ЛитМир - Электронная Библиотека

— Что? — не понял Хорнут.

— Ничего, мой граф, думаю, мне стоит оказать любезность, переговорив с ней лично, а вы пока можете заняться размещением людей в замке…

Сигибер развернулся и подъехал к девушке.

— Ваше высочество, — та несколько растерялась, — какая честь…

— Не смущайтесь, — князь сквозь силу улыбнулся, — я просто обязан выказать уважение даме, тем более дочери одного из моих вассалов. Надеюсь, вы и ваши спутники разместитесь в моём замке с достаточным удобством.

Он окинул взглядом сопровождавших девушку. Бок о бок с ней ехал человек в синем облачении жреца. Он был не молод, но для служителя культа выглядел весьма крепким и бодрым. Чуть позади растерянно улыбался молодой человек в надетой поверх кольчуги зелёной куртке с изображение гербового филина Вендранов.

— О, мы даже не ожидали, ваше высочество, — залилась краской девушка, — я полагала мы разместимся в ближайшей деревне.

— Что вы такое говорите, — отрезал Сигибер, — вы моя гостья, и получите апартаменты в замке.

Девушка несколько растерялась.

— Но…

— Никаких "но", — он жестом подозвал кастеляна, — проследи, чтобы дама смогла разместиться в верхних покоях западной башни.

— Но это же… — начал удивлённый кастелян

— Это вполне достойные её апартаменты, — хмуро перебил князь.

— Конечно, ваше высочество, — проглотил остаток фразы кастелян, и обернулся к Бетиции, — следуйте за мной, пожалуйста.

Глава 15

— Неплохо, — констатировал Лампрехт, оглядывая комнату.

Капеллан Ялмар промолчал, а сестра Бетиция приоткрыла ставни и зажмурилась от ворвавшегося в комнату солнечного света. Оторванная железная скоба, болтавшаяся на одной из ставень, жалобно задребезжала.

— Его высочество слишком радушен, — вздохнула она, — в замке тесно, а здесь можно было бы разместить ещё несколько человек.

Она отвернулась от окна и прошлась по просторной комнате.

— А ты что думаешь, Ялмар?

Капеллан пожал плечами.

— Высоко подниматься и далеко от кухни…

— Ты так и не расстался с солдатскими привычками, — улыбнулась Бетиция, — вряд ли нам здесь придётся самим ходить на кухню.

— Покои хорошие, но уж очень на отшибе, — уточнил Ялмар.

В дверь постучали.

— Лампрехт, посмотри кто там.

Полминуты спустя молодой человек вернулся в обществе князя Сигибера.

— Ваше высочество, — смутилась Бетиция, — это так неожиданно… мы ещё даже не успели разместиться толком…

— Ничего, ничего, — слегка натянуто улыбнулся князь, — я посчитал своим долгом нанести вам визит. Смотрю, вы вполне устроились.

— О, да!

Князь опустился за стол, взглядом предлагая девушке занять место напротив.

Бетиция нерешительно села. Ялмар взял стоявшего с открытым ртом Лампрехта под руку, и они вышли в соседнюю комнату.

— Как обстоят дела в замке Вендран? — поинтересовался Сигибер.

— Спасибо, хорошо, — Бетиция понятия не имела, что заставило князя уделить её персоне столь пристальное внимание, и от этого чувствовала себя не слишком уверенно, — моя сестра Уртиция и её муж в добром здравии…

— Прекрасно, прекрасно… — Сигибер задумчиво оглядел комнату, — а что за оказия привела вас в наши края?

— Я разыскиваю наших товарищей — сестру-палатина Вендис и брата Бриана, — со вздохом сказала девушка, — они находились в замке Бычий Лоб. По крайней мере, это последние сведения, которые до нас дошли.

— Соболезную, — кратко произнёс князь, — но я полагал орден может привлечь для этих поисков более существенные силы, нежели одна юная девушка.

— Вендис моя подруга… была… моей подругой, это мой долг. Я должна попытаться её найти, или хотя бы узнать, какова её судьба.

— Вы сильно рискуете.

— Узнав о том, что мятеж закончился, я сочла, что опасности больше нет, — Бетиция решительно отбросила упавшую на лоб светлую прядь, — кроме того я попросила Уртицию предоставить мне небольшой эскорт.

