ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Пейзаж, непритязательный, давящий пейзаж дополняют три фигуры: двое мужчин, одна женщина. Больше ничего сказать нельзя. У всех на лицах мимикрирующий грим в режиме «маска-ноль». Рот, нос, два глаза, абсолютно ровные и гладкие, без отличий и примет. Голоса, надо полагать, изменены гортанными нановставками, которые дополняют обычно каждый комплект грима.

И тут угадал.

— Вы очнулись, лорд Этли? — электрический голос без модуляций.

Он хочет сказать «да», но тут его наконец выворачивает. Блевотина тугой струей бьет по палубе, брызги марают комбинезон говорившего и женщину, стоящую рядом с ним. Женщина отпрыгивает и принимается отряхивать капли руками в перчатках.

Лорд, перегнувшись с кресла, насколько позволяли ремни, успевает разглядеть фигуру Саймона в соседнем кресле.

— Пардон, мадам, — произносит он, отдышавшись.

Проклятая тошнота, наконец, ушла.

— Ничего, ничего. — Первый даже не шелохнулся.

Принимает извинения за даму, каков хам. Третий рысью бросается к медицинскому комбайну в изголовье. Все ясно — врач.

— Что с моим слугой?

— Все в порядке. Не беспокойтесь. Он спит.

— Хорошо. — Сэр Роберт откидывается на подголовник.

— Собственно, вашего слугу мы подвергли сканированию памяти…

— На тетратамине?! «Мозголом»?!

— Что вы, лорд Этли, мы не садисты и не звери. Простое гипносканирование. Так вот, ничего криминального не обнаружено, вашему слуге ничего не угрожает. Наших лиц он не видел, его высадят на первой цивилизованной планете, принадлежащей ОН.

«Гипносканирование! Ха! — усмехается про себя лорд Этли. — Знали бы вы, какие специалисты выставляли блокировку на его мозгах! Впрочем, тетратаминовый сканер — это такой аргумент… Опять-таки, впрочем, под мозголомом Саймон просто бы умер. Сработали бы те же самые защитные блоки. Значит, пока все в порядке».

— Тогда почему вы не просканировали меня?

— Вы о нас плохо думаете, — отвечает женщина. Такой же голос среднего рода. Монотонное электрическое жужжание. — А вдруг вы умрете? Ваша смерть нам совсем не нужна. Совсем.

— Тогда что вам нужно? И кто вы? И зачем весь этот цирк с захватом, да еще на орбите Земли?

— Вы, простите, желаете, чтобы я представился? — Первый выполняет неуклюжий шутовской книксен.

— О нет, я не настолько глуп. Достаточно, чтобы вы сказали, кого представляете. Ну, раз уж вы в курсе, кто я такой и кого я представляю. Это будет достаточно вежливо.

— Пожалуйте, лорд. Мы представляем Братство.

«Братство?! Что за черт?!» — годами выпестованное самообладание не пускает удивление наружу. Сэр Роберт внешне абсолютно спокоен, хотя ему хочется заорать: «Тогда какого дьявола вы творите?!»

Понятно, что его берут на внезапность. И что их братство никакого отношения к его организации не имеет. Каким бы то братство ни было. Не мальчика взяли. Совсем не мальчика.

«Быть может, клоны? Кому еще понадобится похищать одно из высших должностных лиц Европы? Будь они из ГАБ или ГУИП ВКС… и им было бы достоверно известно о деятельности Братства — высшая глупость поступать вот так. Хотя… а если им в самом деле известно?!»

Мысли и варианты реагирования молниеносно прокручиваются в голове Этли. Туда же, прямо в голову, сами собой стучат намертво заученные строки древнего поэта… Намертво.

— Какое еще братство? Кто кому брат?

— Шутите? Юмор — это хорошо. Мы давно ощущали воздействие некой третьей силы на ситуацию в мире. Мы очень тщательно пытались вскрыть механизмы и направления работы этой третьей силы. Но, браво, законспирированы вы были просто блестяще. Говорю как профессионал. Браво. Совсем недавно нам удалось получить некий диск с подробной, но далеко не исчерпывающей информацией. Один… друг из Великой Конкордии передал нам вот это. — Первый демонстрирует диск, чей дизайн определенно помнит то ли исторический перелет X-звездолета «Магеллан», то ли премьерство Черчилля.

«Значит, не клоны. Хотя диск… клонский?»

