ЛитМир - Электронная Библиотека

— Мы разбиты. Барон мёртв или умирает, они прорвались в цитадель…

— Но… но… — губы девушки задрожали.

— Там, — он показал вглубь комнаты, — за шкафом, тайный выход. Подземный ход ведёт наружу, о нём никто не знает кроме барона, меня и ещё нескольких человек. Мы должны бежать. Немедленно!

Она растерянно посмотрела на шкаф.

— Потайной ход?

— Скорее, Вендис, они уже во внутреннем дворе. Двери башни ни к чёрту, они не выдержат и получаса…

Она перевела взгляд на него. В её карих глазах было удивление.

— Ты бросил своих людей внизу? Ты бросил их умирать?

На скулах рыцаря заиграли желваки.

— Это война, Вендис. Мы проиграли. Но мы вернёмся, мы обязательно вернёмся. И отомстим. За каждого погибшего. Вдесятеро…

— Ты бросил их умирать… — ещё раз прошептала Вендис.

— Ты не понимаешь, у нас нет другого выхода. Там мы погибнем. Мы должны всё рассказать капитулу! Это не просто мятеж! Это заговор. У них настоящая армия, боевые маги, секретные машины, у них порох! Ты хоть знаешь, что такое порох?! Они давно к этому готовились, они должны были заслать сюда людей. Задолго. Меня ведь предупреждали, а я не верил, дурак. Последний дурак…

— Ты их бросил, Бриан. Как ты мог?!

Он схватил её за плечи.

— Вендис, прекрати! Они были мертвы уже вчера, позавчера, неделю назад, только они об этом ещё не знали. У нас не было шансов. Это армия, настоящая армия! Люди тёмных культов. В самом сердце Империи, как столетия назад. И мы это допустили… Нет нам прощения! Ты должна бежать, Вендис! Ты даже не представляешь себе, что они с тобой сделают, если захватят живой!

— Убери от меня руки! Трус! Я буду драться вместо тебя.

Девушка попыталась схватить со стола меч. Рыцарь отобрал его и отбросил к двери.

— Вендис. Я не могу… я не могу допустить, чтобы тебя убили. Пожалуйста, Вендис, беги, я тебя прошу. Только не ты. Ты не должна умереть! Я не должен был брать тебя с собой, но кто же мог знать… я думал, что мы… мы вдвоём… здесь, у моего друга…

— Но, но… она растерянно смотрела на него, — нет, нет, всё не так, почему всё не так!?

Она вырвалась, схватила меч и выбежала из комнаты. Лёгкие шаги зазвучали на лестнице.

— Дурак… — прошептал Бриан, — похотливый идиот…

И он бросился за ней.

Штурмующие пробились через ворота цитадели и на плечах отступавших людей барона рванули к башне. Из бойниц на них обрушился град стрел, а стоявший у дверей отряд контратаковал. После короткой схватки, нападавшие стали подаваться назад, оставляя на залитых кровью булыжниках тела убитых и раненых.

— Командира убили! — закричал кто-то, — отступаем!!

Ряды задрожали.

— Бежим! — истошно заорали сзади.

— Стоять! Держать строй! Я жив! Жив! — Родгар размахивал мечом, пытаясь удержать зарождающуюся панику.

— Командира убили! — продолжали орать в задних рядах, — надо отходить…

— Да жив я! — он съездил по зубам попавшему под руку паникёру и огляделся.

Отряд продолжал откатываться назад. Родгар сорвал шлем, и, размахивая им над головой, вырвался на свободное пространство впереди.

— Смотрите! Я жив! Я даже не ранен! Вперёд! Ещё один удар и замок наш!

Отступление замедлилось, и панические крики стихли.

— Вот видите, я жив… — произнёс Родгар, и тут к нему подскочил один из защитников крепости.

— Проклятье — только и успел пробормотать Родгар, прежде чем клинок с размаху ударил его в лицо.

Раздался мелодичный звон. Родгар покачнулся и отступил на несколько шагов. На секунду всё стихло. Потом звякнуло упавшее на камни оружие нападавшего.

— Железная голова, — прошептал бледный как полотно солдат.

— Демоны! — завопили у входа, — спасайтесь! Демоны!!

Родгар стоял и тряс головой, словно пытаясь отогнать невидимую муху. Пытавшийся ударить его солдат развернулся и бросился наутёк. За ним побежало ещё несколько человек. Атакующие с рёвом бросились на рассыпающиеся ряды защитников.

