ЛитМир - Электронная Библиотека

Она была высокой и стройной, в форме КомТак, с длинными волосами почти до талии. И они были ярко рыжими. Она оглянулась и посмотрела в моем направлении. Ее кожа была бледной, а глаза, как и мои, зелеными. Форма носа, изгиб губ, миндалевидные глаза, — все, как у меня.

Я не знала своей матери. Совсем ее не помнила, не рыжих волос, ничего, потому что она умерла, когда мне было два года, жертва вспышки гриппа в южной Луизиане.

Или так мне сказали.

— Клэр!

Голова кружилась, я оглянулась на хмуро смотревшего на меня Бёрка, его руки лежали на коленях.

— Ты в порядке?

Я изобразила кивок, и перевела взгляд на женщину, но она исчезла, скорее всего в болотах.

— Все нормально. Здесь была рыжеволосая женщина. Ты ее видел?

Глаза Бёрка расширились.

— Нет, ты тут единственная рыжая. Иди сюда, Клэр.

Я хотела последовать за ней, разобраться, кто она такая. Но не было времени думать об этом, о ней. Слишком поздно. Я опустилась на колени рядом с ним.

— Положи руки сюда. Нам нужно запереть магию в коробке, ясно? Думаю, этого будет достаточно, чтобы Завеса не распалась. И нужно сделать это сейчас, потому что не думаю, что она долго продержится.

Я услышала щелчок, затем до меня донесся резкий звук. Бёрк замер затем посмотрел на разрастающееся пятно на груди. Его подстрелили.

— Черт, черт, — я прижала руки к теплой и влажной от крови ране. Много крови. Я нажала сильнее, пытаясь остановить кровотечение. Но крови было слишком много.

— Малахи! — крикнула я.

Шум крыльев в воздухе, и вот он стоит на коленях около меня, глядя большими глазами на Бёрка.

— Думаю, это моя последняя битва, — прокашлял Бёрк.

— Не сегодня, — пообещал Малахи и не поморщившись, взял мужчину на руки. Он поднялся в воздух, завис, крылья боролись с гравитацией, и посмотрел на меня.

— Ты должна запереть замки, Клэр. Времени осталось мало.

— Хорошо, — сказала я и вытерла потные ладошки о джинсы. — Хорошо, — повторила и выдохнула.

Я положила руки на коробку, закрыла глаза, стараясь игнорировать крики, грохот и выстрелы вокруг.

Пот потек по моей спине, когда в воздухе разбушевалась магия, но я заставила себя сосредоточиться.

Это коробка, подумала я. Просто коробка, состоящая из деталей. Я умею двигать детали, могу сделать это даже мысленно.

Так что с технической стороны, это задание было идеальным для меня. Если удастся заставить магию работать.

Я закрыла глаза и почувствовала, как моя магия потекла в коробку. Все семь замков были разными. Там были пружины, штыри, но их нельзя было потрогать физически. Они были магическими, настроенными на определенную магию Восприимчивых, и лишь с ее помощью можно было загнать штыри на место и вставить шестеренки в нужное отверстие.

Я закрыла глаза, концентрируясь. У меня не было их магии, но была моя. И может, ее будет достаточно.

Вместо того, чтобы набирать магию горстями, я представила, что тяну ее тонкие, как паутинка нити из воздуха. Игнорируя звуки битвы, я вплетала их в замки. Пришлось сделать две попытки, но я вспомнила, что нужно представить замки огромными, а магию маленькой, и подогнать их друг под друга.

Когда магия оказалась внутри, я сосредоточилась на штырьках, сжимая каждую пружину. Один приподнялся, замер. Я направила магию вправо, и он встал на место. Один из замков закрылся.

Я решила, что у меня выходит.

Я справилась еще с двумя, и тут снова заколыхалась Завеса.

Обжигающая магия обрушилась на меня, как слепящий свет. На мгновение в безумстве энергии я смогла разглядеть Завесу. Она переливалась над землей всеми цветами радуги, как мыльный пузырь, колыхалась туда-обратно, как линия, которую Дерби нарисовала на полу фабрики.

И тогда я смогла увидеть, что за ней. Я заглянула за другую сторону сияния, в Запределье… где ждали они. Тысячи выстроились в колонны, батальоны Паранормальных, готовых к войне. На них были сверкающие доспехи, как на Пара, с которыми мы воевали раньше. Этого хватило, чтобы мое сердце забилось, как сумасшедшее.

