ЛитМир - Электронная Библиотека

— Это становится плохой привычкой, — сказала я и подошла к столу, чтобы убрать игру в коробку. — Ты, я и духи.

— Ага. Думаю, это наш мир.

— Согласна. Хотя это и не очень оптимистично.

— Да. Мне жаль Эмме. Если ты узнаешь что-то еще, или она вспомнить какие-нибудь детали…

— Я дам тебе знать, — пообещала я. Я закрыла коробку, вернула ее на полку и постояла там мгновение. — А если это моя вина, если ее ранили, потому что я их не убила…

— Ты не контролируешь их поведение, — сказал Лиам. — Они легко могли напасть на тебя. Убить тебя.

— Да, но я могла их убить прошлой ночью…

— Не смей, — перебил меня Лиам, подойдя поближе. — Не смей жалеть о том, что не убила кого-то.

Я повернулась к нему лицом.

— Я уже убивала.

Я не часто говорила об этом вслух. Но я знала, что он поймет. Потому что убийство — это не легко, его нельзя ожидать или сделать частью жизни, обычной частью войны. И я не думала, что он осудит.

И я хотела почувствовать, хоть что-нибудь.

Выражение лица Лиама смягчилось.

— Как?

Я выдержала паузу.

— Я была дома одна. К тому времени школу закрыли, мне было семнадцать. Через дверь вошла Валькирия, выбила ее из петель. Ее преследовала кучка Сдерживающих. Наверное, она искала место, чтобы спрятаться. Она что-то сказала, я не поняла языка, она одарила меня свирепой улыбкой. Ее зубы были остро заточенными, на ней были золотые доспехи.

Все Пара, сражавшиеся с нами, носили золотые доспехи. Они были шокирующе яркими, отполированы до невероятного блеска, и отлично выполняли свою функцию. Военные потратили кучу денег, пытаясь понять, как пробить их. В итоге они изобрели металл, который разрезал сплав Запределья, как масло. Оказалось, что человеческий миф, что против сверхъестественных существ действует холодное железо, зародился в Запределье.

Меня затопил страх, холодный, колющий. Я сглотнула и заставила себя закончить рассказ.

— У меня был пистолет. Папа дал мне его, и научил основам обращения с ним, — я остановилась. — Я убила ее. Она не дала мне выбора. К этому времени мы были на главной лужайке. Подскочили Сдерживающие, нашли меня, забрали ее. Солдат по имени Гест, Сандра Гест, помогла мне привести себя в порядок. Позвала папу. После этого я убила еще двоих. Гоблинов или гномов. Я не уверена.

— Мне жаль.

Я кивнула.

— Мне тоже. Я знаю, что сделала это, потому что пришлось. И я знаю, что, возможно, придется снова. Но я не хочу. Я не хочу, чтобы смерть становилась нормой, обычным явлением.

Лиам скрестил руки на груди.

— Моим первым Пара была Силия[16]. Сразу после того, как открылась Завеса. К тому времени уже не было электричества, но дом еще не был уничтожен. Мы все были в доме — большая семья Арсено, просто сидели и ждали, что что-то случиться.

— Это был дом в Эспланаде?

Лиам кивнул, руки по-прежнему скрещены.

— Ага. Одна из моих двоюродных кузин сказала: «Там девушка на лужайке». Я пошел посмотреть, точно, там она и была. Она была красивой, такой красивой. Длинные руки и ноги, платье бледного цвета. На ее лице я увидел малиновые пятна, я решил, что она человек, что она ранена. Это случилось до того, как выпустили Руководства.

КБЦ в конечном итоге создало Руководства, помогающие нам узнавать Пара, особенно тех, что были похожи на людей.

— Я вышел и спросил, нужна ли ей помощь. Она подала сигнал и на дом напали. Их была дюжина, может даже шестнадцать. Выстрелив, я убил ее. Силии взбесились. Они подожгли дом до прибытия Сдерживающих. Мы все выбрались, но это было началом конца царствования Арсено в Новом Орлеане, — его тон был грустным.

— Война, самое худшее, что может случиться.

Я не шутила, но от этого утверждения он улыбнулся.

— Да, так и есть. Правда.

— Так что мы будем делать?

