ЛитМир - Электронная Библиотека

Я глотаю свой «Icee»[24], мои глаза устремлены на Мишу и Итана, которые работают над машиной в другой стороне гаража. Они стараются работать быстрее, и это заставляет меня нервничать.

— Нет, я привыкла работать на пару с ними.

Она высыпает «M&M» в ладонь.

— Ты хочешь сейчас пойти и помочь им?

— Я могу посидеть с тобой, — говорю я, протягивая руку. — Кроме того, я вроде как наслаждаюсь происходящим.

Она вываливает немного конфет в мою руку, я закидываю шоколад в рот.

— Знаю, что ты наслаждаешься, — она кладет конфеты на пол и берет свою содовую. — Ты практически светишься.

Я опускаю голову на руку, чтобы спрятать «мнимое» свечение.

— Все это заставляет меня нервничать.

— Что «это»?

— Принимать вызов, когда машина бегает неисправно.

Лила освобождает волосы из хвоста и расчесывает их пальцами.

— Почему? Что-то может пойти не так?

— На гонке все может пойти не так, — говорю я, злясь на себя за то, что втянула Мишу в этот беспорядок.

Миша

Я отшвырнул со своего пути ящик с инструментами и оперся на бампер. — Так, и что ты думаешь?

Итан вытирает руки тряпкой, качая головой. — Я понятия не имею, как долго продержится эта быстрая починка, к тому же, у нас нет времени для проверки рулевой тяги. Если ты выжмешь слишком сильно, все твое управление полетит к чертям.

— Думаю, мы выясним это, когда все начнется, — я посмотрел на Эллу и Лилу, которые смеялись в углу гаража.

— Ты ведь не собираешься брать ее собой, когда отправишься погонять? — Итан обходит машину и проверяет давление в шинах.

— Только не с машиной, бегающей, как эта.

— А что, если Элла устроит тебе неприятности?

— Не должна… Я проверил масло.

По-крайней мере, я думаю, что не должна.

Итан вытирает руки о свои джинсы.

— Думаю, все зависит от того, с какой Эллой ты будешь разбираться. С милой и вежливой или той, которая втянула тебя в неприятности.

Я снова смотрю на Эллу, которая наклонилась, чтобы взять содовую из холодильника, стоящего рядом со стульями. Ее короткие шорты приподнялись, и теперь из-под них выглядывали очертания ее ягодиц. Взяв напиток, она падает обратно на стул и открывает содовую, смеясь над чем-то, что говорит Лила. Я беру себя в руки и захлопываю капот машины.

— Думаю, в ней присутствует по чуть-чуть от каждой.

* * *

— Почему сегодня здесь так много людей? — спрашивает Лила с заднего сидения, глазея на машины, припаркованные вниз по дороге. — Когда мы были здесь в прошлый раз, все было не настолько плохо.

Девушка напугана до смерти, и мне отчасти плохо за нее.

— Майки любит рисоваться перед толпой.

— То есть, чтоб толпа наблюдала, как он проигрывает? — спрашивает она, подталкивая Эллу локтем.

— Может быть, — говорю я с тяжелым вздохом, накручивая себя и выбираясь из машины.

Они втроем последовали за мной. Элла берет меня за руку, когда мы протискиваемся через толпу, где Майки разговаривает с каким-то накаченным чуваком, который демонстративно выезжает на «Хонде» в центр толпы. Рядом с «Помехой» горит костер, и люди сидят вокруг на откидных бортах кузовов, попивая пиво и ожидая, когда же уже начнется гонка.

Я проталкиваюсь сквозь толпу, продолжая держать Эллу за руку. Когда мы останавливаемся на открытом пространстве, все смотрят на нас. Начинаются сплетни.

Майки перестает говорить и громко хлопает в ладоши.

— Святое дерьмо, я не думал, что ты действительно покажешься.

— Разве я когда-то не приходил? — говорю я. — Именно ты был тем, кто отказался, когда мы в последний раз попытались соревноваться.

Он плюет на землю и скрещивает руки.

— Так кто из вас будет гонять? Маленькая с большим ртом, которая втянула тебя в неприятности? Или ты будешь гонять сам?

Элла начала двигаться вперед.

— Я…

— Я, — говорю я, сжимая ее руку и пряча её позади себя.

— Миша, — шипит она, — это мое дело. Я справлюсь с этим.

Я качаю головой, не глядя на нее.

