1
2
3
...
37
38
39
...
67

– Чего ты ждешь? – выдохнул он.

Саманта, слегка нахмурившись, показала на верхушки окон. Рик смутно различил деревянные штыри, всунутые в ручки шпингалетов и упиравшиеся в подоконники.

Сэм наклонилась к его уху.

– Дешево, но эффективно, – пробормотала она, обдавая его щеку теплым дыханием. Сунула руку в рюкзак, вытащила стеклорез и моток скотча, быстро заклеила небольшой кружок, рассеченный штырем, и знаком велела достать вантуз, лежавший в его рюкзаке. – Приложи к кружку, – шепотом командовала она, – только не вздумай давить, иначе все пропало.

Рик не знал, дала ли она ему настоящее дело или просто не могла придумать, чем занять навязавшегося в компанию новичка, но он не собирался ничего портить. Молча приложил вантуз к месту, залепленному скотчем, и стал держать.

Саманта прислонилась к стене и принялась вырезать в середине скотча кружок величиной с ладонь. Если не считать глухого царапанья, особенного шума не было. Когда она довела кривую до конца, стекло внутри поддалось. Удерживать его от падения оказалось труднее, чем ожидалось. Но он стиснул зубы и не шевелился. Рик Аддисон не допустит, чтобы его арестовали на чужой пожарной лестнице.

Она снова взглянула в просвет между шторами и выпрямилась.

– Теперь тяни, медленно и равномерно.

Как он умудрился впутаться в этот детский сад?!

Ричард молча послушался. Стекло легко вынулось. Саманта молниеносно сунула руку в отверстие и подхватила штырь. Другой же рукой слегка опустила верхнюю часть окна. Штырь высвободился, и она, повернув запястье, вынула его через вырезанный круг.

– Прекрасно.

Улыбнувшись своей белозубой улыбкой, она отставила палку и вынула из рюкзака банку с арахисовым маслом. На глазах у изумленного Ричарда она набрала горсть масла и швырнула внутрь, на пол. Проделала эту же процедуру еще пять раз, измазав весь пол, и только после этого подняла окно.

Ему казалось, что они торчат здесь целую вечность, но, посмотрев на часы, он увидел, что прошло всего три минуты. Но когда Рик встал, чтобы перелезть через подоконник, Сэм оттащила его.

– Подожди минуту.

И, словно вторя ей, в комнате раздался высокий звенящий звук. Они не шевелились, наполовину закрытые занавесями, и терпеливо ждали, пока по коридору шествовал пекинес. Принюхавшись, Паффи подошел ближе и стал слизывать арахисовое масло.

– Привет, Паффи, хороший песик Паффи, – нараспев шептала Саманта.

Песик склонил голову и тявкнул.

Рик уставился на Саманту, которая оперлась подбородком о подоконник и продолжала улещать собачку. Медленно протянув в комнату измазанные маслом руки в перчатках, она повторяла:

– Какой хороший Паффи. Правда, вкусное масло? Ням-ням, Паффи!

– О Господи, – не сдержался Ричард.

– Заткнись, – пропела она, перегибаясь через подоконник. – Паффи – мамочкин беби, а собачки не лают, когда арахисовое масло забивает им глотки.

Еще полминуты – и она уже сидела на полу коридора с пекинесом на коленях. Пафф старательно слизывал остатки масла с ее перчаток. Чертовски забавно!

– Заходи, папочка медведь, и захвати банку с маслом, – велела она, почесывая брюшко собаки свободной рукой. – Только не разговаривай.

Пока что ее метод сработал!

Рик молча перелез через подоконник и протянул ей банку. Сэм покачала головой и осторожно встала, не выпуская собаку. Еще мгновение – и один из богатейших людей мира унизился до роли няньки при собаке. Намазав маслом подбородок Рика, Сэм передала ему Паффи. Бедняге Рику пришлось смириться. Не будь его рядом, ей пришлось бы нести Паффи в спальню и одной рукой рыться в драгоценностях Ходжесов.

Сделав ему знак оставаться в коридоре и занимать Паффи, Сэм скользнула в комнату, из которой вышел песик. Перри и Джин Ходжес крепко спали на огромной, отделанной оборками постели. Оса жались друг к другу. Седые головы лежали на одной подушке.

– Черт побери, да сосредоточься же!

