ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Иванов извлек из кармана капсулу информационного накопителя и щелчком отправил ее на другой конец стола.

— Ознакомьтесь. Так вот, я умудрился продать ягну то, чем они уже владеют. Систему Секунды!

— Продать? — опешил Йозеф. — Продать? За какую цену?

— Перемирие, гарантированное их пленными-заложниками. Мы сумеем эвакуировать весь личный состав с планеты и всех оставшихся гражданских. Это раз. Два: шестнадцать магистральных танкеров люксогена, который ягну отгрузят нам до того, как мы покинем систему.

— Люксоген? За планету?

— Именно так. Я обеспечил весь наш флот месячным запасом X-топлива. Этого хватит на проведение полномасштабной наступательной операции. А еще вчера у нас этого топлива не было. И мы не могли провести против Конкордии стратегическую наступательную операцию с решительными целями. С вашей помощью мы только что выиграли войну. Такова цена. А планета — это всего лишь планета. Теперь, уважаемый Йозеф, меня ждет задача номер два, — сказал Иванов, поднимаясь. — Мне необходимо увидеть Роланда Эстерсона.

— Господин Эстерсон ранен… я полагаю, тяжело. — Цирле пожал плечами. — Я видел его в таком состоянии, что, боюсь, у него проломлен череп. Он сейчас в медотсеке. Не думаю, что доктор допустит вас.

— Посмотрим. Спасибо вам, Йозеф.

Он обошел вокруг стола и протянул руку военному дипломату.

Только мы собрались сменяться — третья эскадрилья была на подходе, — как по рации прозвучала команда: штыки в землю!

То есть переговоры увенчались успехом и нас не заставят рубиться с паладинами.

Потом начались нуднейшие конвойные мероприятия.

«Андромеды» и «Кирасиры» принимали людей на космодромах. В Антарктиде и Новогеоргиевске. Туда, на орбиту, и обратно. И так до посинения. Все уцелевшие «Дюрандали» принял «Римуш» и вызванный с Восемьсот Первого парсека легкий авианосец «Князь Святослав».

Вообще в системе временно сделалось очень тесно.

Три контейнеровоза с модулями «Колонизатор» во всех возможных ячейках, способные принять по двадцать пять тысяч человек, быстро превратились в этакие ноевы ковчеги в космическом исполнении.

Один за другим прибывали магистральные танкеры, кидавшие рукава питания к борту… астрофага! Да-да, товарищи! Беспринципные космические агрессоры сливали нам драгоценный люксоген!

Мы посменно стерегли феерию мирного сотворчества.

Вместе с нами, можно сказать щупальцем к плечу, прогуливались в космосе паладины. Их кобальтово-синие аппараты, среди которых не было ни одной пары одинаковых, примелькались настолько, что перестали вызывать хоть какие-то эмоции. Хоть и страшные как холера, а всё ж таки братья сапиенсы. А значит, можно договориться по-хорошему.

И ведь договорился товарищ Иванов! Вот голова у мужика!

Кстати, как оказалось, барражировали мы с паладинами не зря.

В один прекрасный день, это было второе мая, из X-матрицы вывалился астероид джипсов. И приволок он с собой чуть не полсотни гребешков! Тех самых, которые «ужас пилота Великорасы»!

Напомню, на Наотаре триста новейших флуггеров гоняли семьдесят гребешков и едва справились. Была такая операция — «Сияние». Гребешок — уродливый, но невероятно скоростной и сверхманевренный аппарат. По сути, биоробот, поскольку это и есть джипс. Не пилот внутри флуггера, а пилот и есть флуггер.

Ох, как на них набросились ягну! Любо-дорого поглядеть!

Когда прозвучала боевая тревога и страшное слово «джипсы!», мы помчались из трапезной, где обедали, опрокидывая столы (точнее сказать, мы бы их опрокидывали, не будь они жестко закреплены)! Подняли машины и ринулись на помощь. Причем каждый читал про себя отходную молитву.

Хотя мы же были на неуязвимых для лучевого оружия «Дюрандалях» — то есть имелись шансы.

Но поучаствовать не довелось.

