ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

И Лис, словно угадав ее мысли, вернулся в эту самую минуту. Он держал в руках бумажный пакет из супермаркета.

– Проголодалась? – спросил парень так, словно просто ненадолго выходил в магазин.

– Нет, – честно ответила Ася, какой может быть аппетит в такой ситуации.

Они прошли в замок. Лис бросил пакет на стол, не распаковывая.

– Я тоже не голоден. Хочешь, разожжем камин?

Ася пожала плечами:

– Зачем? Ведь здесь весна.

– Да, но ночи еще холодные.

На самом деле Ася была совсем не против живого огня, он согревает и приводит мысли в порядок.

– Хорошо, – согласилась она.

Судя по ловким движениям, хозяин дома проделывал это не один раз, буквально через минуту в камине потрескивало ровное пламя. Ася села в кресло напротив, чувствуя, как жар охватывает ее.

Лис сел в другое кресло и несколько секунд молча смотрел на огонь.

– Ты любишь слушать истории? – спросил он вдруг.

– Смотря какие, – прошептала Ася, тщательно взвешивая слова. – Я люблю со счастливым концом.

Парень быстро взглянул на нее, изогнул губы в усмешке. Девушка поняла, что он знает все ее мысли лучше, чем она сама.

– Счастливого конца не обещаю, – сообщил он, – но думаю, будет интересно. Эта история о любви, предательстве и вероломстве.

– О предательстве и вероломстве? Думаю, это будет история о тебе, – не упустила случая съязвить Ася, но тут же прикусила язык: она полностью в его власти, не время показывать характер. Но Лис не рассердился.

– И обо мне тоже…

Лесной царь - image13_55ec01d0b67adce97870b07c_jpg.jpeg

Он откинулся в кресле, тонкая рука лежала на подлокотнике, другая, закинутая за голову, застыла в изящном изгибе. Невольно Ася залюбовалась им: он словно был нарисован грифелем на бумаге, такие четкие темные линии. Лис был в одет в пальто, то самое, которое было на нем на палубе круизного лайнера.

– А где твоя флейта? – вдруг вспомнила девушка.

Он улыбнулся.

– Со мной. Хочешь послушать?

– Хочу. Но позже… Рассказывай уже свою историю…

– Хорошо.

Глава одиннадцатая. Невеста хозяина замка

…Наставники Сумеречной школы считают, что все жители Последнего мира являются Мастерами ключей, но это не так. Мастерами ключей становятся только истинные жители, те, чьи корни уходят в века, а кровь впитала в себя энергию жизни. Их очень мало на самом деле. Они живут обособленно, в родовых имениях. И они поклялись не осквернять себя браками с простолюдинами, чтобы магия крови не пресекалась. Из этого проистекали определенные сложности, найти невесту в условиях, когда родовые имения отстоят друг от друга иногда на сотни километров, очень нелегко. Тем более что по какому-то странному стечению обстоятельств, в семьях истинных Мастеров ключей чаще рождались мальчики…

– Как прозаично! – скривила нос Ася. – Так ты невесту с кем-то не поделил?

Лис открыл рот, но не нашелся, что ответить. По его высоко поднятым бровям Ася догадалась, что если и не угадала полностью, то была недалека от истины.

– А если я ее любил? – вдруг спросил он. Не с вызовом, не с иронией, которая обычно преобладала в его интонациях, а с едва скрываемым отчаянием. – Что если во всем этом мире… Во всех этих мирах одна она заставляла мое сердце биться чаще?

Лис, не глядя, махнул рукой в сторону гобеленов.

– Ты уже наверняка все здесь изучила. Замок Черная Сорока, это ее родовое имение. Наши родители еще до того, как ушли по мосту, договорились между собой, что она достанется мне в жены. Поэтому ее еще маленькой девочкой отдали на воспитание в наш дом. Мы росли вместе, зная, что вырастим и поженимся. Я хотел этого всем сердцем, думал, что и она тоже.

– Как ее звали?

– Не важно… Ее звали Зара. Этот яблоневый сад я посадил для нее… Зара говорила, что яблони в цвету – лучшее, что может быть на свете.

– Этим яблоням уже много лет. Опять обманываешь?

– Этим яблоням уже много лет. Да. Так же как и мне. Магия крови. Я могу быть любого возраста, какого захочу до тех пор, пока хотя бы раз в несколько лет буду возвращаться в мой мир.

