ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Смирившись с действительностью, я невольно встала, стараясь не смотреть в сторону Райана. Пожалуйста, не оглядывайся, Райан. Пожалуйста, пожалуйста, пожалуйста, не оглядывайся. Я продолжала фокусировать свой взгляд на строках передо мной. На моем лице застыла фальшивая улыбка. После, казалось, мучительной вечности, наконец, нас попросили сесть. Прежде, чем опуститься на стул, я, наконец, посмотрела туда, куда очень хотела — в сторону, где сидел Райан. Он смотрел прямо на меня, и он не улыбался.

Без сомнений, он видел меня. Мы смотрели в глаза друг другу, и что-то очень личное было в этом. Я не смогла понять выражение его лица. Оно было бесстрастным.

Когда я села, люди, которые находились между нами, перекрыли всю видимость, но он уже смотрел вперед. Я видела лишь его напряженные плечи.

Мое сердце готово было выпрыгнуть из груди, и я сделала глубоких вдох. Не думала, что смогу это пережить. Мне было интересно, подойдет ли он ко мне после встречи. С чисто профессиональной точки зрения, у него не было никаких оснований искать меня, не привлекая ненужное внимание. Вчера я сказала своим коллегам, что никогда не встречала его раньше. По крайней мере, тогда это было правдой. И я, конечно же, не собиралась подходить к нему.

Может так лучше? С этого момента можно игнорировать друг друга и притворяться, что никогда прежде не встречались. Но от этой идеи я почувствовала себя маленькой несчастной девочкой, которая только что уронила свое мороженное.

Слава Богу, встреча подходила к концу. Все встали и почти одновременно пошли в сторону лифтов. Учитывая, что около сотни людей двигались в одном направлении, я сомневалась, что быстро доберусь до кабинки лифта. Я не могла тут ждать, поскольку была вероятность столкнуться с Райаном. Будет ли он меня искать или сделает вид, что я вообще не существую? Я не хотела это выяснять. В панике, я направилась в сторону лестницы.

Но я не смогла сбежать, потому что Эми и Вивек преградили мне путь к лестнице, а Мия стояла позади меня.

— Ребята, вы идете в боулинг? — спросил Вивек.

Я пыталась придумать предлог, чтобы уйти оттуда как можно быстрее.

— Ммм…вряд ли. Неделя была слишком длинной, не думаю, что хочу застрять в пятничной пробке.

— Тем более надо остаться. Побудь с нами, пока пробка рассеется, — взмолилась Мия, — тем более, что выпивка бесплатная, — она хитро улыбнулась. Клянусь, она точно двойник Тинкер Бэлл.

Она была права. Действительно, в пятницу после обеда пробки уже не будет. У меня не было никаких планов на вечер, и поиграть в боулинг с коллегами было лучше, чем оставаться в одиночестве дома, разбирая сегодняшнее мероприятие.

— Ну ладно, хорошо, — проворчала я. Мне нужно было срочно выпить. Я скрестила пальцы в надежде, что Райан пропустит это мероприятие. В конце концов, это же не его организация, не так ли?

Я увидела его, разговаривающим с одним из менеджеров примерно в двадцати шагах от меня. Именно в этот момент он посмотрел на меня. Мы оба быстро отвернулись.

— Давайте спустимся по лестнице, — сказал Вивек. В ближайшее время никто не доберется до лифта. Мы все ушли. Я в последний раз посмотрела через плечо. Райан снова смотрел на меня. На этот раз я не сразу отвернулась и выдержала его взгляд. Он улыбнулся мне, и я слегка улыбнулась ему в ответ.

ГЛАВА 9

Через сорок минут, после пары бокалов пива я, наконец, расслабилась. Проходили минуты, и я все больше убеждалась в том, что Райана тут нет. Прямо сейчас меня одолевали противоречивые чувства. Я была рада, что его здесь не оказалось, но в то же время разочарована, что больше его не увижу. Теперь, зная кто он, я беспокоилась и одновременно была в восторге от этого, мне хотелось его увидеть, даже если это произойдет мимоходом в зале. У меня столько было к нему вопросов, но если бы мы встретились прямо сейчас, понятие не имею, что бы я у него спросила. Мне хотелось снова оказаться рядом с ним, и в то же время, бежать от него в противоположном направлении.

— Джулия, снова твоя очередь! — крикнула Эми, пытаясь быть услышанной, через шум от катящихся шаров на дорожках и сбиваемых кеглей.

