ЛитМир - Электронная Библиотека

— Сейчас развелось много охотников, — сказал Лиам. — Много духов. Но вы же и так об этом знаете?

Он проверял, был ли мужчина человеком, придумавшим этот план. Когда лицо Ратледжа напряглось, я подумала, что мы на верном пути.

— Мою сестру убил один из ваших духов, Мистер Ратледж. Ей был семнадцать, когда на нее напали. Ее смерть была бессмысленна.

Несколько солдат вокруг Ратледжа обменялись взглядами. Возможно, они не знали о побочных потерях.

— Жертвы среди мирного населения неизбежны. Мне жаль, но это не отменяет операцию.

Взгляд Лиама стал жестче.

— Мы не на войне.

— О, нет, — он сделал шаг вперед. — Война не окончена, Мистер Куинн. Она просто приостановилась. Думаете, что если Завеса снова раскроется, Пара не вернуться сюда? Думаете, они не планируют взломать коды? Думаете, мы будем готовы к новой атаке? И Пара на Острове Дьявола в этом случае не восстанут против нас? Не будьте дураком, Мистер Куинн, не верьте, что некоторые из этих монстров наши друзья. Это не так.

— Думаете, открыть Завесу — лучший вариант? — спросил Лиам. — Снова развязать войну, когда первая почти разрушила Юг?

В этот раз Ратледж, казалось, удивился. Он не ожидал, что мы столько раскопаем и столько поймем.

— Лучше действовать, чем ждать смерти. Не вмешивайтесь в то, чего не понимаете, Мистер Куинн. Мы сюда пришли поговорит с двумя Дюпре. Если вы попросите их выйти из их столь очевидного укрытия, то мы сможем продолжить.

— Они люди, вы не имеете права их арестовывать.

— Мы имеем право задерживать вражеских солдат, включая Восприимчивых, кем они и являются. И если выйдут сейчас, то мы пообещаем не убивать дочь одной из них.

Фаедра выскользнула от Таджи, мы не успели остановить ее. Она встала рядом с Лиамом. Казалось, ярость клубилась вокруг нее, как мантия королевы.

— Тронете хоть волос на голове моей дочери, и будете жалеть об этом до конца своей короткой жизни.

Так их, Миссис Дюпре. И она явно собиралась сдержать слово. Я чувствовала, как щупальца магии двигаются рядом со мной, развивая волосы. Она собирала магию, готовясь нанести удар. Из списка я знала, что она может «управлять магией», но не знала, что это значит на самом деле.

От ярости на лице Ратледжа появились уродливые красные точки.

— Вас испортила магия. И раз уж нас гораздо больше и наше оружие лучше, рекомендую остальным вашим друзьям выйти, чтобы мы могли обсудить дела.

— Вам нужно еще раз посчитать, — сказал голос за нами, и мы все обернулись.

Они появились из-за деревьев, как духи — дюжина Паранормальных с оружием в руках. В этот раз не было золотых доспехов. Вместо них — поношенная человеческая одежда.

Половина из них была ангелами, высокими, невероятно красивыми мужчинами и женщинами с кожей от бледно-бежевого до коричнево-черного. Их глаза светились золотым светом, как и кончики их крыльев, которые пропали, когда они беззвучно приземлились.

Остальные — разномастные существа. Это была маленькая самодельная армия, одетая, как люди, но состоящая из Пара. Они выстроились за Малахи, признавая его лидером. Слава богу, Бёрк передал им сообщение.

Ратледж огляделся с блеском в глазах.

— Это не ваша битва.

Малахи вышел вперед и встал за Лиамом.

— Ты собираешься обрушить на нас ад, так что она наша.

Малахи заговорил ниже:

— Обезоружить и обездвижить оперативников, — тихо сказал он своему батальону.

Он поднял лук, отливающий золотом в наступающей тьме.

Меня накрыли воспоминания — блеск доспехов, оружия Валькирии, которая пришла убить меня. Красно-коричневые пятна вокруг ее губ и голод в глазах. Жажда смерти и крови. Я никогда так не боялась, никогда не чувствовала страха, который бы проникал в мускулы и кости, как ледяная вода, и я могла лишь смотреть на нее, стук моего сердца гремел в ушах.

В детстве мне снились кошмары, что возле моей кровати стоял незнакомец. Я его видела, но не могла закричать, была перепугана, но голос пропал. Я чувствовала себя такой же беззащитной, когда она смотрела на меня.

Затем, как волна, обрушился звук голоса.

— Клэр. Клэр.