Перед армией стояла невероятно бледная женщина на черном боевом коне, ее длинные темные волосы с золотыми прядями были завязаны в хвост, который спускался ей на плечи. На женщине и коне были золотые доспехи, она сидела как королева, животное пританцовывало под ней.

Она замерла, резко повернулась ко мне, как будто чувствовала, что за ней наблюдают. Она щелкнула поводьями и погнала коня вперед к Завесе, не отводя от меня глаз.

Она тоже меня видела. Ужасно улыбнувшись, она что-то выкрикнула войскам, но я не слышала что, и подняла в воздух свое золотое копье.

Тысячное войско за ней сделало то же самое, солнце отражалось от их золотого оружия, в моих глазах заплясали пятна.

Затем барьер снова врезался в меня, я упала на землю.

Ударила колени, резко вдохнула и попыталась выровняться. Это меня не убило, но все равно ощущения были неприятными. Завеса обернула меня в магию, и мое тело поглощало ее, как пустыня дождь. Мои руки тряслись от усталости, магия бурлила под моей кожей. Я чувствовала, как нарастал гнев, моя кожа горела от раздражения. Мне нужно избавиться от нее, связать, если хочу избежать агонию Тома, а еще нужно запереть остальные замки.

А нужно ли?

Может, мне не стоит от нее избавляться. По крайней мере не обычным способом. Может, энергию можно использовать, как магический замок. Если я передвигаю по штырьку за раз, то может удастся передвинуть все оставшиеся сразу с помощью всей магии?

Я положила руку на коробку. Она была горячей, как печь, я отдернула пальцы и засунула в рот, чтобы охладить. Не мне самой было жарко, так что помогло не особо.

Тела людей не приспособлены к магии.

Я натянула рукава, чтобы защитить пальцы. Почти не помогло, но ничего не поделаешь. Это нужно сделать.

Когда я была маленькой, упала с лестницы и жутко боялась снова подниматься по ней. Но мой отец сказал мне, что размер лестницы не важен. Делаешь по одному шагу, сосредотачиваешься на каждой ступени.

Именно поэтому я составляла планы. Он научил меня справляться со страхами, разбивая их на маленькие кусочки. Проще справиться с чем-то маленьким. Так я и поступила.

Шаг первый: Собрать магию.

Магии во мне кружилось больше, чем нужно. Но я по-прежнему думала, что ее недостаточно. К счастью, к битве приготовилось много Паранормальных, воздух дышал магией, Завеса была рядом со мной. Нити магии только и ждали, чтобы ее собрали. Этим я и собиралась заняться… и надеюсь, процесс меня не убьет.

Я воображала, что набираю полные руки их, притягиваю по нити, сплетаю вместе.

Шаг второй: Использовать магию.

Я аккуратно и медленно направила магию в коробку, позволяя нитям проникать в нее, как в воду, осторожно искать оставшиеся штырьки, которые закроют замки. Я представила, что это как играть на пианино одной рукой, каждый палец должен нажать сначала одну клавишу, затем другую. Или две или три одновременно. Все зависит от мелодии.

По моей спине тек пот. Завеса снова зашевелилась. Пот попадал в глаза, рубашка промокла. Мне никогда не было так жарко, даже на болотах, когда в меня случайно попала магия Фаедры Дюпре. Я не знала, удастся ли мне охладится снова. Но если армия пройдет сквозь Завесу из-за того, что я ее не закрою, все станет не важно.

— Закройся, — проговорила я и почувствовала, как зашевелились штырьки. Я потянула их на себя, все пять пальцев быстрее нажимали на клавиши, песня достигла крещендо. Замки щелкнули, раздался тихий скрежет металла, когда шестеренки встали на места.

Еще одна защелка, затем еще три.

И Завеса снова закрылась.

Я расслабила плечи. Магия была мне не нужна, и я не хотела, чтобы она снова открыла замки, так что я приказала ей оставаться на месте. Когда магия обосновалась в коробке, она как будто стала легче.

Но не время расслабляться.

Заново закрытая Завеса резко вернулась на меридиан. Но остаточной магии нужно было куда-то деться. Земля затряслась и начала расходиться. Камень между крыльями начал осыпаться на землю, между крыльями образовалось пустое пространство.

61
{"b":"269977","o":1}