Неоновое освещение каждой дорожки напоминали огни ночного бара. Я подняла голову, временно отвлекаясь от своих мыслей. Мне нужно подумать о чем-нибудь другом. О нем буду думать позже, когда останусь одна. Я глотнула еще немного пива и взяла в правую руку тяжелый шар, замахнулась и выпустила его на дорожку. Сначала он шел плавно, а потом скатился в боковой желоб. Я ударила еще раз и сбила только две кегли.

— Ааах! Сегодня мне не везет! — воскликнула я. Я знала, что моя неудача в игре в боулинг никак не была связана с моим расстройством. Я закончила игру с жалкими 64-мя очками и решила, что на сегодня хватит.

Мия остановила меня, когда я собралась сдавать обувь для боулинга.

— Джулия, я собираюсь с друзьями поужинать и выпить в эллинге «Рэй». Хочешь пойти с нами? Помню, ты говорила, что живешь на Куин Энн, а это как раз недалеко от того места.

— Ум… Да, конечно, — рискнула я. Это будет куда лучше, чем ехать в одиночестве домой, погружаясь в свои невеселые мысли. — Кто еще туда едет?

Она начала перечислять:

— Мой парень Мэтт, моя соседка по комнате Кортни и ммм…О! — ее глаза расширились. — И Кайл Уоррен, — закончила она, пытаясь не придавать этому значение. Было не так трудно понять ее мотивы, потому что она неожиданно взбодрилась и зашевелилась.

— Мия ... — я предупредительно посмотрела на неё. — Мы вместе работаем, помнишь?

— Нууу… Да... Конечно, — она кивнула и улыбнулась мне.

Я покачала головой и, по идее, должна была рассмеяться ее притворной невинности. Если я собиралась пойти с ней этим вечером, я должна была установить некоторые правила.

— Хорошо, если я пойду, то ты должна пообещать мне, что не будешь заставлять его уделять мне внимание или наоборот, договорились?

— Я буду очень стараться, — сказала она сладким голосом. Она убежала, чтобы быстрее сдать свою обувь, или чтобы я случайно не передумала.

Я последовала за Мией к «Рэю» на своей машине. Было почти 19:30 и пробки уже рассосались. «Рэй» был расположен у побережья в дальней западной части Балларда, маленького городка к северу от Сиэтла. Раньше его ласково называли «местом для полумертвых и молодоженов». Теперь он превращался в город для хипстеров с растущим списком ресторанов и магазинов.

Сегодня вечером «Рэй» был заполнен людьми, которые ожидали столики на задней палубе. Когда я поднялась на второй этаж к зоне бара, я помахала Мие, которая ждала меня с каким-то парнем. Как я поняла, это был ее бойфренд Мэтт. Я заметила Кайла, но никого, кто был бы похож на Кортни. Без Кортни, которая могла бы разбавить нашу компанию, у Мии было больше шансов свести меня с Кайлом. Я вздохнула, прежде чем приблизиться к небольшой группе у бара.

— Джулия! — Мия пыталась перекричать шум бара. Она ухватила за руку парня, который стоял рядом с ней.

— Джулия, это мой парень, Мэтт.

— Привет, Мэтт. Приятно познакомиться с тобой.

— И мне приятно познакомиться, Джулия, — ответил Мэтт с теплой улыбкой и добрым взглядом. — Мия много рассказывала о тебе.

Не сомневаюсь в этом.

Мэтт был мускулистым парнем, смахивающим на регбиста. Он был выше Мии примерно на 30 см. Было немного необычно, что такой огромный парень встречается с такой миниатюрной девушкой. Но они чертовски мило смотрелись вместе. Мэтт был большим, но не боялся показывать свое обожание и любовь к Мие. Это было так трогательно!

Мия повернулась к Кайлу, который стоял рядом с Мэттом.

— Ну а вы, ребята, уже знакомы, правда? — спросила она, смотря то на него, то на меня.

— Привет, Джулия, — сказал Кайл, широко улыбнувшись и стиснув меня в дружеских объятьях. — Здорово видеть тебя снова. Кстати, поздравляю с новой должностью.

— Спасибо, — весело ответила я.

— Кортни не сможет к нам присоединиться, она неважно себя чувствует, — сказала Мия слишком восторженно, как мне показалось.

17
{"b":"269935","o":1}