Когда наш импровизированный эксперт-гешвадер добрался до места, выяснилось, что две сотни паладинов уже добивают последних уцелевших гребешков, а их ракетоносцы только что пустили в распыл астероид. Вдумайтесь: объект одиннадцати километров в поперечнике они смогли расковырять своими пенетраторами! Не такими и большими с виду, между прочим! Но за счет особых технологий заглубления в скальную толщу (на километр и более!), а также боевой начинки из антиматерии пенетраторы эти были подлинными убийцами астероидов!

Надо полагать, что мы стали свидетелями очередного акта гражданской войны длиной в миллион лет. Ведь ягну и джипсы когда-то, очень давно, являлись одним народом, как стало ясно после прочтения мемуаров товарища Позитрона Первого — покойного паладина в больших чинах.

Ну да это все лирика.

А вот то, что 4 мая «Римуш» и фрегат «Ташкент» разгонялись для входа в X-матрицу на виду у полыхнувшей сверхновой — это совсем не лирика. Это напоминание: чтобы выжить в мире разумных, надо быть сильным. Или погибнешь.

Да, товарищи. Мирный космос — романтический бред мечтателей. Реальный космос — это джунгли.

Часть 3

Глава 1

ПЕРЕД ШТУРМОМ

Май, 2622 г.

Город Полковников

Планета С-801-7 (код «Ямал»), система С-801

Дальний — Дракону.

Операция «Манихей» разворачивается успешно. 17 апреля на орбите Иокасты, система Фиваида, фрегат «Киш II» применил торпеду в ядерном снаряжении по линкору «Пересвет». Последующий радиообмен с фрегатом «Огневой», произведенный агентом Ветер, полностью убедил русскую сторону в причастности манихейских мятежников. Агент Ветер погиб вместе с фрегатом «Киш II».

Дракон — Дальнему.

Соболезную по поводу гибели агента Ветер. Санкционирую полномасштабную атаку манихейских диверсантов на лагеря планеты Апаоша. Насколько мы можем судить, русские планируют рейд своих новейших X-крейсеров на Апаошу. Необходима полная достоверность демонстраций.

Главком — Растову.

Товарищ Растов, докладываю окончание расчета наступательной операции. Начато перебазирование основных сил флота и армии с С-801-7 и Бартеля 2–4 на оперативную базу «Цитадель». Довоенные разведданные о возможном массированном применении ТЯ боеприпасов конкордианской стороной получили косвенные подтверждения. Прошу санкции на развертывание мобильных излучателей дистанционной трансмутации «Нигредо».

Растов — Главкому.

Товарищ Пантелеев, до сих пор не убежден в вашей правоте относительно ТЯ атак пресловутых манихейских мятежников и их связи с предполагаемыми теневыми структурами во властных кругах Конкордии. Ожидаю сведений от экспедиции спецуполномоченного Индрика на Глагол. Тем не менее развертывание мобильных установок «Нигредо» разрешаю. Ознакомился с планом наступления. Одобряю полностью. Тактические детали на вашей ответственности. Приказываю присвоить операции кодовое название «Москва».

Поднимите руку, кто не слышал слов «Иокастинский инцидент»?

Готов спорить, что зайди с таким вопросом в любую школу, начиная класса с четвертого, и не отыщешь малыша, который не знает, что это такое. А как же! Во всех учебниках прописано: первое боевое применение ядерного оружия после Аддис-Абебской конвенции!

Беспрецедентное варварство, поворотная точка в понятиях военной морали и этики. И еще куча подобных эпитетов, и все они верные.

Но тогда, в 2622 году, Иокастинский инцидент был засекречен… нет, не так. Был под негласным запретом на обсуждение, распространение информации о нем и так далее.

Сколько сплетников перебывало в Особых Отделах, где им в доступной форме намекнули: не стоит трепаться, товарищ! Вы в курсе точных подробностей? Нет? Ну и не будем нервировать окружающих. Договорились?

Конечно, договорились!

Тогда, в середине апреля, весь флот наполнился неясными слухами. Конкордия применила ядерные торпеды по линкору «Пересвет»!

53
{"b":"269946","o":1}