ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A
* * *

— Что скажешь о том русском, Смит? — Двое старых приятелей стояли в тени разгромленного поезда тихо разговаривая между собой.

— Хороший мужик, Джек, если бы не его проворство, я остался бы в том вагоне навсегда, — прикуривая сигарету ответил тот, закашлявшись после затяжки непривычного ему табачного дыма. — И ведь не побежал в саванну, как пуганый олень после первого выстрела, а без раздумий вступил в бой, — недокуренная сигарета отлетела далеко в сторону. — И лишь с одним рожком к кривому автомату…

— Как ты думаешь, те его начнут искать, если… — Джек на что–то показал рукой, — ну ты всё понял, да?

— Куда же они денутся, ты же сам видел тело. С прошлого года этого гада никак не могли поймать, — Смит покрутил золотистую зажигалку в руке, убрав её в карман брюк, ещё одной успокоительной сигареты ему явно не потребовалось.

— Тогда мы именно так и сделаем, — кивнул Джек, взглянув в сторону сидящей в стороне от них сгорбленной фигуры с потасканным автоматом в руках.

— Убьют же мужика, он ведь ещё ничего не понимает, да и неправильно это решать свои проблемы за чужой счёт, — его приятель взглянул на него с явной укоризной.

— У нас сейчас просто нет другого выхода, Смит! — Твёрдо заявил Джек. — Присмотри за ним, возьми персональное шефство, так сказать, я тебя от других дел на ближайшее время отмажу, хоть ты и не мой сотрудник.

— Хорошо, Джек, но только в последний раз, я больше под такое не подпишусь, — ответил тот одарив приятеля заметно потяжелевшим взглядом.

— Я тебя понял, дружище, если у нас в этот раз что–то получится, обещаю, — судя по тону голоса, дать такое обещание Джеку было очень непросто.

* * *

Из созерцательного состояния меня вывел мой недавний попутчик, подошедший ко мне сзади.

— Любуешься природой, Алекс? — отвлёк он меня, возвращая с небес на землю.

Щёку ему уже заклеили пластырем телесного цвета, и вообще выглядел он весьма бодро, хотя его чего–то явно беспокоило.

— Да вот… — виновато улыбнулся ему я.

— Хватит сидеть, пошли, я тебя до Порто–Франко подкину. И твой хабар, который ребята уже собрали тоже, — немного обрадовал он меня своим предложением. — Хорошо ты сегодня пострелял, и того стрелка в джипе снял вообще удачно. Знатный был бандит.

— Что же в нём такого знатного? Бандит и бандит… — до меня суровые реалии этого мира ещё не дошли в полной мере.

— Его Орден давно искал и премия за его голову дополнительная полагается, — пояснил Смит очевидные вещи. — Трофеи знатные, разберёшь, оценишь. Свою «плевалку» поменяешь на что–то более подходящее. Ну хватит сидеть, сейчас конвой уже тронется, можно сказать — только тебя одного и ждут.

Мы пошли с ним к машинам, стоящим невдалеке. Здесь уже собралось много народа, солдаты занимались своим делом, внимательно поглядывая по сторонам, рабочая бригада примерялась к повреждённым путям, коллективно размышляя, как бы им вернуть тяжеленный локомотив на рельсы без помощи крана. Сзади вдалеке послышался гудок ещё одного локомотива, идущего на подмогу своему подбитому собрату. Когда мы сели в патрульную машину и тронулись, Смит, сидевший за рулём, неожиданно предложил:

— Алекс, устраивайся в Патруль! Нам хорошие стрелки всегда нужны, денег платят больше чем в других местах, всё снабжение за счёт Ордена, по–английски ты очень неплохо говоришь. Экзамена не потребуется, сегодня ты уже доказал, что боец, а не сопля на заборе, возьмут сразу с моей и Джека рекомендацией. На постах просиживать задницу годами не придётся, поднатаскают тебя ребята и пойдёшь к нам в мобильные силы. Вместе бандитов как бешеных собак давить будем.

— Пожалуй нет. Очень не хочется воевать и вся эта стрельба в живых людей действует на меня угнетающе, — и это действительно так, по крайней мере, именно это угнетение в данный момент хорошо давило мне на чувства и мозги.

— Как знаешь, — похоже мой отказ немного разочаровал его. — Если передумаешь, обратись к представителям Патруля Ордена в Порто–Франко, там подскажут где меня найти, — он протянул мне свою карточку «АйДи», чтобы я правильно запомнил его имя и фамилию.

Пятая глава.