Бриан догнал Вендис в среднем зале.

— Стой, дура…

Он схватил её за руку и отобрал меч.

— У нас есть от силы полчаса. Столько они продержатся. Может чуть больше. Ты должна бежать. И если ты этого не сделаешь по доброй воле, я потащу тебя насильно! Ясно!

Девушка смотрела на него с ненавистью.

— У меня нет другого выхода, — прошептал он, — я должен тебя спасти…

Дверь с грохотом вылетела, и в зал повалили люди с алебардами наперевес.

— О, чтоб… — застонал Бриан, — беги, Вендис, беги! Скорее! Я их задержу.

Он посмотрел на неё и тихо добавил.

— И не дайся им живой…

Бриан перехватил по мечу в каждую руку и медленно зашагал на алебарды. Вендис посмотрела через его плечо и увидела забрызганные кровью, потные, небритые лица нападавших. И глаза. Жуткие, заполненные яростью боя глаза. И она развернулась и побежала.

Ход должен быть за шкафом… Или за полками? В голове всё путалось. Она судорожно дёргала шкафы и полки. На пол летела посуда, книги, какие-то безделушки. Ну где же, где этот ход?

Шкаф поддался и обнажил пыльную, затянутую паутиной, низкую дверь. Она рванула за ручку. Потом ещё раз, и ещё. Дверь была заперта.

За спиной загремела падающая мебель. Вендис медленно повернулась и увидела безумные глаза, горевшие над заросшим щетиной и дёргавшимся от тика лицом.

Она бессильно опустилась на пол и заплакала…

Глава 10

Эниго в полусне перевернулся на другой бок. Копну укрытой старым шерстяным пледом соломы трудно было считать удобной постелью, но, во-первых он достаточно устал, а во-вторых ничего иного под рукой просто не было.

За сложенной из серых булыжников стеной ржала лошадь, и стучали копыта. Возможно, эти-то звуки и приподняли Эниго из глубин заслуженного отдыха, но сейчас он стремительно погружался обратно.

— Кто сын честного рода, выходи на войну!

Выкрик прозвучал рядом со стеной и окончательно вытолкнул Эниго на поверхность сна. Он резко сел на своей импровизированной кровати и прищурился от яркого света, бившего в низкое, похожее на амбразуру, оконце.

— "Уже утро"…

Он соскочил на пол, и на ходу натягивая куртку, поспешил на улицу.

Запыхавшийся гонец, не слезая с седла, жадно глотал поданную кем-то воду. Мохнатая горская лошадка косила глазом и нервно переступала ногами, видимо намекая, чтобы её тоже напоили. Вокруг пыльного клочка земли, числившегося деревенской площадью, собралось, похоже, всё население крошечного горного селения.

— Значит, война? — спросил Эниго.

Он титаническим усилием воли сдержал рвавшийся на волю зевок. Нет, на самом деле его очень интересовал ответ на этот вопрос. Но он всё ещё не до конца проснулся…

Всадник протёр губы тыльной стороной руки. Покрытая дорожной пылью рука от этого явно стала чище…

— Она самая, война, — довольно сообщил гонец, внимательно глядя на всклокоченного собеседника.

Эниго понимающе кивнул, и почесал затылок, выдёргивая набившиеся в волосы соломинки.

Значит, слух его не подвёл. Гонец выкрикнул традиционный призыв к сбору ополчения. Это могло значить только одно — горные кланы объявили войну. Не обычный набег, который мог провозгласить любой свободный человек, если у того хватало авторитета и красноречия убедить достаточно желающих присоединиться. Нет — настоящую войну, идти на которую были обязаны все члены клана. Следовательно хотя бы часть горских вождей Дидерик уговорить смог. Большая политическая игра переходила в большую войну…

— Ты, часом, не Ныга Катала будешь? — поинтересовался гонец, прервав его размышления.

— А? Что? Ну… в какой-то степени, наверное это я. Меня зовут Эниго Катталья.

— Ну я и говорю, Ныга Катала, — кивнул тот, — лэрд сказал всем гонцам, коли они тебя встретят, передать, чтоб ты ехал не в Спящую лощину, и не в долину Совета, а к Каменным Жеребцам, что на юге.

— Ясно, — пробормотал Эниго, — а лэрд не сказал зачем?

54
{"b":"270062","o":1}