ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Быстро миновав нишу с ведущей в соседнюю башню шахтой, она неожиданно оказалась перед идущим куда-то вниз туннелем. Но она точно помнила, что коридор кончался нишей с лестницей! Это невозможно! Путь ведущий обратно в комнату исчез! Закрылся и теперь она навсегда обречена бродить в этих мрачных подземельях!

Она потеряла голову, охваченная неожиданной паникой. С трудом сдерживаясь, чтобы не закричать, она, едва не зацепившись головой за нависавшую сверху опускную решетку, бросилась в туннель, и дальше вниз по каменным ступеням. Воздух здесь был уже не сухим и пыльным, как в коридоре, а куда более влажным и затхлым. Пахло грибами и мхом. Несколько раз она оступалась, но каким-то чудом смогла удержаться на ногах.

Коридор кончился еще одной запертой дверью. В отличие от всех прочих в ней было пробито небольшое, забранное металлической решеткой, оконце. Выглянув туда, Мольфи увидела ночное небо и звезды.

Это, равно как и струившийся через решетку прохладный лесной воздух, немного привели ее в чувство. Путь в комнату никуда не делся. Просто выскочив из склепа, она побежала не в ту сторону, и оказалась на другом конце подземного хода.

Успокоившись, она зашагала назад. Поднявшись по лестнице, прошла изогнутым коридором мимо двух башен, склепа и колодца. А вот и расположенная на противоположном конце этого коридора лестница ведущая обратно в ее комнату.

Огонек лампы тревожно замигал. Мольфи поняла, что пока она бегала взад-вперед масло в лампе закончилось. Огонек еще раз мигнул и погас. Девушка оказалась в кромешной темноте. Бросив лампу, она нащупала лестницу и полезла вверх. Одна ступенька, еще одна, и еще одна. В конце концов, лезть по лестнице в темноте не так уж и сложно…

А вот и площадка. На ощупь подобравшись к двери, она отвела засов, открыла дверь и вошла… Упс. Это была не ее комната, а какое-то намного более обширное помещение, занимавшее почти целый ярус башни. Похоже, она ошиблась этажом, ее дверь была выше. Проход за ней захлопнулся с глухим мягким звуком.

Мольфи осмотрелась. В комнате было темно, но пробивавшийся через окна лунный свет позволял примерно сообразить, что находится вокруг. Это были книжные шкафы, множество шкафов. И большой стол посредине. Стулья. Коробки и сундуки. Но где потайная дверь? Она обернулась и попыталась нащупать дверь или что-то вроде крюка. Увы, под пальцами были только полки и книги. Видимо здесь дверь была замаскирована под один из шкафов, и рычагом служило что-то другое. Она медленно двигалась вдоль полок и в какой-то момент поняла, что совершенно лишилась ориентации и даже примерно не представляет себе с какой стороны комнаты она сюда вошла.

Она вышла на середину комнаты и опустилась на один из стульев. Должен же быть какой-то выход?

Со стороны стены донесся знакомый скрип засова, по комнате пронесся легкий сквозняк. Кто-то шел за ней через подземный ход! Недолго думая, девушка упала на четвереньки и заползла под стол, укрывшись за свисавшей до пола тяжелой бархатной скатертью.

Как они могли ее найти?! Кто они?! Что им надо?! Она прижалась к центральной стойке, на которой держалась столешница и замерла.

Шаги вошедшего были очень тихими. Если бы не обострившиеся от ужаса чувства, она бы их вообще не услышала. Преследователь мягко пересек комнату, немного постоял, затем подошел к столу. Мольфи зажмурилась. Больше всего на свете ей хотелось исчезнуть или стать невидимой.

Скрипнуло пересохшее дерево. Неизвестный не пытался ее схватить, а просто сел на один из стульев рядом.

С той стороны скатерти стало тихо. Ей казалось, что ее сердце колотится с таким грохотом, что его просто невозможно не услышать.

Мольфи не могла сказать, сколько времени она провела свернувшись в комочек у опоры стола. Тело уже стало неметь, но она не обращала на это никакого внимания. Неизвестный преследователь продолжал неподвижно сидеть на стуле. Она его не слышала, но знала, что тот никуда не делся.

Заскрипела дверь. Но не потайная, а теперь уже обычная. У комнаты был и простой вход, о существовании которого Мольфи напрочь забыла. Сквозь касавшуюся пола бахрому скатерти пробились отблески желтого света. Новый посетитель не любил темноты.

