ЛитМир - Электронная Библиотека

— Не бойся, — усмехнулся горец, — в самый раз придутся. Давай ногу.

Она осторожно сняла просивший каши сапог и вопросительно посмотрела на Брогана. Тот обернул её ступню куском шкуры и стянул его на подъёме пропущенным через проколотые отверстия шнурком. Получилась неказистая, но ладно охватывавшая ногу конструкция. Точно также горец обул и вторую ногу. Импровизированные башмаки получились довольно тёплыми и неожиданно удобными.

Оставшуюся шкуру Броган разрезал на две половины, которым предстояло служить плащами и одеялами ему и Родгару. Cвой плащ горец отдал девушке.

— Он всё же полегче, чем бычья шкура.

Теперь их путь шёл по дну неглубокого ущелья. Тянувшиеся по сторонам склоны покрывала высокая рыжеватая трава и тёмно-зелёные, почти чёрные, купы стланика. Там и сям из зарослей проступали серые зубья камней.

— Почему здесь нет деревьев, — удивилась Мольфи, — с той стороны хребта сплошные леса, а тут только трава и кусты.

— Учёные маги говорят, — поучительно заметил Орелий, — это следствие того, что приносимая ветрами с западных морей вода оседает на западных и северных склонах гор, южные и восточные же подвержены сухости и прохладе. Отчего леса здесь не растут так обильно, как с наветренной стороны.

— Я никогда об этом не думала, — с интересом произнесла девушка, — а ведь действительно, чем дальше мы забирались в горы, тем суше и холоднее становилось… А откуда ты про это узнал?

— Маги коллегии воздуха много времени посвятили изучению движения атмосферных эфиров. У меня была пара знакомых студентов, благодаря которым мне доводилось бывать в библиотеке Совета Магов. Там я читал самые разные книги…

Родгар посмотрел на спутника с недоверием.

— Ты не похож на мага.

— А я и не маг. Я простой горожанин.

— А зачем простому горожанину читать магические книги в библиотеке Совета?

— Просто интересно, — пожал молодой человек плечами, — из них можно очень многое узнать.

— Как бы я хотела туда попасть, — вздохнула Мольфи, — в замке я прочитала несколько книг, но у меня не было времени, чтобы прочесть все, что были в библиотеке…

— Ты так любознательна? — удивлённо приподнял бровь Орелий, — редко можно встретить столь юную барышню интересующуюся чтением.

— Она преувеличивает, — сухо произнёс Родгар, — она простая девушка… Простая городская девушка.

Он мрачно посмотрел на разговорившегося спутника.

— Да, конечно… — сник Орелий, — это всё неважно. Нам следует беречь силы, а не тратить их на пустые разговоры.

Беседа прервалась, и дальше они шли в тишине, лишь ветер негромко посвистывал среди камней, да изредка доносилось карканье ворон. Мольфи погрузилась в раздумья о странном отшельнике, встреченном в пещере возле хребта. Если, конечно, встреченном… Ей уже начинало казаться, что он тогда ей всего лишь приснился. Но это была единственная ниточка, указующая как вернуться домой и изгнать гнездившееся внутри неё смятение. Надо разыскать учителей Кордреда. Они объяснят ей что делать. Родгар сказал, что колдун учился в каком-то городе на востоке. Кажется он назвал его Ашт-Сехнеб. Да, именно так… Надо туда добраться. Обязательно.

Девушка вздрогнула. На мгновение ей показалось, что на неё кто-то пристально смотрит. Она резко обернулась. В зарослях стланика мелькнули холодные, бледно-голубые глаза. Или ей померещилось? Она остановилась и осторожно развела колючие ветки. Никого. И ничего.

— Что ты там увидела? — насторожился Родгар.

— Нет, ничего, — Мольфи покачала головой, — совсем ничего. Просто почудилось.

Броган зябко поёжился.

— Поторапливаться надо, темнеть скоро начнёт. Нужно подняться из долины.

— Зачем? — удивился Родгар, — здесь почти нет ветра и много стланика для костра.

— Стланика то много, — Броган неуверенно оглядел темневшие вокруг заросли, — но на открытом месте оно спокойнее, а дров найдём и там.

— Ну как скажешь, — покачал головой Родгар, — это твои горы. Тебе виднее.

Они вскарабкались по склону и выбрались на обширную межгорную равнину, плавными волнами уходившую во все стороны. Стланика здесь почти было — лишь трава, вереск и камни.

