ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Капля памяти
Держава и топор
Джек Ричер, или Прошедшее время
Проклятие демона
Сломанные вещи
Одураченные случайностью
Пережить развод. Универсальные правила
Нэнси Дрю и проклятие «Звезды Арктики»
Солнечное вещество. Лучи икс. Изобретатели радиотелеграфа

Они находились в каком-то домишке эпохи Тюдоров, который был довольно примитивный по современным стандартам, но и являл собой что-то совершенно новое. Мебель и убранство были простыми, но элегантными, и явно сделаны умелыми руками. В одной стене была встроена маленькая ванная без двери, но как и в жилище Гадеса, туалет был дыркой в каменном полу, а испражнения по трубам утекали далеко за дом.

Гадес сел на матрас рядом с Кэт.

– Прости за произошедшее. У меня позже состоится разговор с Малониусом.

– Не стоит, – произнесла Кэт и сама удивилась своим словам. Раньше она бы так проклинала мужчину, что охрипла бы от крика. – Он застал меня за копанием в твоих вещах. Могу понять, почему он принял меня за злоумышленницу. – Кэт вздрогнула. – Хотя, паучья комната была уничтожающей.

– Ты более прощающая, чем большинство людей... подожди-ка, копалась в моих вещах? – его голос был дразнящим и лёгким, так неожиданно и так приятно. Как он узнал что именно ей было нужно?

– Мне было скучно, и я хотела тебя получше узнать. – Она прикусила нижнюю губу, гадая, насколько её любопытство приблизилось к вторжению в частную жизнь. – Я видела фотографию на твоём столе. Озеро в горах. Это какое-то особое место?

Гадес хмыкнул.

– Озеро Кратер. Я всегда считал его одним из самых красивых мест в мире, и мне нужно было напоминание об этом. Особенно из-за того, что в Чистилище всё настолько дерьмово-уродливо.

Это было так... мило. И опять же, непредсказуемо. Кто же думал, что парень, который управлял демонами, хотел, чтобы рядом с ним было что-то красивое?

– Я принесу тебе что-нибудь поесть. – Гадес протянул руку и сжал ладонь Кэт, но когда опустил взгляд на их переплетённые пальцы, резко отдёрнулся от неё. – Прости... я покрыт... Перед тем как появиться в Роте, я сражался... чёрт. – Гадес вскочил на ноги, румянец покрыл его щёки. – Ты тут будешь в порядке?

– Я не боюсь крови и грязи, – устало ответила Кэт. – И я не ребёнок, которого нельзя оставить одного. – Это говорило, что она пыталась забыть паучью комнату, но не могла выкинуть из головы то адское сердцебиение.

– Знаю. – В его голосе была странная нотка... может, восхищение? Мысль о том, что он, могущественная библейская легенда, чем-то в ней восхищается, в Непавшей с несколькими навыками выживания, дала ей заряд так необходимой энергии. – Я скоро вернусь.

Она ждала в кровати, плотно завернувшись в колючее шерстяное одеяло. Из другой комнаты доносились и пропадали тихие голоса, а через несколько минут вернулся Гадес с керамической кружкой и тарелкой с дымящимся мясом в соусе и хлебом. Живот Кэт громко заурчал, и она не ощущала и малейшего стеснения, когда забирала тарелку и грубую металлическую ложку.

Полностью позабыв о приличных манерах, Кэт накинулась на еду.

– О, чёрт возьми, – простонала она. – Потрясающе. Но я не буду спрашивать что это за мясо.

Гадес усмехнулся, ставя кружку на столик рядом с кроватью.

– Могу заверить, что это не демоническая змея.

– Хорошо, – пробормотала Кэт. – Для этой жизни мне подобного хватило. – Она сунула ещё одну ложку мяса в рот, прожевала, проглотила. – А почему мы не в твоём жилище?

– Потому что Малониус закрыл портал в мою гробницу, чтобы её защитить, и без него мне не открыть. В конце концов, я могу замок сломать, но это лишь пустая трата времени. Кроме того, я подумал, что здесь тебе будет уютно.

Кэт слизнула соус с ложки и решила, что ей нужно узнать рецепт.

– И где это здесь?

– Мы в адской версии сказочной страны.

– Что?

– Ты фильмы не смотришь? – Гадес покачал головой. – Мы в недавно построенном королевстве, которое мы создали с Азаготом для не подходящих ни одному из Пяти Кругов демонов.

Кэт нахмурилась.

– А я думала, что Круги заполняет Уфельшкала.

