ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Впрочем, зря. Ей вполне удалось справиться с первыми строчками.

Уртиция захлопала в ладоши.

— Наконец кто-то сможет мне почитать на ночь!

— Ну, ну, — улыбнулся Румпль, — вашей будущей светлости необходимо самой практиковаться. Иначе как вы сможете управлять вашим графством?

— Фи, это так скучно, управлять графством, — надула губки Уртиция.

— Уверен, у вас будут хорошие советники, но совсем без образования вам никак не обойтись.

— Волшебство интереснее, почему я не могу поступить в маги?

— Как наследница графства, вы не можете оставить его на произвол судьбы.

— Пусть Бетиция им управляет. А то она будет сестрой ордена Восходящего Солнца и сможет сопровождать рыцарей в их путешествиях и приключениях, а я должна сидеть дома?

— Не стоит обсуждать решения Его светлости вашего отца, — мягко возразил учитель, — так что давайте вернемся пока к магии склонения существительных…

Впервые в жизни Мольфи получила собственную комнату. Точнее комнатку, небольшое помещение на верхнем ярусе башни, рядом со спальней Уртиции. В комнатке была даже мебель — кровать и сундук. Правда целого сундука вещей у Мольфи не нашлось, и пока там хранился лишь принесенный из дома узелок, сиротливо жавшийся в углу. Еще в комнате было окно через которое можно было рассматривать таявшие в синеватой дымке лесистые холмы и низкогорья, лежавшие на востоке.

Обязанности, возложенные на новую горничную, были не слишком тяжелы, но довольно суетливы. Не говоря уже о необходимости постоянно спускаться и подниматься по лестнице в высоченной башне.

К вечеру, основательно набегавшись, она прям в одежде повалилась на кровать и закрыла глаза. Немного отдышавшись, она уже собиралась их открыть, когда обратила внимание на что-то странное в стене напротив входа. Она не поняла в чем дело но, открыв глаза, убедилась, что стена ничем не отличается от прочих. Несмотря на усталость она поддалась любопытству. Подойдя к стене внимательно ее осмотрела. Щели между некоторыми камнями показались ей чуть более широкими и не такими пыльными, как остальные. Наклонившись, она ощутила едва заметный сквозняк, шедший от стены.

Она снова закрыла глаза. Стена представлялась ей вполне обычной, но ее средняя часть все же чуть-чуть отличалась от основной массы каменной кладки. Возле разделявшей эти части границы находился вбитый в стену металлический крюк.

— "Интересно, зачем он тут"? — подумала она, — "может одежду сушить"?

Мольфи дотронулась до холодного металла. Приглядевшись, она решила, что крюк вбит неровно. Наверное, покосился, когда на него цепляли что-нибудь тяжелое. Она попробовала его поправить. Крюк немного повернулся вокруг штыря, которым был вбит в стену. За стеной что-то едва слышно заскрипело. Девушка попятилась, рукав зацепился за крюк и ткань слегка затрещала…

— "Мое новое платье"!

Мольфи замерла и принялась нервно отцеплять рукав от металлической загогулины. Как назло, на конце был сделан дополнительный завиток, который никак не хотел выпутываться из ткани. Ей пришла в голову мысль, что можно попробовать немного повернуть крюк, раз он не слишком прочно держится в стене. Она покрепче обхватила его пальцами и надавила. Тот неожиданно легко развернулся. За стеной что-то отчетливо лязгнуло, кладка вздрогнула и с нее заструились облачка и змейки сбитой встряской пыли.

Девушка испуганно отскочила, порвав рукав уже окончательно. Больше ничего не происходило, но теперь в стене отчетливо выделялся прямоугольный фрагмент около сажени высотой и полутора локтей шириной.

Немного подождав, Мольфи осторожными шагами подошла к стене и прикоснулась к ней кончиками пальцев. Камни поддались, и странный фрагмент стены едва заметно сдвинулся. Она толкнула сильнее и кусок стены, с легким скрипом повернувшись на невидимых из комнаты петлях, ушел назад, открывая пыльный и темный проем.

Она вытерла покрывшую лоб испарину и заглянула внутрь. Темно. Взяв с полочки лампу, зажгла и направила свет в проем.

