ЛитМир - Электронная Библиотека

  Почти каждый горожанин старался как-то отобразить на фасаде дома род своих занятий. Рыж успел заметить дом цветочника, превращённый в живой букет точно подобранными растениями, полностью скрывающими стены. В здании за высокой стеной с выступающими в некоторых местах прозрачными трубками, из которых цветная жидкость переливалась в колбы, мог бы жить алхимик. Горбатый мостик с ажурными коваными перилами в виде колосьев вёл к булочной, огромное яркое пирожное оказалось верхосытней. Рыж успел заметить, что её стены были покрыты мозаикой, а не просто покрашены. Вращающиеся в разных направлениях шестерёнки украшали дом инженера. Всё это разнообразие создавало движение и гул, наполняя даже пустые улицы жизнью.

  Жаль, что из-за нехватки времени не удастся вдоволь погулять по Железным Докам и изучить их получше. Рыжа очень заинтересовало, что делает возможным работу системы шлюзов и поддержание необходимого уровня воды в гавани. Айси ему сказала, что под городом проходит полноводная подземная река, но только услышать ему было мало. Хотелось увидеть и заодно пощупать руками.

  Айсаннат довольно улыбнулась, когда они остановились напротив невообразимого сооружения, которое она назвала своим домом. Гнутые в разных направлениях стены, будто готовые прямо сейчас упасть, кривые окна и двери, словно отражённые в кривом зеркале извилистые дорожки - от этого у Рыжа закружилась голова. Дракона лишь рассмеялась. Мебель, посуда, украшения внутри оказались точно такими же. Макси была солидарна с воином:

  - Мы здесь сойдём с ума, - она недовольно прищурилась. - Я так уж точно.

  - Не беспокойся, у меня есть комнаты для гостей с привычной обстановкой. - настроение Айси стремительно улучшалось. - И даже зал, где я предпочитаю общаться с друзьями.

  Она предложила подняться на второй этаж. Лестница, которую будто прожевало, заглотило, а потом выплюнуло неведомое чудище, привела их в широкую галерею, из которой первая арка открыла взглядам уставших путешественников большую овальную комнату, наполненную золотисто-жёлтыми лучами Интисоль, с гнутыми диванами и столиками. Здесь тоже всё было в любимых золотых цветах клана Айсаннат, опять без привычных углов, но и голова не кружилась. Рыж опустил Ингер в кресло. Айси подошла к ледяной деве сзади, мягко помассировала виски и замерла на несколько сдвигов. Когда дракона с улыбкой отошла от неё, снежная заметно оживилась и даже прошлась вдоль стен, рассматривая фигурки в нишах.

  Время приближалось к вечеру, несколько расторопных слуг накрыли на стол. После обильного сытного ужина Рыжу хотелось забраться в кровать вместе со всеми женщинами, но он с грустью подумал, что сегодня этого ему не видать. Айси поставила на низкий овальный столик кристалл с картой окрестностей Пиков Ларры. Проекция была объёмной, можно было увеличить отдельные участки. Места с аномалиями на ней были окрашены светло-серым, а области, в которых магия искажалась, покрывала светло-голубая дымка, не мешающая рассматривать детали пейзажа. Рыж с огорчением отметил, что 'чистых' зон почти не было и все они заняты поселениями: деревнями или городками.

  - Пора обсудить наши дальнейшие действия. - дракона обвела насторожившихся оборотней пристальным взглядом. - Я получила сообщения от осведомителей. В районе проживания мелких местных общин оборотней снова зашевелились бандиты. Самые наглые называют себя 'Свободное племя', похищают всех, кто не может за себя постоять. Мои разведчики заметили остаточный след древней магии. Мне надо выяснить что за артефакты применяют бандиты и кто им их продаёт. Мы обеспокоены появлением в тех местах древних реликвий.

  - Кто это 'мы'? - Рыж поймал взгляд Айси и пытался прочитать её эмоции.

  - Драконы, - золотая поудобнее устроилась на мягкой лежанке.

  - С чего бы это? - воин чуть приподнял бровь.

  - С того, что мы с незапамятных времён стоим на страже магического равновесия на Ларринте. Древние артефакты очень опасны. А там, - она кивнула в сторону карты. - Они смертельно опасны. Их надо найти, забрать любым способом и отправить туда, где они не смогут причинить вред этому миру.

  - И много вас, благодетелей? - сарказм в голосе мужчины был почти осязаем.

