ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— А это случаем была не его идея насчет встреч? — как бы индифферентно спросил я, прикладывая ладонь к шляпе и отпуская, настраивая силу сцепления с рукой.

Карина удивленно посмотрела на меня.

— Ну… Я сама хотела встретиться с друзьями, понять кто из них остался мне другом. Папа лишь подсказал, что лучше для этого организовать нейтральные приемы. А там я уже сама его попросила помочь, — Карина задумалась. Потом встряхнулась. — Я понимаю к чему ты ведешь. Но даже если и так, и отец преследует свои цели, я готова ему помогать во всем. Надеюсь ты со мной?

Я поднял голову и удивленно посмотрел на нее.

— Ты еще спрашиваешь? Само собой. Не хотелось бы, конечно, влезать в ваши политические дрязги, но, похоже, меня уже давно втянули туда в качестве пешки. Ну да ладно, и не такое бывало. Прорвемся.

Мы замолчали, думая каждый о своем.

К моменту нашего приезда я наконец подобрал приемлемый вариант с трением. Множество мельчайших энергетических ресничек чуть ли не микронной длины с овеществленными, то бишь твердыми, кончиками обеспечивали сцепление с рукой, по ощущению напоминая слегка прилипающую к рукам резину. Не очень комфортные ощущения, но вполне приемлемые. Надо будет еще поработать над другими вариантами, а то на теле одежда вроде бы удобно чувствуется, что-то вроде шелка, но для отдельных предметов гардероба, типа той же шляпы, надо придумывать что-то дополнительное, ибо слишком легкое!

Довольно приличный особняк встретил нас прохладой тени от деревьев и запахом редких цветов. Быстро подошедший слуга открыл дверь и столбом вытянулся рядом. Понятно, подавать ручку высокородной госпоже он не имеет права. Но на то есть я. Проигнорировав откинутые ступеньки, я легко выпрыгнул из кареты и подал руку своей спутнице. Она грациозно спустилась и улыбнулась мне.

— Карина! Рада видеть тебя и твоего спутника в моем доме! — раздался женский голос из-за спины. Я обернулся и увидел девушку примерно такого же возраста, как и Карина. Ее лицо я видел, когда мельком проверял, как дела у моей чародейки — именно с нею она общалась.

— Никос Курагендариус Исис, — поклонился я, — к вашим услугам. — Как все же здорово, что правила этикета тут очень походят на наши где-то девятнадцатого — двадцатого века! Правда, это может и ввести в заблуждение — легко можно сделать ошибку, спутав похожие приемы.

— Весьма рада! Карина мне много рассказывала о вас, и о вашей роли в ее спасении. Так что я действительно рада с вами познакомиться. Элона эль Понко, — девушка обозначила реверанс. При этом она не сводила с меня взгляда, будто видела перед собой какую-то неведомую зверушку. Наверное, Карина ей понарассказывала разного. Ну и пусть ее.

— Бьюсь об заклад, что ее рассказ больше походил на какой-нибудь дамский роман, нежели на скучную дорогу по степи и горам, недостаток пропитания да походные неудобства.

— А вы скромны! Мне это нравится. Впрочем, простите мою оплошность: держать дорогих гостей на пороге говорит совсем не в мою пользу. Прошу вас, проходите в дом. А пока мне нужно встретить следующего гостя, — Элона бросила взгляд на только что прибывшую карету и, извинившись еще раз, пошла навстречу тяжело вышедшему из кареты мужчине.

— Пойдем? — спросила Карина, и я подал ей руку. Затем мы неспешно вошли в открытые настежь двери.

— Зачем ты рассказала, что была в плену? Вроде это не афишировалось? — тихо спросил я.

— Тссс-ссс… — прошипела Карина, — так надо.

Я мысленно пожал плечами. Крутят что-то господа чародеи. А судя по тому, что меня вообще никак даже не пытались инструктировать, поступать я могу как моя душенька пожелает. Сложно с этими Видящими. Видят что-то, надеются на что-то, хотя сами говорят, что будущего нет. В смысле одной линии — в любой момент все может поменяться. Ну да ладно, посмотрим.

В большем зале уже дефилировали пары и отдельные личности. Некоторые стояли группами, что-то обсуждая, кто-то пил вино, медленно обходя зал и рассматривая картины. Мы подошли к накрытому столу у стены и взяли по бокалу вина.

