Никлас?

Коротышка ничуть не смутился. Он подмигнул Джитт и сделал в воздухе движение, будто гладит ее лицо:

– Ты лучшее из моих творений. А от тебя, Раджани, одно беспокойство. Мики, убей ее.

– Мики! – закричала Раджани, когда он повернулся к ней. Парень на секунду замешкался, и этой заминки Бату оказалось достаточно. Он прыгнул на мальчика, повалил на землю и зажал его в двойном "нельсоне".

– Нет, Бат, не надо! – закричала Раджани. – Он всего лишь ребенок!

Пигмалион хотел было повторить приказ, но тут ворота за его спиной закрылись. Это ненадолго отвлекло его внимание, но потом он обернулся и сказал:

– Риухито, если ты пойдешь к Скрипичнику, то станешь его рабом. Я это знаю, поскольку сам, пока не пошел служить Люциферу, служил у этого болвана. Как ты видишь, я делаю из одного человека такое, что Скрипичник не может сделать из многих. Пойдем со мной, и мир будет крутиться по нашей указке.

Риухито кивнул. Золотой трон задрожал и медленно превратился в сферу. Она сжалась до размера ореха и мягко приземлилась на ладонь Пигмалиона.

Он жадно улыбнулся, как человек, который наконец получил то, что искал всю жизнь.

– Жаль, конечно, оставлять вас в живых, – он огляделся и посмотрел на сферу в своей руке, – но я должен откланяться.

– Я тоже, – вмешался Мики.

– Не думаю, – холодно отозвался Пигмалион.

– Как, ты ведь обещал, что я повидаюсь с Дороги, ты обещал!

– Ты разочаровал меня, Мики. – Маленький человечек держал в руках сферу и улыбался в ее лучах. – Мне не нужны такие люди.

– Ты обещал! – Мики зашелся криком и начал вырываться из рук Бата. – Ты обещал!

– Значит, я нарушаю свое обещание, ты ведь тоже был многообещающим, а проиграл… – Пигмалион сплюнул. – Ты никто.

Койот видел, как мальчик, поняв, что из рук Бата ему не вырваться, вдруг обмяк и заплакал. Бат, который не отпускал его до этого момента, на секунду расслабился. Мики заметался в его руках, размазывая по лицу слезы и кровь.

Пигмалион улыбнулся и посмотрел на остальных.

– Подарите ему что-нибудь и скажите, что у меня целая армия таких, как он. Вы скоро о нас услышите.

Приготовьтесь к этому.

Син щелкнул обоймой в пистолете:

– Я лично готов!

– Что посеешь, то и пожнешь, – улыбнулся Пигмалион, потом накрыл рукой сферу и свет ее померк. – Когда мы вернемся, он будет вашим императором, а я – вашим Богом.

Его смех еще звучал в Замке Солнца, а самого Пигмалиона уже не было. Он исчез.

Глава 31

Я смотрел, как Кроули аккуратно обходит свору вервольфов, которых уводили двое люден Нагашиты.

– Ты опоздал на вечеринку.

Кроули ткнул носком ботинка мертвую летающую акулу.

– Если бы ты сказал, что сезон охоты открыт, я бы постарался приехать. – Он поморщился, и я впервые заметил, что он припадает на правую ногу. – На самом деле у меня самого была кое-какая работа с этим золотым туннелем.

– С тобой все в порядке? – Я знал, что он всегда владеет собой, но сейчас я не чувствовал ни малейшего намека на то, что он чем-то расстроен.

Кроули пожал плечами:

– Жить буду. Оказалось, что этот туннель принадлежит Темному Властелину по имени Пигмалион. Он новичок среди своих коллег, и работает в основном с жителями Земли.

– Я знаю. – Я показал туда, где Раджани, Джитт, Нэтч и Бат, которые стояли рядом с воином, которого Пигмалион называл Мики. – Он здесь был и оставил нам Мики. Раджани, дочь Йидама, говорит, что, когда она в последний раз его видела, ему было не больше пяти лет.

Кроули поднял бровь:

– Кода это было?

Я пожал плечами и почувствовал боль в исцарапанной груди.

– Две или три недели назад. Она говорит, что во Флагстаффе у него есть отец и сестра.

– Да, возвращение блудного сына будет весьма живописным, – сказал Кроули. – Что тебе известно о Пигмалионе?

– Не очень много, и все понаслышке. – Я положил тяжелый «стормклауд» на плечо. – Как я понял, раньше он был ученым по имени Никлас Хант. Скрипичник обещал ему власть в обмен на преданность. Но Пигмалион взбунтовался, и с тех пор они со Скрипичником на ножах.

Глядя на Мики и Джитт, которые оба были созданиями Пигмалиона, я понял, что в каком-то смысле восхищаюсь его искусством. Кроме того, мне было по душе, что он восстал против Скрипичника, – кому как не мне знать, насколько приятно его позлить. К тому же я хорошо знал, как трудно устоять перед искушением властью, которую предлагает Скрипичник. Пока я держусь – но всегда ли буду делать тот же выбор, что и сейчас?

51
{"b":"26248","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Охотники за костями. Том 1
Страсть к вещам небезопасна
Французские дети не плюются едой. Секреты воспитания из Парижа
Метро 2035: Ящик Пандоры
Так случается всегда
Двойник
В магическом мире: наследие магов
Одиночество в Сети