ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Выпей, — потребовал он, — а потом попробуй вот это.

Он поставил передо мной крайнее левое блюдо и открыл его. На тарелке лежали три кусочка сливочного сыра и несколько миндальных орешков.

Я сделала глоток коктейля, взяла вилкой маленький кусочек сыра и орешек и отправила их в рот. У сыра был мягкий сладковатый вкус с оттенком чего-то похожего на клён, а миндаль придавал ему придымлённую нотку.

— Ммм, — промычала я, пережёвывая. — Неплохо. Даже очень вкусно.

Он смотрел на меня, ожидая, когда я доем, и кивнул, когда я проглотила.

— Но не так, как это.

Он заменил тарелку с сыром на другую.

Под крышкой оказалось нечто, что я не могла никак распознать. Четыре сморщенные непонятные штуковины, похожие на толстые ракушки, в окружении какого-то мяса. На моём лице отразилось лёгкое отвращение, и я сделала глоток коктейля, чтобы спрятать свою реакцию.

— Джакс, это мозги? Или что-то типа того?

Его глаза дьявольски заблестели.

— Нет. Но не говори мне, что у тебя не хватит смелость попробовать.

Я воткнула вилку в одну из сморщенных ракушек.

— Смотри, — рассмеявшись, сказала я и откусила кусочек.

Этот кусочек словно разорвался у меня во рту, настолько он был приправлен. Сами ракушки обладали приятным и насыщенным вкусом, с оттенком чеснока, тогда как наполнявшее их мясо представляло собой однородную массу, почти маслообразную.

— Ух ты, — произнесла я, откусывая ещё один кусок. — Это ещё вкуснее.

— Я рад, что заставил тебя поесть. Это сморчки, фаршированные фуа-гра.

— Они невероятные, — сказала я, набирая полную вилку. — Кстати, откуда ты столько всего знаешь про еду?

Он улыбнулся и пожал плечами.

— Пришло вместе со статусом рок-звезды.

Я проглотила вкуснятину, немного озадаченная его ответом, но слишком сосредоточенная на еде, чтобы об этом беспокоиться.

— Что бы там ни было под последней крышкой, оставь это для Чуи, Скай и Кева. Вряд ли оно превзойдёт по вкусу грибы.

— Так попробуй сама. Самое вкусное я припас напоследок.

— Ну ладно, — согласилась я. — Один кусочек.

Блюдо в центре было чуть больше, чем остальные, и когда он поднял крышку, я уловила землистый аромат, чем-то напомнивший мне запах Джакса. На блюде веером лежали кусочки нарезанной утиной грудки, поджаристая корочка которой была покрыта перцем. Насыщенного цвета соус — скорее всего, из красного вина — покрывал это великолепие.

— Ого, ничего себе! — выдохнула я. — Это слишком красиво для еды.

— Тогда ты мне и скажешь, так же ли это блюдо прекрасно на вкус, как и на вид, — сказал Джакс. — Но сначала выпей.

Я отложила вилку и медленно отпила от коктейля, закрыв глаза и наслаждаясь пузырьками на моём языке. Сделав ещё несколько глотков, я увидела, что Джакс взял мою вилку и отрезает кусочек от утиной грудки.

— Тоже хочешь попробовать? — спросила я.

— Это для тебя, — ответил он, поднимая вилку. — Открой рот.

Мои губы приоткрылись, и вилка осторожно скользнула между ними. Я прикусила, и вилка выскользнула обратно, оставляя на моём языке хрустящую корочку и сочное мясо. Землистый запах стал сильнее, и я почувствовала его в блюде, нечто необъяснимо глубокое и сложное, тёмное и острое. Сладкий и одновременно солёный соус не давал этому землистому привкусу доминировать.

— Утка, запечённая в перце, соус из портвейна и чёрные трюфели, — сказал Джакс прежде, чем я успела спросить.

Должно быть, это трюфели пахли так же, как он.

Перец от утки перекликался с перцем в моём коктейле, и мне захотелось сделать ещё глоток. И, выпив, я наконец поняла, о чём говорил мне Джакс. Напиток и блюдо вместе на вкус были куда лучше, чем если бы они были по отдельности. Они стимулировали друг друга, наполняя мой рот новыми вкусовыми комбинациями, которые сменяли друг друга, но не смешивались.

Я откусила ещё кусок от утиной грудки и позволила тихому вздоху наслаждения вырваться наружу:

— Ммммм…

Бровь Джакса взлетела ещё выше.

