ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Такова плата за межзвездные перелеты.

Но техники не жалуются. Компания "Старкад" щедро оплачивает их труд… а подыскать равноценную по размеру зарплаты работу во внешнем мире нетелепату практически невозможно…

Но даже высокие заработки и привилегии элитной профессии не способны избавить людей от неистребимой тяги к провозу контрабанды. Или безбилетных, но щедрых пассажиров, не желающих по какой-либо причине проходить предполетный контроль…

В небольшой комнате, служившей техникам чем-то вроде кают-компании, пили кофе трое. Техник Андрей Кадушкин, не имевший с главой компании "Старкад" ничего общего, кроме фамилии, Чужой Вейтас Хорошен барлаг и Дженнифер Шиез ди Сола, целитель и телепат первого ранга…

Они не разговаривали между собой.

Дженнифер не имела права ложиться в анабиоз. Криопротекторы, вводимые в кровь перед погружением в анабиотический сон, несовместимы с беременностью, а целительница была беременна. Яну удался, удался этот безумный эксперимент! Дженнифер ждала ребенка от Орнари Ми-Грайона, и ей предстояло вынашивать его и рожать не в великолепной клинике "Клонэйда", под наблюдением специалистов высокого класса, а в летящем сквозь изнанку пространства звездолете, в компании техников и Чужого, когда-то, безумно давно, давшего ей клятву верности…

Как ей удалось преодолеть шок обрыва инфосферы? Она и сама не знала. Скорее всего, помогло осознание долга перед неродившимся ребенком. Да, именно это и уберегло разум от неизбежной гибели в момент разрушения планетарной инфосферы. Джейни ждала ребенка от любимого человека. Она и раньше никогда не делила людей на своих и Чужих, а теперь и последняя условная разница, касавшаяся исключительно внешних данных, перестала существовать. Она ждала ребенка от любимого человека, а все остальное не имело никакого значения. Прежняя жизнь в инфосфере Содатума казалась теперь чем-то далеким и нереальным, как фильм с ментальным программированием.

Нет, она не возненавидела Орнари Ми-Грайона. Она любила его по-прежнему, беззаветно и преданно, как любят в жизни лишь раз.

По его приказу уничтожили целую планету? Чушь! Сам Орнари Ми-Грайон никогда не сделал бы подобной глупости. Ну, а Лэркен Тойвальшен? Ей-то с какой радости поднимать мятеж, обрекая на неизбежную гибель весь свой клан?

Не-ет, дело здесь слишком нечистое. Без перворанговых интриганов не обошлось, будьте уверены!

Постыдное бегство планетарного руководства в самом начале надвигающейся катастрофы говорило само за себя. И сам Ян… Встречаться с ним, право же, не стоило. Как это на самом деле больно: осознавать, что человек, которого ты считала лучшим другом, на поверку оказался настоящим мерзавцем, отвратительным и опасным!

Все межзвездные рейсы осуществлялись со спутников Юпитера, и следовало хорошо подумать, как избежать рандеву с людьми Ольмезовского.

Впрочем, впереди оставалось более трех лет пути на раздумья. Поэтому особо беспокоиться пока было не о чем. Довольно и того, что удалось вырваться с изувеченной войной планеты.

Освободившись от диктата инфосферы Содатума, не собиралась она интегрироваться в инфосферу Системы с полным доступом первого ранга. Она вообще рада была бы избавиться от телепатической паранормы навсегда. Ведь это давало прекрасную возможность отправиться вместе с Орнари Ми-Грайоном куда угодно, хоть за самый край обитаемой Вселенной. Она ждала ребенка и жила ожиданием предстоящей встречи с любимым.

"Орнари, вот твоя дочь Кристина…" К тому времени девочка превратится в очаровательную трехлетнюю малышку с густыми, как у отца, каштановыми локонами до плеч…

Джейни не знала, что еще не раз пожалеет о своем решении во что бы то ни стало вернуться на Терру, где прошли ее детство и юность. Она не знала, что увидеть любимого ей уже не суждено. И даже не догадывалась, что летит, в общем-то, навстречу собственной гибели.

Но это уже совсем другая история

* * *

Гигантский багрово-рыжий шар Юпитера наползал на изломанную близким горным хребтом линию горизонта, заливая мир призрачным кровавым светом. Живым пламенеющим ковром стелились до самых башен терраформаторов поля мутированной пшеницы, прекрасно адаптированной к суровым условиям Ганимеда.

Он стоял у окна, смотрел невидящим взглядом на раскинувшийся за бронированным стеклом фантастический пейзаж и размышлял.

Бесполезно было пытаться восстановить былые успехи. Надо начинать с нуля, с самых основ и идти другим путем. Каким угодно, только не тем, о котором сохранились в памяти лишь жалкие обрывки.

Джейни и ее ребенок… Отчего-то ему казалось, что целительница сохранила ребенка, как бы не правдоподобно и не реально на первый взгляд это ни казалось. Уже отданы приказы, приведены в готовность группы встречающих, осталось одно — подождать этот чертов лайнер и не упустить жертву.

Именно с ребенка Джейни и стоило начинать.

Ян Ольмезовский смотрел в окно на великолепный закат Юпитера и не замечал ничего. Сколько времени потрачено зря! Теперь отвлекаться на мелочи и неактуальные проблемы нельзя. Необходимо все внимание сосредоточить на предстоящей работе, а объем ее таков, что вполне можно не дожить до результата, умерев от обычной старости. Не так уж много ему осталось, чтобы распыляться по мелочам!

Ольмезовский еще не знал, что меньше, чем через год он совершит ряд немаловажных открытий, которые, как почти всегда с такими вещами и бывает, окажутся не к месту и не ко времени. Меньше, чем через год он потеряет все: свою компанию, положение в инфосфере, саму телепатическую паранорму. И придет откровение не в высококлассной лаборатории в обществе услужливых понимающих ассистентов, а в одном из промороженных насквозь бандитских логовищ Терры под вой и свист осенней метели, и не будет даже обычного стила, чтобы записать основные формулы и придется царапать их ногтями по льду, не доверяя собственной памяти…

Но это уже совсем-совсем другая история.

Словарь:

Аклидан — должность в медцентре, аналогична званию "доктор".

Адмори абанош — административная должность, аналогична министру планетарной экономики, но предполагает еще контроль за всеми межрасовыми контактами в пределах планеты.

1 Анофтальм — полное отсутствие глазного яблока. Врожденное генетическое нарушение.

Инфосфера — сообщество телепатов, предполагает единение разумов и чувств. Но считать инфосферу коллективным разумом все же ошибочно, она, скорее, душа расы, нежели ее разум. Память и чувства, гигантские объемы информации, хранящиеся с даты основания, дружеские связи, и многое другое, известное и доступное лишь телепатам. Виртуальные компьютерные сети лишенных дара являются слабым подобием инфосферы, копируя часть наиболее важных знаний на магнитных носителях информации.

Искинт — Искуственный Интеллект, обладающий правами гражданина Системы. За всю историю терранской цивилизации было создано всего четыре Искинта. Самый первый находился на территории Терранского Института Экспериментальной Генетики, имел преподавательскую лицензию.

78
{"b":"270167","o":1}