ЛитМир - Электронная Библиотека

Я поползла к ним, медленно переставляя колени, мои руки и ноги тряслись, по спине тек пот. Вдалеке слышались выстрелы. Я добралась и в отчаянной попытке собрала магию. Каждый раз, когда я думала, что собрала ее всю, находила новый сгусток в глубине своего подсознания.

Магия быстро впиталась в меня, так же быстро она меня и покидала. Стало холодно в тех местах, откуда она сочилась. Мне казалось, что меня перебросили с экватора в Арктику, зубы стучали, руки тряслись.

Я закашлялась, в горле пересохло. Но мне нужно было связать магию, иначе мое тело снова впитает ее, и придется начать заново.

Я положила руки на кипарис, умоляя магию самой связать себя, впитаться и найти дом. Но жужжание в моей голове не прекращалось.

Слезы разочарования катились по моим щекам. Я снова сжала пальцы и положила руку на пень. Нельзя просить, нужно потребовать.

Я представила себе разговор с Ратледжем, как направляю на него немного магии, заставив на своей шкуре почувствовать, что значит быть «зараженным» и «испорченным» ей.

И этого для пня было достаточно. Магия впиталась в дерево, мир, наконец, перестал вибрировать.

— Слава богу, — проговорила я и упала на землю.

Глава 20

Я проснулась в грузовике, прислонившись к двери, машина грохотала по дороге. Вокруг было темно и тихо, на бывших фермерских землях ни огонька.

Я уперлась руками в панель и попыталась встать. Голова жутко кружилась.

— Господи, — проговорила я и прижала руку к голове, когда поднялась волна тошноты.

— Не дергайся, — сказал Лиам и протянул мне бутылку воды. — Выпей.

Я открыла ее и пила, пока не перехватило дыхание.

— С Дюпре все хорошо? Как Таджи?

— С ней все нормально. С ними со всеми. Едут за нами. Как ты? — он приложил ладонь к моему лбу. — Температура немного понизилась. Ты замерзала.

Я оглянулась в поисках света фар, но мой желудок возразил, сжавшись. Я снова развернулась, положила руку на панель и ждала, пока мир перестанет крутиться.

— Думаю, я впитала слишком много магии. Пришлось от нее срочно избавляться.

— Фаедра сказала, ты поправишься, но вот пень не станет прежним. Он сгнил.

Казалось, моя голова стала раз в пять-десять тяжелее, и мне едва удавалось не дать ей упасть на грязный пол. Я прислонилась к спинке сиденья, закрыла глаза и выравнивала дыхание, чтобы сесть без приступов тошноты.

— Что случилось?

— Ты пережила первую войну, — сказал Лиам, — и знаешь, что даже с оружием не всегда удается противостоять Паранормальным. Оперативники планировали спокойно схватить Дюпре. Когда появились Пара, они быстренько отступили.

— Может, теперь Ратледж дважды подумает, продолжать ли попытки открыть Завесу.

— Или в следующий раз просто придет с огнеметом. Такие люди, как он, не отказываются от планов. Они их улучшают, — он стучал пальцами по рулю. — Отвезем Дюпре к Гэвину. Гуннар более очевидный выбор. И его дом слишком большой, там много людей. Плюс его отец, скорее всего, не пустит нас.

— Хорошо, — сказала я.

Он посмотрел на меня.

— Но я хочу, чтобы ты рассказала Гуннару о произошедшем, обо всем. Он должен взять Таджи и ее семью под защиту, предупредить Комменданта о Ратледже.

Мое сердце замерло.

— Но тогда в рискованной ситуации окажешься ты, Мозес и Элеонора, — и я, подумала я.

Лиам посмотрел на меня.

— Это ни на что не повлияет. Ратледж видел нас и он жив. Мы уже итак в опасности.

И снова, передо мной замаячил Остров Дьявола.

Я обхватила себя руками, неожиданно почувствовав холод.

— Возможно, он ничего не сможет сделать.

— Нужно попытаться, — он поморщился, когда грузовик проехал по выбоине. — У нас нет других вариантов. Я лишь надеюсь, что он заслуживает твоего доверия.

— Да, — произнесла я без колебаний. Я верила в это и надеялась, что он прав.

— Я тут заметил, что ты не села в машину и не уехала. Как насчет «не геройствовать»?