— По-моему, тебе хочется чего-то большего, нежели десерт.

Я покраснела и сняла с шеи салфетку. У меня не было времени на эти игры словами с Джаксом — я знала, к чему они ведут, и последнее, чего бы мне хотелось, это чтобы группа увидела нас целующимися. И сразу же я подумала о том, почему Джакс ничуть не смущался того, что они могли увидеть, как он за мной ухаживает?

— Эээ, ну а когда придут все остальные? Еда остывает.

Джакс закончил приготовление «Райли» для себя и сделал первый глоток. На его лице появилась полуулыбка, словно говорившая «неплохо».

— Остальные наверняка играют в казино или зависают в собственных бесплатных апартаментах. В любом случае, они не были приглашены.

— А? Тогда кого ты пригласил? — Внезапно в комнате стало очень жарко, и я сделала большой глоток винно-сливового коктейля.

Одна его бровь изогнулась, по лицу расплылась улыбка.

— Только тебя, Райли. 

Глава 16

ДЕСЕРТ

Моя рука взлетела ко рту, и я разбрызгала по барной стойке почти весь свой коктейль.

Тяжело сглотнув, я поставила стакан и, сузив глаза, посмотрела на Джакса.

— Ты, должно быть, посчитал меня совершенно наивной, раз подумал, что я клюну на всё это.

— Клюнешь на что? — У него хватило наглости засмеяться.

— На ковбелл. На повязку. Еду, коктейль… — Я загибала пальцы, мой голос звучал всё громче. — Всё это оказалось ловушкой. Ты не собирался показывать мне, как живут рок-звёзды, ты лишь хотел залезть ко мне в трусы!

Улыбка Джакса потухла, как и блеск в его глазах.

— Погоди, — сказал он, касаясь моей руки. — Я не думал, что ты будешь настроена так серьёзно. Да, я спланировал весь сегодняшний вечер.

Я сбросила его руку и холодно взглянула на него.

— По крайней мере, ты признаёшь это.

— И да, — добавил он, окидывая меня с ног до головы таким взглядом, от которого я почувствовала себя голой. — Я был бы счастлив провести эту ночь, трахаясь с тобой. Но это не игра, как ты думаешь. Это не завоевание.

Я скрестила руки на груди.

— Но именно так всё это выглядит.

Его губы искривились, и он сжал мои плечи.

— Чёрт возьми, Райли, — сказал он. — Я делаю всё это, потому что ты мне нравишься. Потому что ты волнуешь меня.

Я закатила глаза, но моё сердце забилось быстрее.

— Да неужели? И поэтому ты целый день игнорировал меня?

Эти слова его озадачили.

— Игнорировал тебя? Ты действительно так думаешь?

— Тогда в джакузи ты посмотрел на меня с отвращением, а потом ушёл, не сказав ни слова, и это после того, что мы… после того, что мы делали.

— Что? Нет… нет. — Его лицо приняло страдальческое выражение. — Райли, я никогда не посмотрел бы на тебя с отвращением. Ты прекрасна.

— Тогда что это было?

— Что-то изменилось, — сказал он, в ту же секунду отводя глаза. — Я не знаю. Когда я смотрел на тебя, то почувствовал… — Его взгляд стал мягче, а сам он передвинулся, будто ему было неловко от того, что он собирался мне выложить. После паузы он вновь заговорил: — Я почувствовал, что должен это сделать. — Он обвёл рукой комнату. — И это потребовало некоторых усилий, Райли. Мне пришлось организовывать всё быстро, и у меня бы точно ничего не получилось, будь ты рядом со мной.

Какое-то время я просто смотрела на него, а потом осознание обрушилось на меня, словно тонна кирпичей. Джакс потратил кучу сил на то, чтобы спланировать сегодняшний вечер — то есть он не игнорировал меня, а совсем даже наоборот, а я не смогла этого понять, потому что была слишком озабочена его отношением ко мне до концерта. И это означало, что сволочью оказалась я, а не он.

Я ещё раз оглядела шикарную комнату и еду, что стояла передо мной. Неожиданно всё это перестало казаться игрой. Он попытался сделать мечту реальностью. При других обстоятельствах такой поступок заставил бы меня забросить свои трусики на ближайший абажур, но то, что творилось между мной и Джаксом, было слишком запутанным.

37
{"b":"269969","o":1}