Там располагался короткий проход, ведущий на крошечную площадку. Выйдя на нее, Мольфи увидела рядом еще одни проход, завершавшийся массивной деревянной дверью, усиленной металлическими полосами и скобами. Обернувшись, она поняла, что странный кусок стены в ее комнате был точно такой же дверью. Только с той стороны он был облицован каменными плитками, весьма удачно имитировавшими реальную кладку.

Оценив планировку башни, девушка сообразила, что вторая дверь должна вести в комнату дочери графа. Она обернулась и подошла к краю площадки. Там был еще один черный проем, из которого едва заметно тянуло сухим пыльным воздухом. Осторожно заглянув туда, она поняла, что проем открывается в вертикальный узкий колодец, идущий по всей высоте башни.

Рядом она разглядела деревянную, но также усиленную металлическими скобами и болтами лестницу, закрепленную на одной из стен. Параллельные рейки, перехваченные ступеньками, тянулись вниз, сколько хватало глаз и света масляной лампы.

Тут ей самое время было бы одуматься, но охваченная любопытством, она осторожно перебралась на лестницу и поползла по ней вниз, одной рукой держа лампу.

Лестница казалась ей бесконечной, несколько раз попадались ниши с такими же дверями как в ее комнате. Видимо, они вели в помещения расположенные в башне ниже.

Потом ниши кончились, а лестница все тянулась. Мольфи начало казаться, что уровень земли давно остался позади, и она уже пару раз задумывалась о том, чтобы вернуться. Но каждый раз любопытство и обида за уже потраченное на спуск время брали верх. Столько лезть и вернуться так ничего и не узнав?

Пол возник снизу в самый неожиданный момент. Только что внизу была чернота, и вдруг несколькими пролетами спустя, бросив взгляд под ноги, она увидела серые каменные плиты. Нижний сегмент лестницы был оснащен механизмом, позволявшим втянуть его наверх, чтобы не дать никому подняться по шахте, но сейчас он был опущен.

Оказавшись на дне, девушка огляделась. Перед ней лежал длинный, не очень высокий и совершенно пустой коридор. Насколько можно было понять, он плавно изгибался влево, и его конца не было видно из-за поворота. Мольфи осмотрела лампу. Масла оставалось немного, но пока свет еще был. И она зашагала вперед по коридору.

Через несколько десятков шагов в левой стене открылась ниша, заглянув туда, Мольфи увидела колодец. К стене около него крепилась цепь с крюком на конце. С её помощью можно было набрать воды любым кувшином или ведром. Больше ничего интересного тут не было, и девушка пошла дальше.

Следующая ниша была уже в правой стене. Она вела в такую же вертикальную шахту с деревянной лесенкой, как и та по которой девушка сюда спустилась. Должно быть, каждая из трех замковых башен имеет подобный спуск, решила она.

Подниматься Мольфи не стала а решила пройти еще немного по коридору. Обнаружив следующую нишу в левой стене, она решила, что это еще один колодец, но ошиблась.

Ниша вела в спускающийся на дюжину ступенек проход и заканчивалась дверью. Дверь была заперта металлическим засовом. Девушку удивило, что засов располагался не на двери, а на стене. Но приглядевшись, она заметила выходивший из стены штырь, соединенный с засовом рычагом. Видимо точно также открывалась дверь наверху. Крюк в стене просто отводил в сторону засов, освобождая замаскированную дверь.

Мольфи потянула засов влево и освободила дверь. За ней открылось какое-то большое помещение. Сначала она не поняла что это такое, но пройдя несколько шагов и присмотревшись смогла различить в полумраке массивные саркофаги с вырезанными на сером песчанике крышек барельефами мужчин в доспехах и женщин в странных длинных платьях. Замковый склеп!

Девушке сразу стало не по себе. Ночью, одна, затерянная где-то в замковых подземельях в обществе древних мертвецов. Любопытство уступило место страху, она стремительно выскочила обратно в коридор, задвинула засов и побежала по коридору назад, к ведущей в ее комнату шахте.

8
{"b":"270066","o":1}