ЛитМир - Электронная Библиотека

Она не слишком любила ездить верхом. В основном потому, что выросла в городе и не очень-то уверенно держалась в седле. Обучение в затерянном в пустыне храме тоже не способствовало практике верховой езды. Разве что на верблюдах. Но отказаться от приведённой Ранальдом кобылы ей было неудобно. Девушка вдруг обнаружила, что, несмотря на, как ей казалось, достаточно самостоятельный характер, она не в состоянии просто так взять и отказаться от подарка.

— Эй, Сим, или тебя сейчас лучше называть Мольфи? — подала голос Смиона.

— Сама не знаю, но они зовут меня только Малфридой, и я даже стала немного привыкать.

— Ага, у тебя теперь собственная армия, — рассмеялась алхимик.

— Да ну тебя… армия. Просто они влезли в эту переделку всё-таки из-за меня, — её щёки едва заметно окрасились румянцем, — не могла же я просто так их бросить? Они, как-никак, мои земляки.

Девушка вздохнула и замолчала.

— А я уже лет шесть дома не была, — продолжила она после краткой паузы, — но ты Родгару только не говори, ладно?

— Ладно, — улыбнулась Смиона, — официально ты проявила рассудительность и глубокий стратегический расчёт и смогла привлечь солдат на нашу сторону. Никакой сентиментальности и ностальгии…

— Ты опять начинаешь?

— Ну что ты… — алхимик картинно замахала руками в знак отрицания.

Лес расступился, и они выбрались на опушку. Приречную низину затягивал утренний туман, а из него гигантским мрачным комодом вырастал замок Бычий Лоб.

Они остановились и разглядывали крепость, словно парившую над землёй на молочной подушке тумана.

— Боишься? — посерьёзневшим тоном спросила алхимик.

— Нет. Скорее волнуюсь. Замок, конечно, мощный, но там почти нет гарнизона. Достаточно сломать ворота и наше численное превосходство решит дело… — ответила волшебница, — по крайней мере, так сказал Родгар.

— Я не о штурме… — покачала головой Смиона, — я о том, что будет после. Ты ведь понимаешь, в какие игры мы с тобой ввязались? Это не глухая, никому не нужная, лесная крепость, это имперский замок. Шутки кончились, и то, что теперь начинается, пугает меня всё больше и больше.

Мольфи поёжилась то ли от утреннего холода, то ли от мыслей о том, что начинается, но ничего не ответила.

Мимо них нескончаемым потоком текла повстанческая армия. Она уже мало чем напоминала ту банду разбойников и неуверенную толпу крестьян, с которых всё начиналось полтора месяца назад. Теперь из леса выходили колонны полноценных солдат, может не слишком опытных и не первостатейно вооружённых, но солдат. Родгар потратил это время не зря. Мерно чавкали по осенней грязи сапоги, ожившим частоколом двигались ряды пик. В сыром воздухе покачивались знамёна. Они были импровизированными и пошиты в основном из скатертей и занавесок, взятых в лесном замке. По настоянию Роба на них были помещены вырезанные из ткани изображения хорьков. Именно это животное он объявил символом восстания. "Мы хорьки, которые должны очистить землю от зажравшихся крыс!" — заявил он. Мольфи эта идея не понравилась, но и повода особо возражать, она найти не смогла. Родгар же просто сказал — "да пусть хоть кролики, главное чтобы воевали хорошо".

В голых после листопада кустах раздался треск, скрип колёс и нервные выкрики Укена.

— Держи! Осторожнее!! Да не дёргай же, уронишь…

Волшебница оторвалась от размышлений и посмотрела на Смиону.

— Что ж, чем бы это всё потом не кончилось, но пришло время начинать.

Сестра Вендис подняла взгляд на Бриана.

— Возможно, я была несколько резка и несправедлива, но я бы не простила себе, бросив вас здесь. Как бы я могла после этого смотреть в глаза сёстрам?

Бриан вздохнул.

— Вен, тебе действительно лучше было бы уехать. Думаю, это даже сейчас ещё не поздно. Ты не воин, а пользы куда больше принесёшь, если вызовешь подмогу.

Девушка помялась.

— Я понимаю… Но кем я буду после этого выглядеть? Трусихой? Предательницей?