Девушка отчетливо слышала его шаги. И он тоже направлялся к столу.

Сверху что-то глухо стукнуло по крышке. Свет ослаб и перестал колыхаться. Новый гость поставил лампу или подсвечник на стол.

— Ты уже здесь? — прозвучал над столом тихий голос.

Мольфи показалось, что говоривший ей знаком, но от страха или по какой иной причине узнать этот голос она не могла.

— Давно, — негромко прошелестел ответ.

Этот принадлежал, судя по всему, первому, вошедшему через потайную дверь.

— Тебя могли увидеть?

— Не думаю.

Повисла непродолжительная пауза. Потом второй снова заговорил. Несмотря на полушепот в его словах ощущался гнев.

— Что это еще за выходки? Ты что не мог добраться до письма без этих штучек с волками? Весь замок переполошил. А письма так и не получил.

— Но оно так и не дошло до адресата…

— Ну и что, — сдавленно прошипел второй, едва сдерживаясь, чтобы не закричать, — оно должно было дойти до меня! Причем так, чтобы никто об этом не догадался! А его у меня нет, зато все знают, что оно не дошло…

— Но я думал…

— Ты идиот. Тебе надо больше действовать и меньше думать. У нас не так много времени. Если Бетиция вернется, она первым делом вышибет меня из замка и все мои намерения пойдут прахом.

— Неужели столь могущественный человек не справится с какой-то девчонкой?

В голосе первого едва слышно промелькнуло ехидство.

Второй по-змеиному зашипел.

— Нет, ты точно идиот. Девчонка — мотылек в моих пальцах, сжал и ее нет. Но орден, стоящий за ней, — это совсем другое дело. Я еще не готов. Пока все должно быть тихо. Никто не должен ни о чем догадаться раньше времени. И прекрати ухмыляться, болван.

— Слушаюсь, господин.

— Отлично. К счастью для тебя, мне все-таки подвернулась возможность прочитать это письмо. У тебя не больше двух недель, чтобы перехватить девчонку по пути. И ты должен сделать это как можно дальше отсюда. Причем так, чтобы никому в голову не пришло связать это со мной. Ясно?

— Если она поедет с охраной…

— С ней пара рыцарей ордена и слуги.

Сверху донеслось раздраженное шипение, видимо должное означать какое-то ругательство.

— А кто говорил, что будет просто?

— Мне понадобятся вооруженные люди.

— Ты знаешь, где их взять, — в голосе второго мелькнуло что-то похожее на насмешку.

— Они не согласятся, без вашего приказа…

— Вот тебе подтверждение моего приказа.

Мольфи показалось, что на стол упал какой-то небольшой предмет. Легкое шуршание со стороны стула указывало на то, что предмет перешел в руки первого из собеседников.

— Ну вот и хорошо. Можешь взять яблоко.

Судя по звуку второй подвинул по столу какой-то предмет, наверное, вазу с фруктами. Одно из яблок вылетело из нее, звучно ударилось об пол, и покатилось за скатерть прямо к Мольфи.

— Я подниму, — прошелестел тихий голос первого.

Девушке показалось, что ее сердце остановилось.

— Не надо, — отмахнулся второй, — утром горничная подберет. А теперь уходи, мое отсутствие могут заметить, и совершенно ни к чему, чтобы кто-то тебя видел.

Одна за другой захлопнулись обычная и потайная двери. Мольфи отпустила опору стола и бессильно повалилась на пол.

Зашивая ранним утром в своей комнате порванный рукав, Мольфи думала о том, стоит ли кому-нибудь рассказать о произошедшем этой ночью. Но она почти никого в замке не знает, ну может кроме Фриксы. Тут она вспомнила суровое лицо Лотакинта и окончательно решила никому ничего не говорить и вообще как можно быстрее забыть о случившемся.

По случаю хорошей погоды на следующий день занятия было решено проводить на открытом воздухе — на балкончике, окружавшем верхнюю часть башни, прямо там, где начиналась остроконечная черепичная крыша. Учиться одной Уртиции одной было скучно, и Мольфи теперь почти всегда сидела рядом, слушая поучения и рассуждения Румпля, который совершенно не возражал против появления второй ученицы.

9
{"b":"270066","o":1}