— Так вот, вас мы столь неизящно сорвали с места, чтобы дополнить картину. С вашей помощью.

— Если вы не из Великой Конкордии, на какую именно контору из ароматного соцветия наших родных спецслужб вы работаете?

— Я же сказал: Братство. Официальное название вам все равно ничего не скажет, потому как нет никакого названия. Мы, как и вы, юридически не существуем. Но более чем деятельно работаем. Только цели наши прямо противоположны. Так что, вы из Братства и мы из Братства. Ну-с, начнем разговор? — Первый подвигает стул и садится. Женщина встает за спинкой.

— Вы где-то ошибаетесь. Я — вице-президент Евростага. Член Расширенного Совета Обороны…

— Начальник отдела тылового снабжения по сектору Атлантической Директории, — закончила за него женщина. — Повторю вполне очевидный факт: мы знаем, кто вы. Знаем, что вылетели на наш штабной корабль «Урал». Знаем график ваших перемещений. Мы вообще очень много о вас знаем, брат Лебедь!

«А ведь это, пожалуй, конец…»

— Не надо отпираться, — продолжает первый. — Игра ваша бита. Вы тоже профи, так имейте мужество проиграть как профи.

Он снова потряс в воздухе диском.

— Вот здесь хватит на двадцать смертных приговоров. Но, если вы поможете сейчас, я гарантирую вполне комфортабельное тюремное заключение до конца войны. Потом без всякой огласки вы подаете в отставку по состоянию здоровья и улетаете в любую колонию, которая вам нравится. Более того, никакой конфискации имущества. Мы все сохраним за вами. Условия два: во-первых, вы сдаете всю вашу организацию… В доступных вам пределах информированности. Во-вторых, оставляете все официальные посты с последующим выездом. Никакого преследования. Никакого позора. Хотя и заслужили вы…

— Да вас четвертовать мало! — восклицает женщина. Впрочем, восклицание читается только по эмоциональному жесту — голос остается голосом заторможенного андроида. — Из-за вас погибли и еще погибнут миллионы людей! Вы и ваши друзья развязали войну!

«Мужество… что там этот русский говорил о мужестве?» — в национальной принадлежности своих визави лорд более не сомневается — какие-то чины из ГАБ, решившиеся на самодеятельность.

«Имейте мужество… пожалуй, только это и остается».

— Итак, — первый нагибается вперед, — вопрос: стратегические цели вашей организации? Да, вы развязали войну, столкнули лбами нас и Конкордию. Но зачем?

— Наша цель, — отвечает лорд Этли, — мир во всем мире и счастье человечества.

— Ёрничаете?

— Ничуть не бывало. Говорю со всей серьезностью и осознанием момента.

«Зато, с великой вероятностью, уцелеет Саймон. Это сейчас самое главное».

— Мой друг, — жужжит электрический голос первого, — мы в любом случае всё узнаем. Химией вас колоть бесполезно, я понимаю. Но ведь есть масса старомодных способов! И времени у нас предостаточно! Сейчас мы движемся в направлении одного уютного планетоида, где у нас есть небольшая база с отличными специалистами. Вас там обработают так, что персидская казнь в медном быке покажется инфракрасной сауной! Война кончится, быстро или нет, но вам это уже не поможет. Осознаете ли вы, что вас там превратят в овощ, но выведают всё, мельчайшие детали? Зачем это при перспективах, которые я обрисовал? Вы же разумный человек!

«Кто же меня сдал? Вот вопрос… Кто крыса у клонов, а? А у нас? По чьей инициативе? Кто знал о времени полета? А пожалуй, что лично товарищ Растов! Кто еще мог санкционировать такое? Или не санкционировать. Просто закрыть глаза. И как удачно перебросили орбитальную крепость! Помешать никто не мог. Свидетелей захвата нет. Концы в воду… Значит, Растов в курсе».

— Я разумный человек. Допустим. Но вы же понимаете, что мне в зеркало будет стыдно смотреть, если я сдам своих соратников, а сам укачу на курорт?

— Отлично! — Первый хлопнул рукой по колену. — Вы уже не запираетесь. Начало диалогу положено! Вы же знаете: вашей организации конец. Вопрос лишь времени. Время поможет сэкономить жизни. Друзьям вашим по обе стороны границы ничего хорошего не светит. С вами или без вас. Хотите воды?

52
{"b":"269943","o":1}