ЛитМир - Электронная Библиотека

Мольфи подняла рисунок к глазам и внимательно рассмотрела.

— Но это лицо не похоже на Родгара, — сказала она.

Немного подумав, добавила.

— Ну разве что совсем чуть-чуть…

— Господин Родгар заказал именно такое, — развёл руками Укен.

— Зачем? — требовательно поинтересовалась девушка.

— Не знаю…

Мольфи посмотрела ему в лицо и поняла, что он действительно не знает.

— Я сама у него спрошу, — она решительным движением вернула листы художнику.

— Нет, пожалуйста, не надо… господин Родгар не хотел, чтобы кто-нибудь узнал. И госпожа Смиона расстроится… пожалуйста.

— А ты уберёшь веснушки?

На лице художника отразилась такая гамма чувств, что Мольфи не выдержала.

— Ладно, — улыбнулась она, — я никому не скажу. Но веснушки мы с тобой ещё обсудим.

Сигибер задумчиво разглядывал дубовую столешницу.

— Девку нашли?

— Никак нет, ваше высочество, — отчеканил вытянувшийся перед ним в струнку кастелян замка.

Сигибер коснулся пальцем лежавшего на столе окровавленного кинжала. Тот покачнулся, развернувшись остриём к двери будто стрелка компаса.

— Кроме этого кинжала мы нашли ещё перчатки и плащ, — поспешно добавил кастелян.

— Возможно, что это волки всё уничтожили? — спросил князь.

— Никак нет, ваше высочество, что-то обязательно должно было остаться… Хотя бы кости.

— Стражников ещё раз допросили?

— Так точно. Мы привлекли лучшего палача. Они клянутся, что ничего не слышали… Прикажете их повесить?

— Нет… не сейчас… это вызовет толки. Проследи, чтобы из замка никто не выходил. Крестьян из соседних деревень пусть встречают на входе проверенные люди и все вопросы решают за стенами. Если нужно будет кого-то послать по важному делу, лично отбери самых надёжных людей. Ответишь головой…

— Слушаюсь, ваше высочество.

— Всё должно оставаться в тайне. До тех пор, пока я не приму решение…

— Понятно, ваше высочество. Может объявить это несчастным случаем на охоте?

— Возможно… мне нужно подумать.

— Это мог бы быть хороший выход, ваше высочество…

— Я сам решу.

— Извините…

Кастелян натянуто улыбнулся.

В дверь постучали.

— Вернулся человек, которого вы позавчера отсылали с письмом для барона Ласи, — доложил стражник.

Кастелян спешно вышел и через минуту вернулся с запечатанным конвертом в руках.

— Ответ от барона Родгара, ваше высочество.

Сигибер сломал печать окровавленным кинжалом и начал читать. Он быстро пробежал глазами верхние строчки, но затем его взгляд словно наткнулся на препятствие. Он несколько раз перечитал один и тот же кусок текста, затем бросил письмо на стол.

— Бред… — коротко сказал он.

— Что-то случилось? — не удержался кастелян.

— Этот Родгар сообщает, что собирается прибыть в наш замок для переговоров со мной…

— С вами или с принцем Лизандием?

— Со мной…

— Это же хорошо.

— Я не понимаю, зачем это ему понадобилось. А если я чего-то не понимаю, то это плохо.

— Но с другой стороны вы сможете его просто захватить.

— Этого-то я и не понимаю. Он же не может быть настолько глуп?

— Какие будут распоряжения?

— Ну если он так хочет прийти в гости, то я его приму…

— Кстати говоря, ваше высочество, если вы схватите его и передадите Дидерику, это позволит вам заслужить одобрение нового наследника…

Сигибер поднял на кастеляна взгляд тусклых глаз.

— Ты полагаешь, я дурак?

— Никак нет, ваше высочество.

— Тогда избавь меня от своих идиотских советов. Я и так знаю, что нужно, чтобы его задобрить.

— Так точно, ваше высочество.

Кастелян снова выпрямился, и на его лице появилось деревянное выражение готового к поручениям исполнителя.

