ЛитМир - Электронная Библиотека

Копыта застучали по мокрым доскам. Путник шмыгнул носом и протянул руку к бронзовому дверному кольцу, что держала в клюве металлическая голова ворона. Он дважды ударил в дверь и опустил руку. Почти тотчас же открылось маленькое зарешечённое окошко.

— Кто посетил замок Казурро в столь поздний час, — отчаянно борясь с зевотой, поинтересовались изнутри.

— Всего лишь жалкая птаха, застигнутая в горах непогодой, брат мой…

— А, это вы, синьор Эниго, — голос внутри сразу оживился, — заходите же скорее, дон Скилгари уже раз пять справлялся, прибыли ли вы…

Дверь в створке ворот со скрипом распахнулась, пропуская гостя во внутренний двор.

Поднявшись по лестнице, Эниго Катталья отстегнул пояс с кинжалом и передал молчаливому камердинеру. Тот аккуратно положил его на полочку и открыл низенькую дверь с округлым верхом. Дон Скилгари отличался старомодностью.

В комнате было хорошо натоплено. Металлический экран закрывал пламя камина, и свет давали почти одни только свечи.

— Ты хоть переоделся с дороги, Эниго?

Хозяин заложил страницу книги маленьким изящным клинком, похожим скорее на дамский, и повернулся к гостю.

— Братья угостили меня грогом, — слегка поклонился тот.

— Тогда садись ближе к камину, не хватало ещё, чтобы ты простыл.

— О чём вы говорите, ваше милость, в здешних местах ещё осень, а вот в горах уже начинает выпадать снег.

— Доживёшь до моих лет — тоже начнёшь ценить хорошие дрова и жаркие камины.

Гость опустился в обитое чёрным сафьяном кресло. Сидевший на спинке ворон блеснул глазом, отшагнул чуть в сторону, но улетать не спешил. Эниго протянул ему захваченный на кухне ломтик мяса. Тот придирчиво осмотрел угощение и благосклонно склевал.

— Вы звали меня, благородный дон? — вежливо спросил гость.

— К старости я стал очень любопытен, — вздохнул Скилгари, — как обстоят дела в горах?

— Думаю, что всё под контролем, ваша милость,

— Это ты мне написал в письме… — ворчливо заметил хозяин, кутаясь во фланелевый плед.

— Принц-претендент — весьма деятельный юноша. Он уже начал переговоры с наиболее влиятельными кланами…

— А об этом я мог и сам догадаться…

Эниго вопросительно посмотрел на дона Скилгари.

— Каково твоё мнение о Кейрне? — вздохнул тот

— На него можно положиться. Он сделал выбор, и понимает, что обратного пути ему нет. Сигибер изрядно злопамятен… Так что наш лэрд приложит все усилия, добиваясь поддержки остальных кланов.

— Очень хорошо, — Скилгари потёр ладони с тонкими восковыми пальцами.

— Ваша милость пригласили меня только за этим? — осторожно поинтересовался Эниго.

— Нет, конечно… мне нужно кое что тебе сообщить.

Эниго насторожился.

— Ты просил узнать, кто стоял за покушением на Джину да Коста и маленького сына Дидерика…

— Вы смогли это выяснить?

— Твои опасения подтвердились. Это Чёрное Братство.

Эниго глухо выругался себе под нос.

— Нужно собрать лидеров Чёрного Ворона, — добавил он.

— Мы уже собирались.

— Да?

— Это очень неприятное дело. Похоже, эти негодяи замешаны всерьёз.

— Их нанял Сигибер?

— Нет. У них какой-то собственный интерес. Хотя деньги князя они тоже могли взять. У этих паршивцев никаких представлений о чести и совести, — Скилгари вздохнул.

— Но какой у них может быть интерес в споре двух претендентов?

— Боюсь, всё ещё хуже…

— Ещё? Куда уж хуже?

— Всегда есть куда ещё хуже, — неожиданно ухмыльнулся старик и сразу же посерьёзнел, — ты слышал о мятеже на границе Удолья и Чернолесья?

— Краем уха… Они как-то с этим связаны?

— Да. И весьма плотно.

— Я думал это просто выступление крестьян, недовольных налогами и мародёрством проходившей на юг армии.

— Все так думают… Но на самом деле там что-то готовится.

— Вы знаете, что именно?

