ЛитМир - Электронная Библиотека

Бедняга Жозе аж вспотел, припоминая подробности, на значительную часть из которых вообще не обратил никакого внимания. Его невольным спасителем стал Эрик, оборвавший игру в вопросы-ответы предложением:

– Если создание так или иначе использовало волшебство, в чём, я думаю, ни у кого из присутствующих нет сомнения, должна остаться эманация. Вряд ли она успела рассеяться. Давайте проверим.

– Держи, – Таисия протянула ему прибор. – Я с ним уже наигралась.

Спектральный состав остатков магической ауры оказался чрезвычайно сложным – более двух десятков линий, среди которых преобладали чёрные.

– Смотрите, здесь замешано чернокнижие!! – громко воскликнул Жозе. – Значит, не зря долбанул! Жаль, не угрохал совсем!

– Железо против магии – не самое действенное средство, – охладил его пыл Олаф. – Тут клин клином вышибать надо. Либо зачарованным оружием, либо, за неимением оного, противоборствующей колдовской силой.

– Да кто ж знал, что с нечистью дело иметь придётся? Не такого гостя ожидал я.

– Здесь, в мире волшебства, нет места привычным представлениям. Но главное – результат достигнут, враг пусть и не повержен, но трусливо оставил поле боя. Значит, и обычная железяка тоже на что-то годится!

– Особенно если подкреплена горячим желанием сражаться до конца. Скорей всего, именно твоя решимость, Жозе, и сыграла главную роль: поняв её, враг позорно ретировался.

– А сейчас попробуем определить, куда! – важно объявил Фэн, забирая у Эрика магометр.

Широкий спектр излучения создавал изрядные препятствия для точной фокусировки нахождения цели. Когда же удалось справиться с поставленной задачей, выяснилось – старания оказались напрасны: расстояние до объекта явно превышали размеры замка, а бродить по ночному лесу в поисках не пойми чего не оставалось ни желания, ни сил.

– Появится вновь, тогда и будем думать, – подытожила их вялые споры Таисия.

На том и порешили.

Глава 8

– Халид-ага, не знаете случайно, кто такой Шимгар?

Эрик не сразу обратился к библиотекарю с вопросом о таинственном колдуне-изгое, не ожидая особых проблем заполучить нужную информацию. Однако Баджи, как выяснилось, почти ничего не помнил из рассказов о бесславных деяниях чародеев, опозоривших своё доброе имя, а заодно и всё сообщество волшебников. Конкретно про Шимгара вообще не смог сказать ничего вразумительного. Не внесли ясности и Хроники: таковой там не упоминался. В картотеке его формуляра, естественно, не оказалось: изгнанники автоматически теряли право пользоваться библиотекой Штарндаля, проверить стоило лишь для очистки совести. Обращаться к учителям с подобным вопросом Эрик посчитал делом небезопасным: если узнают, что их компания к могиле Тариона шастала, последуют оргвыводы, ничего приятного не сулящие.

– Шимгар, говоришь? – Мастер Халид задумчиво пожевал губами. – Ты случайно не о злокозненном ученике Тариона речь ведёшь? Как же, знаю. В неисчислимой доброте своей Архимаг согласился принять сего сына шайтана, от обучения которого отказались даже трубочист с золотарём, не подозревая, какого змея пригрел на груди. В самой геенне, наверно, не найдётся котла, достаточного, чтобы вместить его грехи, коим несть числа. Имея талант к колдовству, он быстро опередил других неофитов и тем возгордился, творя мерзости и непотребства. Кончилось всё тем, что, не иначе как с помощью отца своего, вошёл в силу небывалую и бросил вызов учителю в нечестивом намерении самому стать Архимагом, а заодно превратить Гильдию в вертеп чернокнижия. Лишь объединив усилия, Великим Мастерам удалось лишить Шимгара силы и навечно изгнать с острова. О дальнейшей его судьбе мне ничего не известно, да и желания нет никакого узнавать. Скорей всего, давно уж помер.

Не факт. Неизвестно, конечно, когда была сделана та надпись на обелиске, может, и двести лет назад. Но внутреннее чутьё настойчиво убеждало: автор её побывал здесь не так давно. Скорей всего, именно он и пытался заморозить их той ночью, выманив в лес – других кандидатур всё равно пока не просматривалось.