— Давай выстраиваться, и покончим с этим.

Майки усмехается, потирая руки.

— Что, уже готов получить по заднице?

— Нет, мне просто не терпится тебя заткнуть, — с этими словами я развернулся и направился обратно к машине, таща за собой Эллу.

— Миша Скотт, — говорит она, дергая меня за руку и упираясь в землю, пытаясь заставить меня остановиться.

Итан и Лила возвращаются обратно. Итан пытается объяснить Лиле правила гонки. Я продолжаю идти, волоча Эллу за собой, отказываясь отпустить её на сей раз. Только не в этой ситуации.

— Перестань быть благородным, и дай мне сесть за руль, — говорит она горячо. — Будет лучше, если я проиграю ему, а не ты. Он будет напоминать тебе об этом до конца жизни.

Я останавливаюсь рядом с машиной и поворачиваюсь к ней, потирая кончиком пальца ее щеку.

— Эй, а кто говорит о проигрыше?

Она убирает с лица пряди волос и смотрит на капот. Свечение огня подчеркивает беспокойство в ее глазах.

— Я знаю, что вы с Итаном не все исправили. Вы слишком быстро работали, и я уверена, вы не сделали и большей части.

— Машина в порядке, — уверяю я ее. — Но ты не должна в этом участвовать.

— Ни в коем случае, — спорит она, вызывающе скрестив руки на груди. — Как минимум, я буду сидеть на пассажирском сидении и гонять с тобой.

Я качаю головой.

— Не в этот раз, милая девчонка.

У нее из ушей практически курится дым, поэтому я наклоняюсь и целую ее прямо перед всеми, придерживая ее за шею и хватая за зад, давая людям знать, что она — моя. Ее тело дрожит, когда она целует меня в ответ. Ух ты, кто-то из толпы свистит, требуя продолжения.

Когда я отстраняюсь, у нее остекленелый взгляд.

— Теперь возьми Лилу и садись финиша.

Она открывает рот, затем плотно сжимает губы, кивает и уходит с Лилой к линии финиша.

Как только они скрылись из вида, Итан говорит:

— Ты уверен, что хочешь сделать это?

Я киваю. Мой взгляд прослеживает путь и рядом растущие деревья.

— А ты уверен, что хочешь это сделать?

— Абсолютно, — говорит он. — О лучшем времяпровождении я не могу и мечтать.

Мы бьемся кулаками и забираемся в машину. Я несколько раз прогоняю двигатель, затем продвигаюсь через толпу к линии, вставая рядом автомобилем Майки.

— Как тяга? — спрашивает Итан, опуская окно, позволяя ночному воздуху проникать внутрь.

Я поворачиваю руль из стороны в сторону, тестируя.

— Шатко.

— Вправо или влево?

— Вправо.

— Убедись тогда, что ты разворачиваешься влево.

Я киваю, когда мы достигаем линии. Майки уже ждет нас. Элла и Лила сидят в стороне возле деревьев на крышке чьего-то грузовика. Глаза Эллы прикованы к нам, а Лила говорит что-то ей, махая ногами. Я кладу пальцы поверх руля, глядя в конец дороги.

— Перестань накручивать себя, — говорит Итан и выхватывает iPod. — Думаю, сейчас самое время для музыки.

Он прокручивает плэйлист, и начинает звучать «The Distance» группы Cake. Итан прибавляет громкость, и мы начинаем кивать в такт. Когда доходит до припева, мы начинаем подпевать, а Итан даже отбивает ритм пальцами на приборной панели, словно играет на барабанах. Чем дольше проигрывается песня, тем сильнее мы чувствуем происходящее. Я ловлю момент, когда Элла смеется над нами и качает головой, потому что знает, что это наш с Итаном ритуал, но обычно, в такие минуты, она сидит с нами в машине.

— Эй, мы собираемся гонять? — кричит Майки, вылезая из автомобильного люка и глядя на нас сверху с поднятой в воздух рукой. — Или мы будем сидеть и слушать музыку?

Я вдавливаю педаль так, что громкий звук взрывает ночь, и его глаза слегка расширяются. Он залезает обратно в машину и выжимает свою педаль, которая по громкости не дотягивает до нашей. Мы с Итаном смеемся над ним.

— Чувак, перестань тратить время и тащи сюда свою девчонку, чтобы начать гонку, — перекрикивает он музыку.

вернуться

24

замороженный газированный напиток.

42
{"b":"264850","o":1}