— Безрассудно храбрая? — предположила я, слегка улыбаясь.

Лиам хохотнул.

— Господи, Клэр. Ты невозможный человек.

Я решила считать это комплиментом.

* * *

Когда мы отвезли Таджи, Фаедру и Зану к Гэвину, Лиам, забыв про усталость, отвез меня в Кабильдо.

Не смотря на войну, Кабильдо все еще был красивым, но ему не хватало соседей. Двухэтажное здание с арками и окнами, еще один ряд окон под крышей мансарды. На самом верху белый купол, все еще отливающий серебром.

Я подошла к столу службы безопасности и помахала охраннику. Она делала покупки в моем магазине и знала, что мы с Гуннаром друзья.

Наверное, она бы не оценила иронии — она только что помахала Восприимчивой в дверях штаба Сдерживающих.

Я поднялась по лестнице на второй этаж, где блестели полы из темного дуба с снежно-белыми стенами. По всему коридору рядом с окнами, выходящими на площадь, стояли столы работников Сдерживающих. Столы и стулья были разномастными, собранные на останках Пресбите.

В столь поздний час агентов было немного. Но Гуннар сидел за своим столом рядом с дверью в офис Коменданта. Он снова переоделся в свой темный костюм и уткнулся в записки. Заслышав мои шаги, он поднял голову, его глаза увеличились от удивления.

Посмотрев на меня в конце коридора, он подбежал ко мне.

— И что с тобой случилось?

— Долгая история, не хочу, чтобы ее услышали здесь.

Он сердито посмотрел на меня.

— Клянусь, Гуннар, я тебе все расскажу, как только мы выйдем из этого здания, — я заметила, что другие агенты встали из-за столов и с подозрением смотрели на нас.

— Хорошо, — сказал он. — Идем.

Мы спустились вниз, залезли в грузовик, и пять минут я рассказывала Гуннару обо всем. О том, что была Восприимчивой, о духах, Острове Дьявола и Завесе.

В конце он просто дымился от злости.

— Я хочу поговорить с Таджи.

— На это нет времени, — настаивала я. — Ратледж, возможно, пытается сейчас что-то предпринять.

Гуннар смотрел на Лиама, игнорируя меня.

— Прежде чем доложить, я проведу проверку. Поехали к Гэвину.

* * *

Лиам не спорил, и Гуннар не говорил до конца поездки.

— Остановись здесь, — сказал он, когда Лиам возвращался из дома Гэвина. Он вылез из грузовика и захлопнул дверь, прежде чем я успела возразить.

Он смотрел на склад, превращенный в жилой дом, примерно пятнадцать минут. Мы тихо ждали. Положение было шатким, так что мы не разговаривали, стараясь вести себя незаметно, и смотрели на улицу вокруг нас.

Когда Гуннар залез в грузовик и закрыл дверь, молчал еще целую минуту.

— Ричард Ратледж генеральный директор КомТак, — наконец сказал он. Похоже, он знаком с этой организацией. — Это частная компания и он владеет большинством акций, у него куча денег.

— И что значат эти разговоры о защите людей?

— Кое-что может быть правдой, — ответил Гуннар. — Сейчас он не располагает достаточно большой армией, чтобы сражаться с Паранормальными. Его деньги вложены в государство. Если Завеса откроется снова и начнется новая волна войны, федералы могут выделить ему достаточно средств, чтобы собрать ее.

— Значит, он хочет наличку? — спросил Лиам.

— И власть, — согласился Гуннар. — Я на всякий случай приставлю охрану к квартире Гэвина.

— Гэвину это не понравится, — сказал Лиам.

— Я уже убедил его, — проговорил Гуннар сухим тоном. — Отвезешь меня назад в Кабильдо? Мне нужно поговорить с Комендантом.

Лиам указал на меня.

— А она?

— Она вернется в магазин и останется там до последующих распоряжений.

Меня бесил его командный тон, но я уж лучше останусь в магазине, так что спорить не стала.

Он имел право злиться на меня. Пусть уж лучше направит энергию на это. Он был вспыльчивым, а Таджи чересчур спокойной. Я была где-то посередине. Наверное, поэтому мы и дружили. По крайней мере пока человеческая жадность не развела нас.

56
{"b":"269977","o":1}