— Старейшины ордена всё поймут. Тебя никто ни в чём не обвинит…

— Я сама себя обвиню!

На верхней галерее хлопнула дверь.

Бриан и Вендис одновременно подняли головы.

— Беседуете? — прорычал, сбегая вниз по ступеням, барон Аргинбальд, — мои наблюдатели заметили какое-то движение у реки. Проклятье, неужели они решили наступать в такую рань? Я даже ещё не завтракал…

Он сгрёб со стола кружку с молоком и с громким бульканьем выпил.

Грохнув по доскам, он вернул пустую кружку на стол и повернулся к Бриану.

— Твой меч наготове? Я имею в виду железный…

Рыцарь-палатин вспыхнул.

— Прекрати свои казарменные шутки, Арги! Здесь дама…

— Так я и вижу, — барон широко ухмылялся.

Девушка непонимающе глядела на собеседников.

Аргинбальд неожиданно посерьёзнел.

— Если дойдёт до драки, тебе придётся сражаться. Я дам тебе людей. Надеюсь, твоя рука столь же быстра, как и в молодости, а книги ещё не высушили твоих мозгов окончательно.

— Я готов, — кивнул Бриан.

— А что вы поручите мне? — вмешалась Вендис, — я могу лечить и поддерживать воинов…

— Ты останешься в башне ждать особых распоряжений, — сухо отрезал барон.

В глазах Бриана промелькнула благодарность.

— Но я бы хотела…

— Это приказ.

— Но…

— Я комендант замка, а ты солдат.

— Хорошо, — разочарованно вздохнула девушка, — но я надеюсь у меня будет возможность чем-то реально помочь. И, может быть, даже император… будущий император, об этом узнает.

В её лице засквозила мечтательность, Бриан негромко скрипнул зубами.

Дверь на галерее снова распахнулась.

— Ваша светлость, к главным воротам замка приближается отряд пехоты…

— Проклятье! Они таки напали. На стены, лентяи!! К бою!

Барон Аргинбальд внимательно разглядывал дальний берег рва через бойницу. Среди бурой пожухшей травы суетились вооруженные люди. Часть выстроилась в подобие живой стены, укрывшись за тяжёлыми щитами и выставив копья, а остальные копошились за ними, перетаскивая связки веток и сучьев, какие-то корзины и мешки. Виднелось несколько импровизированных лестниц.

— Готовятся… — барон протёр затылок лоскутом полотна, — сможете их достать?

Он обернулся к засевшим на верхнем ярусе бойниц стрелкам. Старший отрицательно покачал головой.

— Далеко. На самом излёте достанем, только стрелы переводить.

— Даже сверху вниз?

— Так точно…

Барон пробурчал себе под нос что-то неразборчивое и продолжил всматриваться в происходящее.

— У них должна быть волшебница. Ей нужно будет подобраться к воротам. С такого расстояния ей их не повредить.

Он повернулся к стрелкам.

— Когда она подойдёт — не промахнитесь.

— Будьте покойны, ваша светлость, выцелим…

Бриан стоял этажом ниже, в каземате надвратной башни, и слушал барона вполуха, от нечего делать разглядывая лебёдки подъёмного моста.

За спиной кто-то робко кашлянул. Рыцарь обернулся. Возле неловко топтались несколько солдат.

Заметив его вопросительный взгляд, один из солдат заговорил.

— А вы, правда, из Ордена будете?

— Правда.

— И за нас будете сражаться?

— Собираюсь. Что-то не так?

— Да нет. Ничего. Просто с вами оно спокойнее… А то про этих, — он кивнул головой в сторону отделявшей их от врагов стены, — всякое рассказывают…

— И что же про них рассказывают? — поинтересовался Бриан.

Солдат чуть смутился.

— Ну, всякое. Что у них чернокнижники есть сильные, которые демонов поднимать могут…

— Это ерунда. Всё, что у них может быть — много о себе возомнившая деревенская знахарка, — заверил его рыцарь.

— А ещё рассказывают, — вмешался солдат помоложе, — что с ними безголовый волхв идёт…

— Кто?

— Да это сказки всё, — перебил его первый солдат, мрачно сверкая глазами на молодого сослуживца.

— Интересно, — оживился Бриан, — и что же в них говорится?

51
{"b":"270062","o":1}