На ночь они остановились под защитой нескольких больших валунов. Ветки и валежник для костра Броган предусмотрительно захватил с собой из долины.

— Огонь здесь главное, — пояснил он, — с ним и тепло и спокойно, ночные существа не любят огня…

Мольфи хотела спросить, кого он имел в виду, но её что-то отвлекло, а потом эта мысль и вовсе вылетела из головы.

Костёр и в самом деле придавал уютность их стоянке между серых каменных глыб. Пламя весело трещало, распространяя тепло и какое-то почти домашнее спокойствие.

Орелий присел рядом.

— Родгар боится, что ты слишком много узнаешь, — негромко сказала она, — про моё прошлое… Не обижайся, что он так резок.

— Я понял, — Орелий задумчиво протянул руки к огню, — ты не простая девушка. Тебе действительно надо учиться. И тебе ведь самой этого хочется?

Он вопросительно посмотрел на Мольфи. Она кивнула.

— Да. Когда-нибудь я вернусь, и буду учиться… Если маги примут меня. Но сначала я должна кое-что сделать.

— Что именно?

Она задумалась.

— Ты не хочешь об этом говорить? — Орелий снова отвернулся к костру.

— Да… пока не хочу.

— Ты как-то изменилась. И я даже не знаю, к лучшему или нет. Что-то случилось, тогда в лесу? У перевала?

— Ничего… Я просто думала… И приняла решение.

— Понятно.

Орелий вздохнул. По его лицу было ясно, что на самом деле ничего ему не понятно.

— Если нам когда-нибудь доведётся встретиться в столице, я проведу тебя в библиотеку Совета Магов.

В глазах девушки вспыхнули огоньки.

— А там действительно много книг?

— Очень.

— Наверное, целая комната. Или даже две, — девушка мечтательно вздохнула, представляя себе заставленные шкафами помещения.

Орелий улыбнулся.

— Там несколько зданий…

— Это понятно, — рассудительно заметила Мольфи, — но должна же найтись пара комнат и для книг?

Молодой человек опустил голову, пряча улыбку.

— Да, конечно, пара комнат точно найдётся…

— Ну вот, я же говорила, — она победно улыбнулась.

Орелий промолчал. Он мог рассказать ей об огромных залах с уходящими к потолку стеллажами, куда надо карабкаться по длинным лестницам, и целых башнях, полных книг и свитков. Но она ведь всё равно не поверит.

Он поглядел на девушку. Та смотрела в огонь и на её лице застыло мечтательное выражение. Наверное, она думала о целых двух комнатах полных книг.

Орелий опустил голову. Мольфи совсем не похожа на чернокнижницу. Она, несомненно, талантлива, но в ней нет жажды власти и фанатизма. Даже если она и коснулась запретной магии, та ещё не успела подчинить её себе. Малфрида просто любопытная и талантливая девчонка, не больше. И ей совсем нечего бояться Ординатуры… Наверное… Он почувствовал холодок. Ординатура стоит на страже Империи. И делает это решительно и сурово. Руководствуясь принципом, что лучше переусердствовать, чем упустить настоящую опасность. А кто знает, во что всё же оказалась в прошлом впутана его симпатичная рыжеволосая спутница. Может и есть что-то под её страхами.

Рассвет очередного дня встретил их мелкой снежной крупой, напомнившей о близившейся зиме. Мольфи снова ощутила чей-то пристальный и холодный взгляд. Но окружавшая их желтоватая равнина была абсолютно пуста и безмолвна. Лишь где-то на самом горизонте неспешно брело небольшое стадо горных быков. Отсюда они казались бурыми мохнатыми насекомыми, ползущими по травянистому склону.

— Нам их не достать, — покачал головой Броган, — пока будем есть, что осталось.

Остались только сухари и немного масла, из которых горец соорудил в котелке что-то отдалённо напоминавшее густой суп. Вкус и вид у этой стряпни явно не способствовали разжиганию аппетита, но выбора не было.

После завтрака они возобновили свой путь на юг. Броган категорически возражал против спуска в долину, и они двинулись поверху. Здесь Мольфи достаточно быстро потеряла какие-либо ориентиры. Желтовато-бурые каменистые холмы на её взгляд ничем не отличались один от другого. Пильчатая цепь снежных вершин позади давала хоть какое-то указание на общее направление, но в остальном всё вокруг было удручающе однообразным. Плюс ко всему снежная морось, сыпавшаяся из низких блеклых облаков, сделала плоскогорье окончательно унылым и безрадостным.

10
{"b":"270061","o":1}