Ася вспомнила Лиса – ребенка в Маге и вздохнула. Не обманывает, похоже.

– Яблони в цвету прекрасны. Жаль, что это длиться так недолго.

– Эти яблони всегда цветут…

Ася почувствовала, как сердце кольнуло сочувствие. Ей начинала нравиться эта история.

…Он постучал в двери замка в непогоду.

Там, снаружи, лютовала настоящая буря. Лис знал, что утром обнаружит много погибших деревьев, но за этими прочными стенами, насчитывающими уже не первую сотню лет, было безопасно. Слуг он уже отпустил спать, Зара тоже поднялась в свою башню, а он продолжал сидеть перед камином, в который раз думая о том, что не понимает, чего хочет от него невеста. Они должны были пожениться еще несколько месяцев назад, но Зара все тянула, отсрочивая день свадьбы, придумывая все новые причины и отговорки. Разве он не готов ради нее на все? Разве не посадил для нее чудесный яблоневый сад, добывая саженцы в разных мирах. Каждая яблонька – это знак его любви. Неужели она этого не видит?

И вот именно в этот момент его размышления были прерваны громким стуком в дверь. Лис удивился, но пошел открывать, не будить же слуг по таким пустякам. Бояться тоже было нечего, Мастер ключей сам мог справиться с любой опасностью.

На пороге стоял мокрый до последней нитки парень. Вода стекала с него потоком, синие глаза, встретившись с глазами Лиса, посмотрели с вызовом, но и с надеждой. «Только попробуй не впустить меня, – словно говорили они, – без боя не сдамся!» Лис улыбнулся и шагнул в сторону, опасности путник не представлял, места в замке хватит всем. Пусть поест, отдохнет, отогреется и идет по своим делам.

Незваный гость, осознав, что его не гонят, расслабленно опустил плечи.

– Церерис, – представился он, – Магистр Сумеречной школы! Не подскажешь, в каком я мире?

Лис удивленно присвистнул.

– Далеко же тебя занесло! Не представлял себе, что Отворяющие, даже Магистры, могут пройти этот путь? Как ты сюда попал?

– Через Интерим. Честно, дождь льет так, что я чуть не утонул. Так, где я?

– Последний мир, – Лис улыбнулся, увидев, как у собеседника вытянулось лицо. – Не ожидал? Могу я взглянуть на твой ключ? Так… Возникла одна догадка!

Церерис без опаски вытянул из-под рубашки цепочку с ключом цвета меди.

– Так и знал! – радостно воскликнул Лис. – Ключи запоминают дороги! А если они еще попадают в талантливые руки!

– Что? В чем дело?

– Этот ключ изготовил я! Приятно познакомиться, Отворяющий!

Рерис протянул руку.

– Мне тоже, Мастер.

Через какое-то время они уже сидели у камина. Рерис, закутанный в принесенное Лисом одеяло (одежда в это время, разложенная на скамейке, пододвинутой ближе к огню, исходила паром), пил согревающий напиток из смеси вина и трав и рассказывал Лису об исследованных им мирах. Лис слушал с интересом: им было что обсудить. Ведь он сам в последнее время любил побродить по другим мирам.

– Нет, ты не прав, Рерис, – покачал он головой, выслушав рассказ Магистра о лабиринтах Джанвы, – тебе просто повезло пройти мимо спящих джанв, не потревожив их. Иначе бы мы с тобой сейчас не разговаривали. Джанвы, вопреки расхожему мнению, не одурманиваются запахом роз. Я точно установил этот факт.

– Точно установил? – Рерис улыбнулся. – Как тебе это удалось?

Лис начал было объяснять, но взглянув на уставшего гостя, махнул рукой.

– Просто, я очень умный, – сказал он, нисколько не рисуясь, и стараясь, чтобы это прозвучало, как шутка.

В это время дверь, ведущая в правый коридор, открылась, и на пороге появилось неземное создание. Может быть фея, или ангел. Слегка затуманенное вином сознание Рериса не могло воспринять это прелестное существо, как девушку. Темные волосы волнами стекали на плечи, огромные карие глаза смотрели удивленно и слегка сердито. Она была одета в легкое светлое платье и зябко обнимала себя за обнаженные плечи. Хрупкая фигура была словно соткана из света и тени.

52
{"b":"267837","o":1}