ЛитМир - Электронная Библиотека

Гуннар встал на колени около дивана, заменив Зака, который встал, сморщившись. Думаю, он был здесь давно. Он пошел к нам. Он был настоящим Ландро, с кривоватой улыбкой и темными волосами. Сегодня он выглядел измученным.

Зак обнял меня.

— Как ты?

— Не очень.

Я кивунла.

— Мне жаль. Ее состояние стабильно?

Он снова перевел виноватый взгляд на Эмме.

— Я пошел туда не сразу, если бы я добрался быстрее. То, может…

Неожиданно, Зак заметил Лиама и моргнул.

— А ты кто?

— Господи, прости, — сказала я. — Зак Ландро, это Лиам Куинн. Не знаю, слышал ли ты о нападении духов прошлой ночью. Лиам помог мне. Он охотник за головами.

Гуннар оглянулся и посмотрел на меня.

— Духи, что ты видела, их было двое?

— Двое мужчин, — ответила я, кивнув. — Они направлялись на окраины города.

— Это могут быть те же самые духи, — сказал он.

Лиам кивнул.

— Возможно. Они могли поспать, а потом выйти на охоту.

— Сделай Сдерживающие хоть что-нибудь, чтобы остановить их, и этого бы не случилось.

Голос с глубоким южным акцентов был очень злым. Кантрелл Дандро стоял в дверях в форме арки, на лице гнев и волнение, глубокие линии залегли в складках губ и вокруг глаз. Он все еще был очень красивым мужчиной, но война взяла свое, под его глазами появились мешки. Но тем не менее, на нем были мятые штаны цвета хаки и безукоризненная рубашка на пуговицах. Он был не тем человеком, который позволил бы войне встать между ним и качественными вещами, ради которых он столько работал. И дом в Садовом районе намного отличался от мотеля из шлакоблоков.

За ним стояла мать Гуннара, Стелла. У нее были темные, завитые волосы, на длинную пижаму она надела халат с поясом. Думаю, она проснулась и обнаружила раненую дочь.

— Пап, — пресек Кантрелла Зак. — Не сегодня. Сейчас не место и не время.

— Это мой дом, — произнес Кантрелл. — Если не сегодня, то когда? Мы отдали этот город Сдерживающим. Мы отдали им его, потому что они обещали все снова нормализовать. Потому что обещали вернуть нам город. И что сделали Сдерживающие? Бросили его. Позволили Паранормальным разгуливать на свободе.

И пусть Гуннар стоял на коленях около сестры, Кантреллу было все равно.

Выражение лица Гуннара было далеко не спокойным.

— Если ты считаешь, что мы не пытаемся остановить это всеми возможными способами, то ты с ума сошел.

— Так почему сегодня чуть не умерла моя дочь? — спросил Кантрелл. — И вовсе не Сдерживающие остановили это.

Я знаю, что он намекал не на Гуннара, но раз уж Гуннар был единственным Сдерживающим в этой комнате, то ему тяжело было пропустить замечание мимо ушей.

Во время войны я часто видела подобные ссоры. Люди хотели верить, что для каждого ужасного происшествия было свое объяснение. Не бывает, чтобы кто-то оказался не в том месте и не в то время; всегда есть кто-то виноватый, это может быть плохой человек или неправильное решение.

Но жизнь была не такой. Но так как у Лиама была подобная работа, я надеялась, что ему повезет больше.

— Ты же знаешь, что у Сдерживающих не хватает людей, чтобы поставить агентов на каждом квартале. Это просто невозможно. Но сейчас они здесь, расследуют. И я сделаю все, что могу, — ответил Гуннар.

Когда они начали орать друг на друга, Лиам вставил два пальца в рот и свистнул. Толпа затихла, все головы повернулись к нему.

— Мне очень-очень жаль, что так случилось, — сказал он. — Это ужасно. Но то, что вы вините друг друга, делу не поможет.

— Да кто ты такой? — потребовал ответа Кантрелл.

— Друг, — ответил Гуннар. — Опытный друг.

Из-за того, что Гуннар назвал его другом так быстро, мне захотелось подойти и обнять его.

Кантрелл выругался.

— Если Сдерживающие не несут ответственности, то тогда кто же? Из-за кого произошла ситуация, в которой ранили мою дочь?

— Не уверен, — ответил Лиам. — Именно это я и пытаюсь выяснить. Но нет причин верить, что это из-за кого-то в вашей семье.

Гуннар выглядел таким же благодарным за эти слова, как и я.

