ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Четыре соглашения. Тольтекская книга мудрости
Брачный сезон. Сирота
Чудо
Собор Парижской Богоматери. Париж (сборник)
Бог. Новые ответы у границ разума
Подземелья Кривых гор
365 вопросов самому себе
Душа собаки. Как и почему ваша собака вас любит
Секс без правил

— Спасибо, я сама, — резко ответила девушка, потом смутилась и добавила, — можешь пока посидеть вон там, на стуле…

Манч послушно опустился на стоявшее в уголке сидение.

Еда не слишком отвлекла её от приводивших в смятение мыслей. Да и аппетита у неё особого всё равно не было. Заскучавший юноша крутил головой по сторонам, бросал на неё робкие взгляды и постоянно что-то рассказывал.

— Здесь негде держать корову… Башня очень высокая. Самая высокая, что я видел! Больше восьмидесяти саженей! Честно. Мэтр Аримунт сам сказал… Постоянно ходить по лестнице очень высоко, поэтому внизу держат только запасы. Дрова там и еду всякую, и поднимают нужное раз в несколько дней…

Вендис оторвалась от печёного яблока.

— А как вы спускаетесь? По лестнице? — она попробовала оценить, сколько там должно быть ступенек.

— Да, обычно… — увидев её замешательство, Манч спешно уточнил, — но в башне есть специальный ворот, мэтр использует его для припасов, или если кому-то тяжело подниматься или спускаться.

— То есть меня сюда тащили как вязанку дров? На лебёдке, — она чуть усмехнулась, представив себе в образе связки поленьев.

Манч кивнул.

Девушка снова взялась за вилку.

— А лошади у вас есть?

— Да, внизу конюшня. Мэтр сказал, что она часто пустует, но сейчас там наш конь. Мэтр отправил туда своего помощника, оттого я здесь за него и работаю. А вообще-то я ученик мага, и уже в следующем году стану настоящим студентом коллегии… я уверен… ну, почти.

— Ясно, — она отложила огрызок яблока, и запила ломтик хлеба простоквашей.

— Путь до замка займёт целый день, — сказал Манч, — наверное, пора уже собираться…

Вендис промокнула губы салфеткой.

— Спасибо большое. Можешь забрать посуду.

Юноша взялся за поднос.

— Было бы хорошо проехать через лес засветло, — подумала она вслух, нервно вздрогнув.

— В лесу совсем не страшно, — ободряюще произнёс Манч, — я вырос в лесу…

— Я не выношу лес, — оборвала его Вендис, — в наших краях нет лесов.

— Совсем нет? — поразился юноша, замерев с подносом в руках.

Перед мысленным взором девушки на мгновение всплыли родные холмы — серые каменистые осыпи, древние курганы и бесконечные сиреневые равнины, заросшие вереском.

— Совсем, — отрезала она.

Это была не вся правда. В её родных краях встречались леса. Поросли невысоких разлапистых сосен, кривых и иногда чуть ли не завязанных узлом, небольшие лиственные рощицы в долинах бесчисленных ручьёв с обязательными ежевичными дебрями в овражках. Но эти леса даже близко не походили на здешние, поднимавшиеся угрюмой стеной вековых деревьев, и тянувшиеся на многие десятки миль.

— Как же вы живёте, совсем без леса, — вздохнул Манч, укладывая салфетку на поднос.

— Это совсем не сложно, — сказала девушка.

Манч лишь недоверчиво покачал головой и вышел.

Кривясь от боли, она натянула тёплую куртку. Её одежду порвали волки, и пришлось надеть то, что отыскалось в башне мага. В маленьком зеркале не получалось увидеть себя во весь рост, но что она во всём этом выглядит как огородное пугало можно было не сомневаться. Однако выбора не было. Возможно, у Сигибера в замке найдётся что-нибудь более подходящее. Тяжело вздохнув, она вышла в коридор.

Башня была высокой, но довольно тонкой. Её жилая часть занимала лишь пять этажей на самой вершине и обширное пространство под конической остроконечной крышей. А ниже располагалось пустое цилиндрическое основание, напоминавшее вертикальную трубу с толстыми стенами и огромным, уходившим, казалось, в бездну колодцем в середине. По стенам колодца змеилась винтовая лестница, а в центре свисали тросы, на которых из основания башни поднимали наверх грузы. Там, внизу, между тяжёлыми контрфорсами, поддерживавшими башню, были пристроены хозяйственные помещения — конюшни, дровяной склад, погреб и прочие, лепившиеся снаружи к подножию как грибы-трутовики к старому пню.