Первый город

Свободная территория под протекторатом Ордена, город Порто–Франко

Порто–Франко встретил нас весьма обстоятельным блокпостом, с дзотами и бронетранспортёрами, а так же бдящими солдатами Патруля. Хотя в нашем конвое хватало их сослуживцев и личных знакомых, которые приветствовали друг друга, «АйДи» проверили сканнером у всех без исключения. Мне пришлось здесь же раскошелиться ещё на пару опечатываемых оружейных сумок, дабы распихать по ним доставшиеся мне трофейные стволы. Если очень постараться, удавалось забить всё и в одну, размеры позволяли, но как–то неприлично рабочее оружие как металлолом сваливать в большую кучу. Я так до сих пор и не успел рассмотреть свои трофеи, доверив упаковку Смиту, решившему проявить заботу обо мне и в этом деле, пока со мной разбирались служащие поста, чего–то заподозрившие, после неприятного писка их сканнера, споткнувшегося об мой новенький «АйДи». Минут двадцать они перепроверяли мою личность, что–то запрашивая у компьютера и долго дожидаясь его ответа. То ли у них связь барахлила, то ли ещё что, но пропустили только после долгожданного положительного решения их системы.

Порто–Франко собрал в своей архитектуре чуть ли не все возможные стили малоэтажного строительства. Разве китайских пагод мой взгляд здесь не зацепил, пока мы неспешно ехали по его главной улице. Впрочем, совсем не удивлюсь, если и пагоды тут где–то найдутся. Однако в основном город застроен всё теми же двухэтажными домиками из голубоватого и зеленоватого кирпича, Смит по пути рассказал мне, что этот местный кирпич производят тут относительно недалеко в местном Европейском Союзе. Город оказался действительно большим. Хотя по своей изначальной планировке представлял собой некий вариант большой деревни, вытянувшейся вдоль одной главной улицы. Судя по всему, именно так его и застраивали изначально, постепенно приращивая боковыми кварталами и улицами. Здешние города явно не любили тесноты, а потому Порто–Франко казался ещё больше, жить в нем не имея собственного транспорта очень неудобно. Несколько особняком стоял порт с одной стороны города около моря и товарная станция с другой, от которой начиналась одна из двух основных дорог, ведущих на запад континента. Вторая дорога шла другой стороной через цепочку орденских баз к югу в город на берегу моря Нью—Портсмунт, затем через горы в сторону ещё одного города–порта — Виго и дальше. В городе имелся ещё и достаточно крупный по местным меркам аэродром, принимающий не только лёгкомоторные самолёты, коих в этом мире абсолютное большинство, но я тяжелые транспортные «Геркулесы», один из которых прошел над нашими головами на посадку, оглушая окрестности рёвом своих моторов.

Смит пока никуда не торопился, и подвёз меня сначала на грузовую станцию, где собирались автомобильные конвои, а затем в порт. На грузовой станции быстро выяснилось, что крайний конвой в русские земли вышел сегодня утром. И если бы я прибыл в город вчера, то имел все шансы к нему присоединиться, пассажиров он охотно брал. Обычная практика — чем больше пассажиров — тем дешевле проезд, стоимость топлива и цена охраны раскидывается на всех. Но тут уже ничего не поделать, вчера приехать я не смог бы по вполне объективным причинам, а догнать ушедший конвой нереально. Следующий конвой в те края ожидался только через два месяца, и мне настоятельно рекомендовали продвигаться с другими конвоями, вскорости идущими в местный Техас, до города Аламо, и уже там ждать любой проходящий русский конвой. Впрочем, знающие люди как бы невзначай намекнули, что это занятие может получиться ничем не лучше, так как есть немалый риск там же дождусь того самого русского конвоя, идущего от Порто–Франко обратно, или вообще надолго зависнуть с началом сезона дождей. В расстроенных чувствах я прибыл в порт, где повезло больше. До русского порта Берегового через пару недель планирует выйти британский сухогруз «Viking», который, правда, пойдёт через Новую Ирландию, а потом зайдёт в Британскую Индию в Порт—Дели. Билет требовалось брать сразу, так как пассажирских кают на сухогрузе мало, а желающих отправится в путешествие по морю, всегда появляющихся ближе к его отправлению, всяко больше. Скрепя сердце, расстался с пятью сотнями экю со своего счета: цены на билеты реально кусались. С грустью взглянув на свой практически опустевший счёт, тяжело вздохнул, тихо радуясь, что хоть тут появилась какая–то определённость. А ведь мне ещё премии за бандитов обещали, думаю, голодать в ожидании отплытия или спешно устраиваться чернорабочим не придётся. Мою «АйДи» зафиксировали в качестве пропуска на судно, и я отправился искать себе жильё по записке от Арама.

23
{"b":"270143","o":1}