ЛитМир - Электронная Библиотека

— Что вы делаете? — Милена увидела их очередной трофей.

Эмиса свалила две тушки пушистых зверьков и вытерла лоб длинным рукавом кожаной куртки.

— Мы идем в горы, будет холодно. Снег. Нам надо утеплиться.

Из леса вышли Мирэль и Бэсси. Кошка тащила за шею молодого олененка. Мирэль скинул с плеч белого зверька. Сенти все еще нигде не было видно.

— Где Сенти?

Честр пожал плечами и сел у костра напротив Мирэля.

Почему они все ходят на охоту, а ее оставляют здесь следить за костром! Вопиющая несправедливость!

— Что ж, коль вы здесь, тогда я пойду найду Сенти и возьму лук, может, и я кого поймаю по дороге. — Милена потянулась к своему луку, но Мирэль не дал.

— Оставайся здесь, еще не хватало рыскать в поисках тебя по лесу.

— И не надо! Я не просила меня опекать!

Мирэль был непреклонен и злил Мили.

— Это Сенти просил меня никуда не пускать? — Его забота даже на расстоянии душит!

Даже если бы не попросил, в одиночку лучше не ходить. Если надумаешь бежать… — Он увидел, что она все же пошла в лес. — Натравлю Бэсси.

Но угроза не возымела действие, Милена только фыркнула, зыркнула глазом и вошла в лес. Мирэль недовольно скривил губы и кивнул Бэсси идти за ней. Та преданно посмотрела на своего хозяина и тихонечко скрылась в чаще.

По всем правилам Сенти еще вполне мог охотиться и прийти чуть позже, но не сидеть же ей все время у костра, ожидая остальных. Ей тоже надо развеяться. Они уже четвертый день как облюбовали это место, и на каждом ближайшем дереве становилось все больше и больше натянутых шкурок. Прямо маньяки. Как они собираются шить из этого одежду? Но Честр с Эмисой действуют так, будто им не впервой. Остальные им просто доверяют.

Впереди треснули ветки, и послышался отдаленный рык.

— Сенти? — Она отошла уже на довольно дальнее расстояние от лагеря. — Сенти? — Шепотом проговорила она.

Ветки через какое-то время затрещали еще больше, и из-за кустов вышло чудовище. Высокое животное смотрело на нее налитыми кровью глазами. Его длинный густой мех черными вьюнами спадал, покрывая почти до середины толстые с острыми выпирающими когтями лапы. Милена встала, не зная, дышать ей или нет. Так они гипнотизировали друг друга с пару секунд, пока над головой Милены что-то не просвистело, и животное, взревев от боли, кинулось вперед. Широко раскрытыми глазами она смотрела на чудовище, которое неминуемо приближалось. Еще одна стрела, две, Бэсси… И тут ее что-то сбило. Упав лицом в мягкую сырую почву, Милена ощутила отвратительный вкус гнилой листвы. Вой животного и рык Бэсси перемешались в борьбе за право жить. Сенти?!

Сенти стоял, натягивая лук, пытаясь попасть в черного зверя. Но их кувыркания с Бэсси не позволяли ему это сделать. Выстрел он произвел, когда сердитая и вздыбленная кошка отлетела в сторону, встав в оборонительную позу, прижав уши назад и протяжно завывая. Чудовище с приплюснутой черной мордой в ответ разинуло пасть и клацнуло острыми клыками. Стрела полетела прямо в горло. В мгновение что-то булькнуло, животное замерло и, издав последний хриплый рык, рухнуло перед Бэсси.

Все произошло молниеносно. По крайней мере, так показалось Милене. Она сидела, растерянно таращась на зверя и Сенти. Тот молча подошел к зверю и вытащил пару стрел, потом посмотрел на Милену сердитым взглядом. Милена смутилась. Он за что-то злится на нее.

— Что ты здесь делаешь? — Услышала она наконец.

Он вытащил еще одну стрелу. Его камзол на плече был разодран и испачкан кровью.

Ничего… То есть, я хотела найти тебя. — Она не отводила взгляда от животного.

Разве тебе не велено было сидеть в лагере?!

— Да, но я не думала, что это так опасно! К тому же Мирэль не дал мне взять лук. — Милена встала.

— Конечно, Мирэль виноват!

— Я никого не виню. — Милена вскочила на ноги. — Нельзя было сказать, какие здесь водятся монстры? К тому же вы не особо все переживали, когда оставляли меня одну укостра!

Бэсси сидела в сторонке, вылизывая свою безупречно белую шерстку, когда к ним подбежали Мирэль и Честр.

— Все в порядке? — Честр первым увидел трофей.

К твоему сведению, животные боятся огня, особенно бризы! — И он ткнул пальцем в чудовище. — Ты понимаешь, что это могло плохо кончиться?!

Милена обиделась, конечно, она понимает!

— Я… Я все понимаю! И не кричи на меня!

Это тебе не парк для прогулок! Я бы мог уже убить это животное, целился, и тут на тебе, пожалуйста! Бриза метнулся к тебе, я чуть было с ума не сошел! Скажи спасибо, что по бегу я занимаю перворазрядное место!

Милена отвернулась.

— Спасибо тебе, Сенти! — Выдавила она.

Мирэль и Честр смотрели на их перепалку, а точнее будет сказать, на шрамы Милены, которые стали видны, когда она заправила волосы за уши. Милена краем глаза заметилаих интерес, но из-за спора не придала значения.

— Я не хочу, чтобы за меня что-то решали! Мне не нужен опекун вроде тебя! — И она повернулась к Честру и Мирэлю. — И вроде вас тоже!

Вытащив из зверя последнюю стрелу, она вогнала ее с расстояния в дерево по наконечник и с сердитым выражением лица направилась в лагерь, Бэсси почему-то последовала за ней.

Они заговорили, когда Милена скрылась в чаще.

— Может, стоит ее проводить? — Мирэль только собирался это сделать, но Сенти остановил его.

— Не стоит, ей это может сейчас не понравиться. К тому же, она доказала, что может сама о себе позаботиться. — И он указал на стрелу.

— Да уж. — Честр вытащил стрелу Мили и повертел перед собой в руках. — Сердитая девчонка.

Мирэль выглядел несколько растерянным. На его лице отображалась борьба.

— Что с ее лицом? — Верх одержал профессионализм.

— Аа… долгая история, которую я и сам не знаю. Помогите мне лучше.

Мирэль молча подошел к бризе.

— Вот так удача! — Честр, любитель охоты, с радостью поспешил ему на помощь. Один бы он зверя точно не дотащил.

— Что случилось? — Эмиса подбежала к Милене, как только та появилась из-за деревьев.

— На меня напал зверь, бриза, кажется… — Милена села у костра, вся расстроенная.

Бриза — самый опасный хищник во всей округе. Он кровожаден, с ним трудно справиться, даже Честру.

Тогда радуйся, Сенти убил его, и теперь у кого-то будет теплая черная шуба.

— Ты испугалась? — Эмиса видела, как Милена переживала. Она постепенно отходила от шока, и ее начало знобить.

3
{"b":"264984","o":1}