Мысленно лягнув себя в задницу, она шагнула к комоду, но остановилась и невольно залюбовалась спящей парой. Подумать только, они все еще обнимаются… после сорока двух лет совместной жизни… а у нее замирает сердце. Это все чертово влияние Рика. И одна из причин, почему она больше не может так жить!

Проходя мимо огромного шкафа, она заглянула внутрь. Сейф прятался там, рядом с обувными коробками. Ходжесы поздно покинули вечеринку Бойдена, за несколько минут до нее и Рика, и выглядели усталыми. Оставалось надеяться, что усталость помешала им запереть драгоценности, которые надевала сегодня миссис Ходжес. Повезет, если они в этой же комнате, иначе придется взламывать сейф, а на это уйдет больше времени, чем ей хотелось потратить.

Она открыла низкий сундучок. Бинго! Гарнитур из бриллиантового колье, браслета и серег. Рядом лежали мужской бумажник, пара усыпанных бриллиантами обручальных колец и еще одно колье. На первый взгляд все вместе стоило около полумиллиона.

Сэм молча забрала драгоценности. Пожалуй, вместе с обручальными кольцами цена похищенного перейдет условленный предел, и поэтому Саманта, тяжело вздохнув, оставила кольца. Пропади все пропадом! Николасу нужны не столько драгоценности, сколько доказательства тою, что она не оставила прежнего ремесла.

Она обернулась. В-дверях стоял Рик. В одной руке он держал, счастливого Паффи, чья голова почти скрылась в банке арахисового масла. Рик медленно раздвинул губы в улыбке.

Прекрасно. Можно только предположить, что он подумал, увиден, как она оставила обручальные кольца. Но все размышления и рассуждения потом.

Она кивнула в сторону выхода. Очутившись в коридоре, Сэм сунула драгоценности в карман и взяла Паффи. Рик выскользнул на площадку пожарной лестницы, а она оставила собаке банку с маслом и последовала за Риком. Оказавшись на лестнице, она ловко закрыла окно снаружи. Не стоит рисковать тем, что песик побежит за ними и упадет со второго этажа!

Надев рюкзак, она спустилась до нижней ступеньки, а оттуда съехала но веревке в переулок. Рик отвязал, веревку от мусорного контейнера, и Сэм осторожно вытянула ее до самой земли. Она едва успела смотать и спрятать веревку, как Рик притиснул ее к стене и впился в губы страстным безжалостным поцелуем.

– Это за что? – спросила, она, поправляя бейсболку и притворяясь, что вовсе не испытала оргазма, в самом неподходящем на свете месте. Адреналин и Рик. О-ой, мамочки!

– Потому что я люблю, тебя. Поэтому мы вернем, снаряжение. Д… твоему другу и проберемся в отель.

– Неплохой план.

Она отряхнула его рукав, и они вместе пошли к выходу из переулка.

– И я сделаю все, чтобы он удался.

Рик взял ее за руку.

– В следующем году подпишу контракт на поставку печенья миссис Ходжес во все мои офисы. Пойдем. Мне не терпится, смыть с лица слюну Паффи.

– Вот увидишь, когда мы вернемся в отель, счастливее тебя не найдется человека на всей земле.

– Я на это рассчитываю.

Глава 14

Суббота, 19,42

Саманта положила бриллианты миссис Ходжес в бархатный мешочек, обращаясь с ними также осторожно, как с любой вещью, которую ей заказывали украсть.

После этого она положила мешочек и сотовый на журнальный столик и принялась бродить по комнате. Никто не назначал ей время звонка или встречи, но если операция назначена на ближайшие дни, Вайтсрайг скоро с ней свяжется. Она приготовила ему чертов подарок и провела немало времени перед телевизором, желая удостовериться, что о краже у Ходжесов сообщалось во всех выпусках новостей. Теперь она была известна как бандит с арахисовым маслом.

Хорошо еще, что полиция считала, будто кражу совершил один человек, и здорово, что у нее есть алиби: снять номер в «Манхэттене» было блестящей идеей Рика, тем более что именно он собирался купить этот отель.

Слава Богу, он не отменил ужин с Мацуо Хосидо. А ведь сначала собирался. И не делал никакой тайны из этого факта. Однако она уговорила его пойти и заниматься, как обычно, делами, особенно на случай, если за домом следили хорошие или плохие парни. Следовательно, команда Аддисон – Джеллико не может позволить себе никаких подозрительных действий. Кроме того, Николас вряд ли позвонит, зная, что Рик дома.

38
{"b":"27","o":1}