ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Энджи замерла как вкопанная, а сердце забилось болезненными ударами. Если бы в этом был какой-то смысл, она бы подняла голову к небесам и спросила у Господа: «Почему?»

Почему одни женщины беременеют легко, рожают кучу детей, а другие…

Она швырнула на ближайшую полку упаковку со снотворным и вышла из магазина. Она снова попала под дождь, и вода, падавшая сверху, опять смешивалась с ее слезами.

Сев в машину, она стала сосредоточенно наблюдать за входом. Вскоре семейство вышло из магазина. Они загрузились в видавший виды автомобиль и поехали прочь. Ни один ребенок не пристегнулся ремнем безопасности.

Энджи зажмурилась. Она знала: нужно еще немного посидеть и все пройдет. Печаль — как туча: рано или поздно, если быть терпеливым, она уйдет. Сейчас ее главная задача продолжать дышать…

Что-то стукнуло по лобовому стеклу.

Энджи открыла глаза.

Под дворником лежала листовка. На ней было написано: «Ищу работу. Стабильна. Исполнительна».

Дальше Энджи прочитать не успела, так как дождь размыл чернила. Она перегнулась через пассажирское сиденье и открыла окно. Рыжеволосая девочка в изношенной куртке и потертых джинсах раскладывала листовки. Она упрямо перемещалась от машины к машине, не обращая внимания на дождь.

Энджи не раздумывала. Выскочив из машины, она крикнула:

— Эй, девочка!

Девочка посмотрела в ее сторону.

Энджи подбежала к ней.

— Я могу тебе помочь?

— Нет. — Девочка уже собралась идти дальше.

Энджи сунула руку в карман своей куртки и достала деньги.

— Вот, — сказала она, вкладывая купюры в холодную мокрую руку девочки.

— Я не могу их взять, — прошептала та, мотая головой.

— Пожалуйста, ради меня, — взмолилась Энджи.

Они довольно долго смотрели друг другу в глаза. Наконец девочка кивнула. Ее глаза были полны слез.

— Спасибо, — произнесла она едва слышно и побежала прочь.

Лорен медленно поднялась по ступеням на освещенное лунным светом крыльцо и вошла в дом. Она чувствовала себя так, словно при каждом шаге некая неведомая сила сжимает ее, и, когда она поравнялась с дверью миссис Мок, ей вдруг показалось, что она очень сильно уменьшилась. Ее совершенно вымотало постоянное ощущение собственной уязвимости и одиночества. Она остановилась и опустила взгляд на мятые купюры в руке. Сто двадцать пять долларов.

«Ради меня», — сказала та женщина на парковке, как будто это она нуждалась в помощи.

Может, и так. Лорен научилась распознавать сострадание, когда оно было искренним. Сначала ей хотелось решительно отказаться от денег и сказать: «Вы неправильно меня поняли». Но она взяла деньги и побежала домой.

Лорен вытерла слезы и постучалась.

Миссис Мок сразу открыла дверь. Когда она увидела Лорен, ее улыбка сразу угасла.

— Ты промокла до нитки.

— Ничего страшного, — проговорила Лорен. — Вот, возьмите.

Миссис Мок пересчитала деньги. После короткой паузы она сказала:

— Я возьму только сотню, ладно? А ты пойди и купи себе хорошей еды.

Лорен едва не расплакалась. Пока из ее глаз ручьем не потекли слезы, она поспешно отвернулась к побежала вверх по лестнице.

Зайдя в квартиру, она окликнула мать. Ответом ей была гробовая тишина.

Она со вздохом бросила рюкзак на диван и подошла к холодильнику. Там не было ничего, кроме недоеденного сэндвича. Лорен потянулась за ним, и в этот момент в дверь постучали.

Лорен пошла открывать.

На пороге стоял Дэвид, держа в руках большую картонную коробку.

— Привет, Трикс, — сказал он.

— Что…

— Я звонил в аптеку. Там сказали, что ты у них больше не работаешь.

— Ох! — Лорен прикусила губу, к горлу подступил комок. Нежность в его голосе и понимающий взгляд — такое ей было уже не вынести.

— Я обчистил домашний холодильник. Вчера мама устраивала прием, и осталась куча всяких вкусностей. — Он сунул руку в коробку и достал видеокассету. — А еще я прихватил фильмы о Спиди-Гонщике.

Лорен невольно улыбнулась.