    Айсаннат поморщилась:

    - Достаточно, чтобы осуществлять контроль. И, сердце моё, - пропела золотая, - Не надо сарказма. Наша раса властвовала на Ларринте, когда оборотни ещё не умели перекидываться по собственному желанию и каждое полнолуние бегали по лесу с языком на плече.

  Максирина, до этого сидевшая абсолютно спокойно, и не принимавшая участия в разговоре, протянул к Рыжу руку и в жесте поддержки накрыла своей тёплой ладонью его кисть, легонько сжав пальцы:

   - Рыжуль, успокойся, - она нежно улыбнулась, - Нам это только на руку. Представляешь, какое это усиление отряда - помощь драконов!

   Симуран гордо раздула щёки, развела руки в стороны, изображая большущего дракона, но не выдержала и насмешливо фыркнула. Воин засмеялся, потянулся к ней, уцепился за прядь волнистых пепельных волос, слегка дёрнул:

  - Ты невыносимо практична! - бархатные интонации низкого голоса заставили женщин развернуться к мужчине.

  - Ну, - пожала Макси плечами и иронично продолжила, - Должен же в этой компании быть хоть кто-то здравомыслящий?

  Целительница довольно откинулась на подушки, изящно повернула к драконе голову:

  - Где будем покупать снаряжение, Истинная?

  - Макси, - совершенное лицо чуть скривилось, - Не надо церемоний, прошу тебя!

  - Я знаю торговцев там, на месте, - вмешался в зарождающуюся ссору Рыж.

  - Сердце моё, - нежность в голосе драконы можно было обернуть вокруг тела, как шёлковую шаль, - Тебя считают погибшим вместе с группой. Будет лучше, если ты останешься для них мёртвым, - она улыбнулась. - Всё уже готово. Вам надо только выбрать оружие. И, кстати, я еду не как дракон.

ГЛАВА 41

  Рыжу доводилось пару раз пользоваться магэкспрессами и особого впечатление путешествие в закрытой коробке не произвело. И какая разница, проходит оно по воде или по воздуху, если всю дорогу сидишь и ничего нового не видишь? Воин задрал голову, оценивающе посмотрел на широкие днища воздушных судов, зависших на высоте двенадцати локтей над землёй. Мля, а вдруг свалится и прямо на голову? Ответ он обнаружил сам, обратив внимание на дополнительные опоры и мелкую сетку, натянутую посередине между пристанью и землёй. Интересно, из чего она должна быть сделана, чтобы удержать такие махины от падения?

  В Железных Доках позаботились о том, чтобы путешественникам запомнилось всё, начиная с проверки билетов и подъёмника. Сначала пассажиры проходили в одноэтажное здание со скамьями для отдыха и торговками прохладительными напитками и сладостями. Из просторного помещения к подъёмнику вели несколько проходов, перегороженных вращающимися дверями. Работать они начинали только после того, как пассажир прикладывал билет к створке. Детей с матерями провожали служащие через отдельный вход. Багаж оставляли на попечение нескольких грузчиков, которые складывали его на большую платформу грузового подъёмника.

  Воин отметил, что у каждого прохода дежурят несколько магов, которые незаметно для пассажиров ведут проверку на наличие запрещённых предметов. Некоторые сумки или тюки помещали в большие ящики из антимагического материала. Также поступали с амулетами и артефактами, которые чем-то не понравились проверяющим. Для мелочей предлагались шкатулки, которые хранились вместе с опасным багажом. И никто ни разу не возмутился! Получается, что на каждом магэкспрессе есть специальное блокирующее магию помещение. Этого воин не знал и на всякий случай запомнил.

  (Ролик для тех, у кого возник вопрос 'Почему в магэкспрессе нельзя использовать магию?': http://m.youtube.com/watch?v=Hu6MVnwPClA )

  Мужчина в сопровождении трёх женщин прошёл через короткий коридорчик сразу в подъёмник. Шестиугольная кабина двигалась в прозрачной трубе, сквозь которую открывался великолепный вид на окрестности. По кругу стояли удобные скамьи. Можно сидя полюбоваться открывающейся панорамой города и порта. Если красоты пейзажа не прельщали пассажиров, то они имели возможность понаблюдать за работой отлаженных подъёмных механизмов. Рыж с большим интересом наблюдал за работой второй пассажирской кабины и грузовой платформы. Он уже представлял себе, как закажет дварфам что-то подобное для замка своего клана. На северном побережье Северных земель порта не было, а магэкспрессы в те места вообще не летали из-за сложных погодных условий большую часть цикла. Вот если ему удастся всё, что задумано... Воин вздохнул, оглянулся и успел поймать изучающий взгляд Айсаннат.

48
{"b":"269958","o":1}