— В общих чертах, мой друг, только в общих чертах. Но у меня есть там свой человек.

— Мне так кажется, дон Скилгари, что у вас найдётся свой человек в абсолютно любом месте, — не сдержался Эниго.

— Ты мне льстишь, — сухо рассмеялся тот, — только в некоторых местах… Увы, мы очень консервативное братство, и нас не слишком-то ценят и уважают за пределами наших родных земель.

— Вы преуменьшаете, благородный дон.

— Лесть тебе не идёт, Эниго.

— Ваш человек может выяснить подробности, дон Скилгари?

— Нет. Я не буду им рисковать. Предпочту ждать развития событий.

— Понятно.

— Теперь то, зачем я тебя вызвал. Пока синьор Дидерик пребывает в относительной безопасности. Чёрное Братство не собиралось убивать его самого, только лишить семьи. Судя по всему, они хотели подлить масла в огонь гражданской войны. Но сейчас всё и так хорошо горит. Тем не менее, вернувшись в горы, будь рядом с принцем и оставайся начеку. И передай ему, что мятеж на севере не так прост, как кажется…

— Но вы практически ничего не рассказали мне о самом мятеже. Что мне сообщить принцу?

— Того, что я сказал, вполне достаточно, пока. Если нет точной уверенности, не стоит суетиться раньше времени. Просто не упускай эти события из вида.

— Хорошо, дон Скилгари.

— Чёрное Братство — наши враги от века. Но, как это ни прискорбно, сейчас наши интересы временно совпадают. Именно поэтому эти мерзавцы ничем себя и не проявляют. Но ты должен знать, что это не продлится вечно, и не пропустить момент, когда всё изменится.

— Я понял, ваша милость.

— И ещё. Раз Чёрное Братство на стороне врагов принца, значит наше место — подле него. Уведоми его высочество, что когда он придёт в наши предгорья, то получит под свои знамёна столько людей, сколько ему потребуется. Так решил Совет Старших Братьев…

Глава 9

Сим замерла, так и не сделав очередного шага.

— Что, извините?

Прозвучало совершенно неуместно, но если честно, любая её фраза в этой ситуации прозвучала бы достаточно неуместно. У пожилого сапожника вышло куда органичнее. Сим даже не подозревала, что можно уместить столько загибов и вывертов буквально в нескольких словах…

Но сейчас ей было не филигранных ругательств. Она медленно развернулась. Костры светили засаде в спину, но по силуэтам она узнала капитана, рядом с ним вечно облизывавшегося бритого человека, заковавшего её в кандалы, и фельдфебеля. Остальные фигуры можно было охарактеризовать просто как "солдаты".

— Погулять вышли? — это был голос бритого человека.

Она сглотнула, разлепила пересохшие губы, и собралась было что-то сказать, и тут до неё вдруг дошло, что колдовать-то сейчас она вполне может…

— Лучше не стоит, — поцокал языком бритый, — я бы предпочёл доставить тебя в замой живой и целой… но по частям тоже сойдёт.

Она могла поклясться, что он снова облизнулся, хотя из-за падавшего с затылка света ей был виден лишь абрис его бритой головы.

— У них арбалеты, — сипло пробормотал Ранальд.

Девушка не могла толком различить оружие на фоне чёрных силуэтов, но предпочла верить пекарю на слово. Судя по всему, застигшие их люди явно готовились к подобному развитию событий.

— Принесите кандалы, они должны валяться где-то у костра… — распорядился бритый.

Солдаты глухо зашевелились.

— Ну? Скорее же! — вмешался капитан.

Несколько силуэтов отделились от остальных и громыхая оружием побежали к костру.

— Я буду сопротивляться, — безо всякого энтузиазма в голосе пообещала Сим.

— Ты ещё так молода, — вздохнул бритый, — неужели ты уже хочешь умереть?

Девушка закусила губу. Умирать ей совсем не хотелось. В плен, правда, тоже, но всегда оставалась возможность выкрутиться… наверное… не могут же они вот просто так… нет, этого не может быть, только не с ней… ей всегда везло, повезёт и теперь… она найдёт выход, обязательно найдёт…

— Хорошо, — пробормотала она, — я сдаюсь…

— Только без фокусов! — дрожащим фальцетом прозвенел капитан.

47
{"b":"270062","o":1}