Я посмотрела вниз и увидела, что Лиам держит меня за руку, ободряюще сжимая ее. Они с Фаедрой снова вернулись в сарай.

Я оглянулась. Пара обрушились на стену из людей, обнажив оружие. Они пробили левый край, заставляя оперативников перегруппироваться, открыв для нас часть двора. Если мы сможем обойти дом, то нам, возможно, удастся уйти живыми.

КомТак открыли огонь. В воздухе запели пули, пролетая мимо ангелов и их оружия. Они открыли ответный огонь стрелами.

— Вперед, — сказал Лиам и потащил меня к боку дома, за нами шли Дюпре.

Мой адреналин подскочил, но тело хотело лишь свернуться в клубочек, пока битва не закончится. Мне уже не семнадцать, напомнила я себе. Я взрослая, у меня есть сила.

Мы подбежали к углу дома и приблизились к двору. Лиам резко остановился, поднял вверх кулак, приказывая и нам затормозить, и начал обдумывать варианты.

Он посмотрел на меня.

— Я их отвлеку. Подожди, пока не уведу их от грузовика, затем бегите к нему. Увези их в Новый Орлеан. И без геройства.

— Я тебя не брошу.

Его лицо стало жестче.

— Бросишь. Делай, что нужно, Клэр.

И ушел. Он пробежал мимо грузовика, двое караульных КомТак бросились за ним.

Черт. Я не хотела оставлять его, но и не хотела потратить его храбрый поступок впустую. Мне нужно спасти Дюпре и не дать открыть Завесу.

Я посмотрела на Таджи, ее мать и тетю и протянула ей ключи.

— На три бежим к грузовику.

Сражение было громким, мне пришлось перекрикивать выстрелы и лязг оружия.

— Таджи, поведешь. Фаедра и Зана, сядете впереди, я сзади. Ясно?

Я надеялась, что это позволит мне использовать силу, если кто-то будет преследовать нас. Смогу ли я передвинуть вертолет? Не знаю. Но нужно попытаться. И, наверное, это безопаснее делать с заднего сиденья.

— Не хочу, — сказала Таджи. — Я этого не хочу.

Я оглянулась. Глаза и зрачки Таджи расширились. У нее шок. Нужно было успокоить ее.

Я щелкала пальцами, пока она не сосредоточилась на мне.

— Таджи, знаю, что ты перепугана, но надо двигаться. Хорошо?

Она сглотнула и кивнула.

— На три, — повторила я. — Раз… два… — я встала в позу спринтера, пригнулась, готовясь побежать, но вдруг закричала Зана Дюпре.

Я оглянулась и увидела оперативника Сдерживающих, его лицо сливалось с черной формой, он держал ее за руку, в другой руке был нож.

— Вы схватили не ту, — сказала я. — Я Восприимчивая.

Он с сомнением посмотрел на меня. Зана пнула его в голень, и как ни странно, он потерял равновесие. Он отшатнулся на пару шагов, но выровнялся и полетел на меня, выставив нож. Я пригнулась, затем ударила его в локоть, заставляя выронить оружие.

Сработало. Он охнул, нож выпал из руки. Упав на землю, он попытался подобрать его. Но Зана была быстрее. Она добралась первая и пнула его в кусты.

Мужчина быстро понял свою ошибку. Он вытащил пистолет, направил его на Дюпре и приготовился стрелять.

«Ну уж нет», — подумала я и начала собирать магию, сокращая расстояние между нами, целясь.

К сожалению, я не заметила, что Фаедра Дюпре делала то же самое. Она направила струю магии на мужчину, когда я встала перед ним.

Магический удар ошпарил меня как тысяча солнц.

Удар должен был вырубить человека. Но я Восприимчивая. Мое тело впитывает магию, жаждет ее. И оно нашло источник. Думаю, об этом и говорилось в списке. Фаедра «управляла магией».

Я увернулась, болели руки и пальцы ног. Горел каждый дюйм моего тела, от головы до пят. Плохо.

— Идите, — сказала я Таджи, мой голос неожиданно охрип. — Идите, сейчас же.

Мне было очень нехорошо. И я не могла собраться и позаботиться о них. Таджи посмотрела на меня, приняла решение и потащила мать с тетей к грузовику.

В моем желудке поселился огонь, слезы текли из глаз.

«Вот что значит быть духом», — подумала я, зная, что мне нужно избавиться от магии. Я встала на колени, ища место, куда я могу ее передать. Слева от меня на краю болот стояли кривые деревья. Ближе к дому пни древних кипарисов, возможно их когда-то обрезали, чтобы построить дом, или разжечь камин.

55
{"b":"269977","o":1}