Сигибер начал отдавать распоряжения:

— Подготовь встречу. Вооружи людей, и размести их внутри замка. Не забудь арбалетчиков на галерее зала. И вышли дозоры, чтобы люди барона не подошли незамеченными…

— Слушаюсь…

Глава 14

Родгар вошёл в главный зал в сопровождении всего одного телохранителя. Им был рослый молчаливый человек средних лет с обветренным широким лицом и чуть прищуренными серыми глазами.

Сигибер жестом пригласил гостя к столу. Надетая под домашнюю куртку броня несколько стесняла его движения, и он остался сидеть, полагая, что в сложившихся обстоятельствах вряд ли кто будет обижен несоблюдением этикета.

Родгар опустился на предложенный стул.

— Его высочество принц не составит нам компанию? — невинным тоном поинтересовался он.

— Принц Лизандий занят, — сухо ответил хозяин, — а что заставило вас нанести мне личный визит. Да ещё со столь скромным эскортом.

Он кивнул в сторону неподвижно стоявшего за спиной Родгара одинокого телохранителя.

— Я посчитал, что нам стоит обсудить некоторые моменты. И лучше будет сделать это лично.

— Вы смелый человек, — сказал Сигибер, — или глупый… Отчего вы верите, что явившись в мой замок с горсткой охраны, вы сможете выйти отсюда живым и по собственной воле?

Камин и закреплённые на колоннах факела освещали только центр зала и стол. Стены и верхняя галерея тонули во тьме. И эта тьма казалась живой.

Родгар обвёл зал взглядом. Маска на его лице скрывала эмоции, и Сигибера это нервировало. Закончив осмотр, Родгар сплел пальцы лежавших на столе рук.

— Что дало мне эту уверенность? — переспросил он, — то, что вы человек умный и прежде чем сделать что-нибудь, меня выслушаете.

— Я весь — внимание…

Когда Родгар закончил, Сигибер некоторое время молчал. Потом с чуть заметной хрипотцой заговорил.

— Это невозможно. Принца знают в лицо…

Родгар аккуратно снял маску, и положил её на стол, продемонстрировав жуткие шрамы.

— Это лицо вас устроит?

Сигибер задумчиво прикусил губу.

— Лицо — может быть, но вот цвет волос…

— У меня есть под рукой отличный алхимик, князь. А вы, полагаю, сможете найти хорошего столичного парикмахера…

Князь усмехнулся, но затем его лицо опять стало серьёзным.

— А что нам делать с бароном Ласи?

— У вас должен быть труп. Или даже два…

— Два? — приподнял бровь Сигибер.

На мгновение ему показалось, что здоровая половина лица Родгара вздрогнула. Но лишь на миг.

— Не важно, — сказал Родгар, — главное, что труп у вас есть …

Сигибер некоторое время смотрел ему в глаза, потом кивнул.

— Хорошо. Но сначала нам нужно будет обсудить некоторые… технические детали.

Когда Родгар с телохранителем вышли, Сигибер остался за столом. Сложив перед собой руки, он неспешно разминал пальцы.

— Может, стоило всё-таки его задержать? — робко спросил выступивший из темноты кастелян.

— Нет… — тихо сказал князь, — у нас нет другого выхода. Только сдаться Дидерику и потерять всё. А я не хочу терять всё.

— Этот барон — хитрый человек. Вы уверены, что можете доверять его обещаниям?

— Пока я ему нужен. А мне нужны его солдаты. А вот когда мы закончим с этим выскочкой на юге и доберёмся до столицы, вот тогда и посмотрим… Все люди смертны. И некоторые из них — даже дважды.

Скрип засова возвестил о том, что ворота сторожевого замка снова заперты. Но уже позади. Под копытами хрустел свежевыпавший снег. Родгар глубоко вдохнул морозный воздух. Ветер слегка раздвинул тучи, и равнина сверкала на вечернем солнце. Его лучи били прямо в глаза, и он по-кошачьи щурился.

— Можно вопрос? — глухо произнёс Кралог.

— Конечно…

— А если бы он попытался вас убить, что бы вы сделали?

— Умер бы, скорее всего, — пожал плечами Родгар.

— Император?! — тупо произнесла Мольфи, — ты? Ты шутишь?

Она с подозрением поглядела на Родгара. Тот сидел, откинувшись на спинку резного кресла, украшенную неизменной бычьей головой, и в камине за его спиной ревело пламя.

— А что, не похож?

75
{"b":"270062","o":1}