— Там есть тот фильм, в котором Трикси спасает его задницу?

Дэвид внимательно посмотрел на нее. И в этом взгляде она увидела все: любовь, понимание, заботу.

— Само собой!

— Спасибо. — Это было единственное, что Лорен смогла произнести.

— Между прочим, зря ты мне не позвонила, когда потеряла работу.

Он не знает, каково это — потерять то, в чем ты крайне нуждаешься. Но он прав, она зря не позвонила ему. Дэвид — надежный друг, несмотря на то что ему всего семнадцать и иногда он ведет себя как самый настоящий ребенок. Когда он рядом, ее будущее — их будущее — кажется ей чистым и сияющим, как жемчужина.

— Ты прав, зря я тебе не позвонила.

— Давай есть и смотреть кино. Мне нужно быть дома к полуночи.

5

Мистер Ландберг бубнил себе под нос, перескакивал с одной социальной проблемы современности на другую, как ребенок, гоняющийся за мыльными пузырями.

Лорен пыталась слушать его, она старалась изо всех сил. Но она была слишком вымотана.

— Лорен! Лорен!

Она захлопала глазами, слишком поздно сообразив, что заснула.

Мистер Ландберг сверлил ее взглядом. Вид у него был сердитый.

Лорен почувствовала, как у нее запылали щеки. Это беда всех рыжеволосых. Бледная кожа быстро краснеет.

— Да, мистер Ландберг?

— Я спросил, какую позицию ты занимаешь по вопросу смертной казни.

— Спящую! — крикнул кто-то. Все засмеялись.

Лорен еле сдержала смешок.

— Я против смертной казни. Во всяком случае, когда нет твердой уверенности в том, что наказание справедливо и соответствует содеянному преступлению. Нет, подождите. Я в любом случае против смертной казни. Государство не должно убивать людей, чтобы убедить общество в том, что убивать плохо.

Мистер Ландберг кивнул и вернулся к телевизору, который он установил в центре класса.

— В последние недели мы обсуждали правосудие — или его недостаток — в Америке. А ведь иногда мы забываем о том, как нам повезло, что мы в нашей стране вообще можем вести такие дискуссии. В других странах дела обстоят совершенно иначе. В Сьерра-Леоне, например…

Он вставил кассету в видеомагнитофон и нажал кнопку «пуск».

Они успели посмотреть документальный фильм только до половины, когда прозвенел звонок. Лорен собрала учебники и тетради и вышла из класса. Коридоры школы уже успели наполниться шумом: смехом, музыкой из портативных плееров. Все это возвещало о конце учебного дня.

Она шла через толпу и от усталости никак не реагировала на оклики друзей, лишь вяло взмахивала рукой им в ответ.

Дэвид догнал ее и ухватил за рукав. Она повернулась и прижалась к нему, глядя в его глаза. Царившая вокруг суета сразу будто отдалилась, отодвинулась за волшебную дымку воспоминаний о вчерашнем вечере. Она улыбнулась. Вчера Дэвид спас ее, тут двух мнений быть не могло.

— Сегодня мои предки укатывают в Нью-Йорк, — прошептал он. — Их не будет дома до субботы.

— Серьезно?

— Футбол заканчивается в полшестого. Заехать за тобой?

— Нет. После школы мне нужно искать работу.

— А, ясно. — В его голосе явственно звучало разочарование.

Лорен приподнялась на цыпочки и поцеловала его, с удовольствием вдыхая фруктовый аромат выпитого им напитка.

— Я могла бы быть у тебя в семь.

Он улыбнулся:

— Отлично. Тебя подвезти?

— Нет. Сама доберусь. Что-нибудь прихватить с собой?

Дэвид хмыкнул:

— Мама оставила мне две сотни баксов. Мы закажем пиццу.

Две сотни долларов! Это столько, сколько они с мамой все еще должны за квартиру. А Дэвид может потратить их на пиццу.

К поискам работы Лорен подготовилась заранее. Она сходила в библиотеку и распечатала в пятнадцати экземплярах свое резюме и рекомендательное письмо.

Она уже выходила из дома, когда в квартиру влетела мать, с такой силой толкнув входную дверь, что она громко стукнула о стену. Мать подбежала к дивану и принялась сбрасывать на пол подушки, явно пытаясь что-то отыскать. Однако того, что она искала, там не оказалось. Она подняла голову и устремила на дочь безумный взгляд.

13
{"b":"262738","o":1}