Сигибер бросил скептический взгляд в сторону соседней комнаты.

— Они надёжные люди, — оправдательно заметила девушка.

— Их всего двое… Несомненно, орден должен был выделить вам больше людей.

— У меня не было времени ждать, пока они станут принимать решение. Возможно, Бриана и Вендис ещё удастся спасти. Промедление может оказаться роковым. Вдруг они ранены, и умирают сейчас в какой-нибудь заброшенной деревеньке?!

В тусклых глазах Сигибера впервые за время разговора блеснула какая-то жизнь.

— То есть орден даже не в курсе ваших планов? — живо поинтересовался он.

— Нет, у меня не было возможности их предупредить… Однако, ваше высочество, умоляю, может быть вам что-то известно о судьбе моей подруги и её спутника? Может до вас доходили какие-то сведения?

Сигибер отрицательно покачал головой.

— Увы, мне ничего не известно. Я лишь знаю, что барон Аргинбальд и большинство его людей погибли, обороняя замок.

— Но мятежники же могли поднять руку на братьев ордена?! Всем известно, что мы никогда не вмешиваемся в войны претендентов?

— Жизнь сурова, — вздохнул Сигибер, — в ходе штурма всякое может случиться.

Губы девушки чуть заметно вздрогнули.

— А они могли покинуть замок до штурма?

— Кто знает… — князь пожал плечами, — вы хорошо знали эту… Вендис?

Бетиция кивнула.

— Мы были вместе с самого поступления в орден. Она очень милая девушка. Но слишком поспешна в решениях. Лишь бы она не затеяла что-нибудь безрассудное…

— Безрассудное… — эхом повторил князь.

— Она же не могла вмешаться в бой, правда? — с надеждой посмотрела на него девушка.

Глаза князя были по-прежнему пусты и бесстрастны.

— Кто знает… во что она могла вмешаться, — медленно ответил тот.

— Я уверена, Бриан удержал бы её. Он всегда был таким осмотрительным, — вздохнула Бетиция.

— Вы не в курсе, а зачем она вообще поехала в замок? — спросил князь.

Девушка отрицательно покачала головой.

— Она сказала, что Бриан попросил её поехать туда вместе с ним…

— В качестве охраны? — было непонятно, шутит Сигибер или нет.

— Она не уточнила зачем… — снова вздохнула Бетиция, — но ей всегда нравились путешествия.

— Вот как? — Сигибер удивлённо приподнял бровь, — сестра Вендис часто путешествовала? Интересно, бывала ли она в землях баронов Ласи?

— Понятия не имею… — удивилась Бетиция, — обычно она ездила по делам ордена, но не скажу, что это было слишком уж часто. Однако у меня к вам будет одна просьба, ваше высочество.

— Да?

— Раз вы не можете мне ничего сообщить о моих товарищах, я бы хотела как можно скорее попасть в Бычий Лоб, чтобы разобраться на месте. Вы не могли бы выделить моим людям немного продовольствия на дорогу, и сообщить каким путём нам лучше всего будет добраться до замка?

— Боюсь, это невозможно…

Девушка удивлённо посмотрела на князя.

— Что вы имеете в виду?

— На дорогах ещё не слишком безопасно. Я не могу себе позволить такой риск. На моих землях и так пропали два человека ордена, если что-то случится ещё и с третьим, великий магистр будет крайне недоволен…

— Но, ваше высочество, мы вполне можем постоять за себя.

— Это слишком рискованно. А выделить вам охрану я пока не готов. Оставайтесь в замке и отдохните несколько дней…

Она посмотрела на Сигибера. В его бесстрастных глазах застыл лёд.

— Мы могли бы… — начала она.

— Пока вы останетесь здесь, — сухо отрезал князь, — мои люди всегда будут рядом и обеспечат вас всем необходимым. Если вам что-то потребуется, просто обратитесь к тем, кто будет дежурить на лестнице.

— Дежурить на лестнице? — растерянно повторила Бетиция…

— Я позаботился, чтобы вам и вашим людям не пришлось бы далеко ходить за помощью.

Сигибер поднялся.

— Боюсь, что срочные дела не разрешают мне продолжить нашу беседу, — он сухо кивнул и направился к выходу.

Бетиция проводила его удивлённым взглядом.

81
{"b":"270062","o":1}