– Так и есть. – Гадес подошёл к окну и выглянул в него, в выражении лица просматривалась наблюдательность, но никакого напряжения, что сказало Кэт больше, чем она признавала. Она всегда считала себя сильной, но последняя пара дней протестировала её решительность и стало понятно, что Кэт на грани того, чтобы сломаться. – Но Первый Круг не подходит для всех хороших демонов. Нет наказания для демонов, которые ничего не сделали, которые просто существуют. Которые делали обществу только хорошее.

Как ангел, который всю жизнь провёл на Небесах, она выросла на историях о моральном разложении демонов, поэтому, пока её вера в то, что есть демоны "менее злее" остальных не подтвердится, она не поверит, что существуют "добрые" демоны.

– Добрые демоны? – спросила Кэт, даже не скрывая сарказма. – Серьёзно?

Гадес отвернулся от окна, его огромное тело частично блокировало зловещий оранжевый свет, что лился снаружи.

– Ты сама говорила, что люди проходят широкую шкалу добра и зла, так почему это нельзя отнести и к демонам? Бог всегда желал равновесия, поэтому на каждого злого человека приходится добрый демон.

Кэт зачерпнула кусочком хлеба соус.

– Согласна, в этом есть смысл. Но о каком виде добрых демонов ты сейчас говоришь?

Когда Гадес пожал плечами, мускулы на тех перекатились, и пульс Кэт подскочил. Когда она чуть ранее цеплялась за него, её губы были прямо рядом с этим местом. Она могла его поцеловать. Лизнуть кожу и узнать, такая ли она на вкус дымная, как на запах.

По крайней мере, она могла со всем этим покончить, если бы не пыталась сохранить свою позу калачиком и освободиться от травмы по поводу пауков.

– О том виде, например, который работает в Центральной Больнице Преисподней. – Он встал спиной к стене, опёрся о неё одной ногой – поза будничная, но под ней скрывалась смертоносная энергия, такая реальная, что Кэт ощущала, как та танцует по её коже. Гадес мог говорить, что они в безопасности, но был готов ко всему. Так что, может он безопасности и не ощущал, зато ощущала она. Ничто мимо Гадеса не проскользнёт. – Или том, который живёт среди людей и не делает ничего большего, чем просто приспосабливается, – продолжил он. – До увеличения Шеула, они помещались в Первый Круг, что по-прежнему являлось адским экспериментом. Здесь драконы наслаждались временем перед реинкарнацией. А благодаря новому смотрителю Шеула Ревенанту, подобное происходит довольно быстро.

Мимо окна прошёл кто-то похожий на человека, в руках был мяч. Гадес даже не взглянул на парня, но Кэт была уверенна, что тот знает о каждом его шаге.

– Мне любопытно, – произнесла она, когда парень исчез, – вот на Небесах люди выбирали себе внешность, но все по-прежнему могли "видеть" в каждой личности того, кого всегда знали, даже если на Земле он был двенадцатилетним мальчишкой, а на Небесах – двадцатипятилетней девушкой. Здесь так же?

Гадес кивнул.

– Преимущественно. Демоны в Чистилище выбирают внешность, но люди не всегда их узнают. Думаю, это потому, что они редко рождаются дважды одним и тем же видом демонов.

Хм. В голове у Кэт не укладывалось, что демон Семинус не перерождается Семинусом.

– И как всё это работает?

Гадес вздёрнул бровь.

– Ты действительно хочешь об этом поговорить?

– Это твоя вина, – сказала она с набитым хлебом ртом. – Это ты возбудил моё любопытство.

– Что ж, – произнёс он с кривой усмешкой и дьявольским блеском в глазах, – тогда я удовлетворю твоё... любопытство.

О, да, пожалуйста. Удовлетвори всё, что захочешь.

Кэт сглотнула несколько раз, чтобы не открыть рот и не произнести вслух эти слова.

Казалось, Гадес не заметил похотливой нужды, что он в ней вызвал, и продолжил урок по демонической реинкарнации, словно только что не дразнил её сексуальным подтекстом.

– В основном демоны здесь перерождаются в членов видов, которым соответствует их душа по Уфельшкале, и могут реинкарнироваться в демонов вида одного из пяти кругов. Вот почему порой можно встретить Кромсателя Душ, который желает помогать другим или Слоти, любящего убивать.

"А в этом есть смысл", – подумала Кэт. Аномалии случались у каждого вида на Земле, так почему им не быть в Шеуле?

17
{"b":"269950","o":1}
ЛитМир: бестселлеры месяца
Удивительный мир птиц. Легко ли быть птицей?
Возвращение атлантов
Незнакомка, или Не ищите таинственный клад
Легенда нубятника
Аномалия
Большая книга «ленивой мамы»
Наяль Давье. Ученик древнего стража
Тонкое искусство пофигизма: Парадоксальный способ жить счастливо
Homo Futurus. Облачный Мир: эволюция сознания и технологий