– Да, чуть не забыл! – неожиданно повеселевший библиотекарь прервал мысленные рассуждения Эрика. – Пришло письмо от Мастера Вильштумера. Помнишь, ты как-то спрашивал, чем славен агдрант?

– Ещё бы! И чем же?

– Сейчас, погоди минутку, принесу письмо.

Перемене темы разговора Эрик обрадовался: стало ясно, что никакой особо ценной информацией Мастер Халид не располагает, а продолжать настойчивые расспросы чревато ответной заинтересованностью, на кой ляд сдался ему колдун со столь дурной репутацией. Уж не собрался ли следовать его примеру?

– Вот оно. На немецком читать умеешь?

– К сожалению, нет. И потому буду признателен, если переведёте тот кусочек письма, который касается свойств минерала.

– Ну, вначале идут приветствие и пожелания всяческих благ, извинения за промедление с ответом – деловые поездки, конференции, зачётная сессия в университете, сдача отчёта о проделанной за год работе и тому подобное. Затем пересказ местных новостей, в основном семейных, и ответная просьба поведать о последних значимых событиях, имевших место в Штарндале. Гм-м… Ага, вот нужный абзац:

«Честно говоря, немного удивил твой вопрос. Об агдранте за пределами Юттурга практически ничего не известно – гномы, сам знаешь, не любят распространяться о вещах, суть которых им не вполне понятна, особенно если при этом могут упустить вполне реальную выгоду. Достаточно вспомнить пример с синим серебром: имея возможность продавать его как декоративный материал для ювелирных поделок, они предпочли не спешить – и не прогадали; когда окончательно подтвердились антимагические свойства сплава, цена на него сразу подскочила на порядок. Так же и здесь: пока не удостоверятся, что больше из минерала выжать нечего, будут молчать в тряпочку. Мне повезло: проведя на Юттурге несколько лет, успел подружиться с мастерами-ремесленниками, поделившимися со мной некоторыми профессиональными секретами.

Если вкратце, по кристаллической структуре агдрант ближе всего к турмалину, но более твёрд, лишь ненамного уступая алмазу. Усиливает действие лечебной магии и вроде как ослабляет эффект чернокнижия. Первое приходилось наблюдать лично, применительно к гному, слегка придавленному внезапно обрушившимся потолком шахты. О втором судить не берусь: коротышки тёмную магию не практикуют, и проверял ли кто данную гипотезу, судить не берусь. Способностью концентрировать энергию волшебства агдрант не обладает, но имеет свойство перенаправлять её потоки – действие некоторых заклятий оказывается в результате далёким от ожидаемого, а то и прямо ему противоположным. Если за время, прошедшее с момента моего последнего визита на Юттург рудокопам удалось открыть в том минерале нечто новое – тут, извиняюсь, не в курсе. И, со своей стороны, буду крайне признателен за любую информацию, касающуюся их последних разработок».

– Спасибо, Мастер Халид, – сдержанно поблагодарил Эрик. – При случае попробую поэкспериментировать с агдрантом сам.

– Да благословит Аллах твои начинания! И пусть лёгким будет твой путь!

– Существует, правда, одно маленькое но: никто, кроме друзей, не сможет узнать результаты. Иначе придётся объяснять, откуда у меня взялся тот шарик.

– О, не беспокойся слишком сильно: станешь Мастером, возымеешь полное право заявить о своём желании поработать с камнями, неравнодушными к колдовству. И сделаешь заказ на образец агдранта.

Когда это ещё будет… К моменту, когда обретёт соответствующее звание (и если такое время вообще наступит!), очень вероятно, его будут волновать совершенно другие заботы. Тут до диплома бакалавра ещё два с половиной года, а сколько придётся пахать до магистерской защиты – кто знает? «Аксакалу» с высоты прожитых лет, далеко в глубине которых осталась ученическая пора, конечно, советовать такое нетрудно. Возможно, когда-нибудь и он, обзаведясь солидным брюшком, залысинами и философским взглядом на жизнь, примется поучать нетерпеливую молодёжь – не спешите, братцы, рано или поздно всё у вас будет.

14
{"b":"270004","o":1}