Что ж, ещё немного и всё выяснится. Уже вечером она доберётся до Сторожевого замка и узнает, что случилось с принцем… Ей опять стало не по себе, и она облокотилась на массивную дубовую балку, ограждавшую центральный колодец башни. Тот почти не освещался, и внизу не было видно дна, лишь темнота, в которой постепенно терялись кольца винтовой лестницы.

Позади заскрипели ступени. Это был Манч. В походной куртке и с коротким мечом на боку. Интересно, он умеет им пользоваться?

— Мне туда?

Вендис кивнула на висевшую над бездной деревянную платформу, окаймлённую решётчатыми перилами. Всё вместе сильно напоминало клетку для домашней птицы.

— Ещё пара минут. К мэтру Аримунту как раз добрался почтовый голубь, он прочитает сообщение и спустится, чтобы помочь мне работать с воротом.

Она кивнула. Манч топтался рядом, не зная чем заняться.

— "Хоть бы он что-нибудь сказал", — подумала она, — "ещё немного, и я сойду с ума от этой тишины".

Словно прочитав её мысли, он спросил.

— А почему вы пошли в орден?

Она отвернулась от чёрного колодца и посмотрела на юношу.

— У моего отца родилось пять дочерей. Я — младшая…

Будущий волшебник лишь непонятливо моргнул в ответ.

— Старшая вышла замуж и стала наследницей замка, — терпеливо пояснила она, — другие тоже вышли замуж за рыцарей. Но на всех рыцарей не хватает… И меня послали в Орден. Это достойная карьера. И у сестёр ордена не бывает дочерей, которых нужно выдавать замуж…

Она снова посмотрела в колодец. Ожидание затягивалось и становилось невыносимым.

Ступени опять заскрипели. На этот раз это был Аримунт — высокий худощавый человек с торчавшими над воротником синего облачения длинными рыжеватыми бакенбардами. Его вытянутое лицо казалось озабоченным.

— Мы уже заждались, ваша мудрость, — встрепенулся Манч.

— Придётся ещё подождать, — сказал он, близоруко прищуривая ярко-голубые глаза.

— Вы забыли свои очки, мэтр, — услужливо заметил юноша.

Маг не отреагировал на его слова, а бережно взял девушку за локоть и сказал.

— Достопочтенный Хельг должен сказать вам пару слов перед отъездом…

Они поднялись наверх. Рабочая студия мага занимала целый ярус башни и большую часть чердака. Пока они туда добирались, Вендис запыхалась, хотя Аримунт и старался поддерживать её и идти медленно.

— "Я совсем ослабла" — подумала она.

Войдя, она присела на скамью. Вокруг неё громоздились замысловатые приборы и устройства, по стенам были развешаны карты звёздного неба и какие-то не слишком ей понятные схемы, и всюду лежали книги — на полу, на полках, на столах и даже под лавками.

Хельг стоял возле окна, держа в руках небольшой свиток, видимо только что полученное голубиной почтой сообщение. Когда Вендис с Аримунтом вошли, он убрал послание в рукав.

В отличие от добродушного и немного рассеянного Аримунта Хельг её немного пугал. Он был стар, хмур и неразговорчив. И всегда смотрел на неё так, словно в чём-то её подозревал.

— Я уже собиралась выезжать, — переводя дыхание произнесла Вендис, — мне бы хотелось проехать лес если не засветло, то как можно быстрее…

Хельг сложил руки на груди и внимательно посмотрел на неё.

— Вы собираетесь в Сторожевой замок? — спросил он после небольшой паузы.

— Да, ваша премудрость. Я думаю, что смогу узнать там все необходимые детали, и подготовиться к встрече с… с прин… с его высочеством.

Девушка не могла скрыть мыслей, и её лицо приняло виноватый вид.

— Я полагаю, вам стоит изменить планы, — сухо произнёс маг.

— Почему? Что-то случилось? — она похолодела.

— Можно сказать и так…

— Его высочество. С ним всё в поряд… с ним ничего не случилось?

— Если верить тому, что я знаю, он довольно таки здоров. Даже слишком здоров для человека, который, по вашим словам, несколько часов пролежал без сознания на снегу в компании голодных волков…

— Что вы хотите сказать? — её голос стеклянно задрожал.

— Думаю, вам стоит отложить поездку…

78
{"b":"270062","o":1}