Эмме зашевелилась.

— Гунн…, — проговорила она хриплым голосом, и Гуннар повернулся к ней.

— Я тут, Эмме. Ты в порядке?

— Монстры.

— Они ушли. Зак позаботился о них и о тебе. Теперь ты дома, в безопасности.

Глаза ее были закрыты, но губы шевелились.

— Зак справился.

— Ага, — сказал Гуннар, улыбаясь Заку. Тот явно расслабился, после прощения Эмме. — Он отлично справился.

Он сделал все, что смог, и отнес Эмме в безопасное место.

Теперь надо постараться ее там и удержать.

Глава 11

Гуннар, Лиам и я вышли на улицу, чтобы оглядеться вокруг. Воздух был тяжелым, было безветренно и почти тихо, туман смягчал углы дома, скрывая полуразрушенный ландшафт. Машины Сдерживающих уехали. Либо они ничего не нашли, либо не потрудились проверить, как следует. Но как сказал Лиам, если Сдерживающие считали духов животным, то к чему утруждаться?

— Напомните мне, что мы ищем, — сказал Гуннар, когда мы вышли на дорожку, ведущую к улице.

Я не ответила из-за того, что была не уверена, что Лиам хочет рассказать Гуннару о своих подозрениях, и подумала, что решать ему.

— Признаки интеллекта, групповое мышление.

Гуннар остановился.

— Что?

— Сдерживающие отслеживают нападения духов? — спросил Лиам.

Гуннар встал между двумя дорожками, где Ландро выращивали пальмы поменьше в огромных терракотовых вазах, затем задумчиво посмотрел на меня. Я задала Гуннару почти такой же вопрос, и он понял, что происходит нечто большее, чем кажется.

— Зачем?

— Потому что я их отслеживаю, — ответил Лиам, раскрывая карты. — Количество нападений возросло, и поведение духов кажется более осмысленным.

Гуннар приподнял брови.

— Более сложными.

Лиам не ответил, разглядывая улицу на наличие дорожного движения (которого не было), затем перешел на нейтральную территорию. Мы последовали за ним, наблюдая, как он достает из кармана маленький фонарик и осматривает землю.

— Последние наблюдения указывают на то, что они выбирают жертв, выслеживают их и, возможно, координируют атаки.

— Мы не заметили признаков высокоразвитого мышления.

Лиам спокойно посмотрел на него.

— Не заметили или не искали?

— Меня не предупреждали, что нужно искать что-то.

— Могут быть доказательства того, что они ожидали ее, — он не останавливаясь светил фонариком туда-обратно. Через мгновение он выключил фонарик, чтобы сохранить заряд батареек, и посмотрел на Гуннара.

— Ты хороший специалист?

Взгляд Гуннара мог заморозить озеро Пончартрейн.

— Вовсе нет. Чтобы стать советником старшего Коменданта, нужно просто ходить и улыбаться.

Я подавила улыбку. Было забавно наблюдать, как Лиам Куинн наводит порядки, и не попасть под раздачу.

— Я ни на что не намекал. Просто спросил. Поведение духов меняется. Их стало больше и они действуют более целенаправленно.

Гуннар нахмурился, скрестив руки на груди.

— Ты говоришь об эволюции?

— Не знаю, — ответил Лиам. — Но бьюсь об заклад, у тебя есть доступ к большему количеству информации, чем у кого бы то ни было во всем Новом Орлеане, включая меня. Проверь это, ты не зря потратишь свое время. Не зря потратишь время Сдерживающих.

Гуннар бросил на меня косой взгляд, затем снова перевел его на Лиама.

— Я пропущу твою лекцию охотника за головами о том, как мне делать свою работу мимо ушей, только потому что ты друг Клэр. Все равно, спасибо, что ты начеку.

— Не благодари меня. Я пока еще ничего не обнаружил.

— Проверим вокруг дома? — предложил Гуннар, и Лиам кивнул. Он посветил фонариком на дорогу, затем мы пошли во двор.

— Я проверю задний двор, — сказала я им.

— Будь осторожна, — ответил Лиам. — Кричи, если мы понадобимся.

Я пообещала так и сделать.

За домом был каменный дворик с беседкой, все еще покрытой лозой с листьями. Наверное, когда-то во дворике было множество цветов и цветущих кустов. И здесь в теплые ночи, вроде этой, изысканные люди в изысканных нарядах держали не менее изысканные напитки. Но все это в прошлом.

30
{"b":"269977","o":1}