— И что мы будем делать? — спросил я.

— Пока просто постоим, — спокойно ответила Карина, оглядывая присутствующих. Некоторые из них тоже бросали на нас заинтересованные взгляды, но не подходили.

Зал понемногу заполнялся. Входящие спокойно растворялись среди присутствующих. кто-то с кем-то здоровался за руку. кто-то просто раскланивался. Некоторые друг друга нарочито не замечали. Вдруг из угла раздалась тихая струнная музыка. Я глянул туда — в незаметной нише сидело несколько человек, которые и издавали эти чарующие и приятные звуки. Кстати, никто на них не обращал внимания. А я вот обратил. Инструменты имели необычную форму, но принцип тот же — деревянный короб — резонатор и струны. А вот двое подняли нечто вроде дудок и вплели их голоса в инструментальное эхо. Неплохо. Не эльфы, но вполне конкурентно.

— Ну как вы? — к нам подошла Элона. — Не скучаете?

— За прошедшие годы, как я посмотрю, почти ничего не изменилось, — бросила Карина, — все те же лица, те же отношения. Вон, — она кивнула на какого-то пожилого человека, увешанного медалями, — старый Понц эль Тронко все так же на ножах с Лоркином эль Садом, — второй кивок на другого пожилого человека. Оба эти мужика отличались тем, что, не общаясь, бросали друг на друга недовольные и высокомерные взгляды, как бы напрашиваясь на драку. — А вон Мати эль Да, все так же старается показать всем, что ей восемнадцать лет, и она еще в силах соблазнить кого угодно. Никак не смирится со своим возрастом, — действительно, весьма почтенная матрона молодилась изо всех сил, и постоянно бросала по сторонам чарующие, как она наверное думала, взгляды.

Элона с трудом скрыла улыбку.

— Это да. Ничто не вечно, и в то же время ничего не меняется. Парадокс, да?

Я с удивлением посмотрел на девушку. Довольно интересно рассуждает, видно, что не глупая. Она же с любопытством поглядывала на меня, будто пытаясь что-то про себя решить. Я решил, что Карина ей понарассказывала про наше путешествие, вот та и любопытствует.

— Какова программа приема? — спросил я.

— Да особой программы нет. Прием до ужаса обычный, и потому скучный в своей обыденности. Среди нас принято устраивать такие сборища, — Элона кивнула в зал. — Обмениваемся новостями, показываем друг другу, что еще живы, способны играть какую-то роль в обществе, что находимся в курсе происходящего в империи, и прочие скучные, и скрытые, и открытые причины. Думаю, кто-то захочет поговорить с Кариной, так как ходит много разных слухов о роде эль Торро, — Элона с заметной тоской оглядела зал. Мне почему-то кажется, что ей все это уже обрыдло и достало, но почему-то ничего она сделать не может.

Через некоторое время Элона извинилась и отправилась к другой группе присутствующих. Мы с Кариной немного походили по залу, к нам подходили какие-то люди, интересовались здоровьем девушки, ее отца. Задавали какие-то непонятные мне вопросы, на которые Карина всегда находила ответ. Меня тоже о чем-то спрашивали, я что-то отвечал. Несмотря на объяснения, смысл сего мероприятия как-то ускользал от моего понимания. В результате я заскучал, и хотел только одного — побыстрее свалить отсюда. Часа через два мы наконец-то засобирались. Снова появилась Элона, чтобы проводить нас. Она с Кариной шла впереди и тихо что-то ей говорила. Я прислушался.

— Карина, хочу тебя предупредить, — кося взглядом на меня, не слышу ли я, тихо сказала хозяйка, — тут появлялся Рикардо и расспрашивал о тебе. Не знаю, что ему было нужно, но имей в виду.

Спина Карины закаменела.

— Спасибо, подруга, — через несколько мгновений ответила чародейка. — Что нибудь о нем знаешь?

— О нем ходят какие-то неприятные и мутные слухи. Ничего конкретного, но я бы посоветовала держаться от него подальше. Тем более, у тебя появился «личный друг», — слегка хмыкнула девушка, — который на мой взгляд намного приятней Рикардо.

Карина с легким беспокойством оглянулась на меня, я же смотрел куда-то в сторону, делая вид, что любуюсь красивым двором, куда мы успели выйти. Успокоившись, Карина обняла Элону и попрощалась с ней.

35
{"b":"270035","o":1}