— Ты продолжишь работать с Никс. Мне нужно вернуться к своей работе. Сегодня ночью я не вышел на улицы, и мы оба знаем, чем обернулась прошлая ночь. Мне нужно будет сделать это завтра, так что, наверное, я не зайду.

Лиам говорил об охоте на духов. Я сделала быстрое и потенциально опасное решение.

— Я хочу пойти с тобой.

Его брови взлетели вверх.

— Зачем?

— Потому что они напали на меня и на сестру лучшего друга. Потому что я верю тебе, что они изменяются. Верю, что что-то происходит. И если духов стало больше, если что-то увеличивает их число, то, значит, и я в опасности. Я не могу просто стоять и ждать, что же произойдет.

Казалось, Лиаму было приятно мое предложение, но это его все равно не убедило.

— Ты можешь пострадать.

— Как и ты. А еще я могу помочь.

— Ты не можешь использовать магию с мониторами вокруг.

— Нет, но я умею стрелять, — ответила я мрачно. — И у меня то, что им нужно.

— Что же?

— Магия. Духи в Квартале почувствовали ее. И поэтому отвлеклись от преследования девушки.

— Если честно, ты еще и большой палкой размахивала.

Я не смогла сдержать улыбки.

— И весьма эффективно.

Он хохотнул и покачал головой.

— То есть ты предлагаешь использовать себя в качестве приманки?

Мне не очень понравилось, как это звучало, но это четко описывало то, что я сказала.

— Можно и так сказать.

Он уже сделал шаг вперед.

— Я уже говорил, что ты совершила смелый и безрассудный поступок?

Он был достаточно близко, чтобы я могла смотреть вверх на его лицо. И Господи, что это было за лицо. Я могла бы сказать, что Лиам Куинн не самый красивый мужчина из всех, кого я встречала. Но это была бы ложь. И я могла бы сказать, что не хотела сделать шаг вперед и утонуть в его объятиях. И это тоже была бы ложь.

— Да.

Он смотрел вниз на меня. Его глаза снова потемнели, в их голубых омутах клубились эмоции.

И пока он смотрел на меня, пока мы смотрели друг на друга, время замедлилось и перед нами завис многообещающий момент.

Лиам опустил голову, когда он сделал шаг ко мне, его ресницы опустились. Его руки неожиданно оказались на моих щеках, большими пальцами он гладил мое лицо, линию скул.

Мое сердце билось, как ненормальное. Я закрыла глаза, приоткрыв губы в ожидании момента связи, искры. Его губы застыли в миллиметре от моих. Предвкушение и желание переплелись и закружились вместе.

Он прижался лбом к моему.

— Господи, Клэр, — его голос был грубым от желания, и я приготовилась к напору.

Но затем он отступил.

Я резко открыла глаза. Без его тела мне стало холодно, мне казалось, будто я покрылась льдом.

Он провел рукой по челюсти, его дыхание стало неровным от неудовлетворенной жажды.

— Лиам?

Он немного неуверенно покачал головой.

— Прости, но этого не будет. Я не могу себе позволить тебя. Но если бы все было иначе…

Я уставилась на него.

— И что это значит?

Часы пробили два. Лиам перевел взгляд на них, затем на меня.

— Уже поздно. Тебе надо поспать, а мне пора идти.

И с этими словам Лиам снова вышел в Квартал.

Глава 12

Так много людей после войны приспособились к тому, что осталось, научились создавать знакомые вещи, которые были раньше.

На двери главного входа магазина был медный почтовый ящик. Так как было тяжело поддерживать контакт без телефона и компьютеров, и почта не очень хороша работала в Зоне, я позволила людям использовать ящик и винтажный шкаф с маленькими полками, для того, чтобы обмениваться сообщениями и вещами. Покупатели — а это было одним из условий: человек должен быть покупателем, могли написать свои имена и вставить в металлические держатели шкафчика. Это их успокаивало — способ общения с людьми, отличный от тех, что были раньше.

Так что следующим утром, когда я «выспалась», если это так можно назвать, я собрала маленькие пакеты, которые в течении ночи положили в ящик, и встретила кучу агентов Сдерживающих, пришедших за провизией. Конечно, Сдерживающие кормили их, но они всегда не прочь купить дополнительный кусок мыла или немного сахара.

вернуться

16

Фейри.

32
{"b":"269977","o":1}