ЛитМир - Электронная Библиотека

- Я был... в общем, я был очень рад. Это все, что я хочу сказать. Ну, пока, увидимся.

Я не понял, что он имел в виду. Я задрал голову; Клайн поднял оба больших пальца, после чего открыл дверь и исчез в проеме вместе со своей партией.

В огромной комнате босса остались лишь мы с Асуной. Синие огни, горевшие на полу, исчезли уже некоторое время назад, и зловещая атмосфера, наполнявшая комнату, пропала без следа. Мягкий свет, заливавший зал, теперь освещал и эту комнату. От недавнего сражения не осталось ничего.

Я обратился к Асуне, голова которой по-прежнему покоилась у меня на плече.

- Эй... Асуна...

- ...Мне было так страшно... я не знала, что я буду делать... если ты умрешь.

Ее неровный голос звучал слабее, чем я когда-либо слышал.

- ...О чем это ты? Ты же первая сюда вбежала, - мягко произнес я и положил руку ей на плечо. Если б я схватил ее чуть сильней, чем надо, сработал бы сигнал о нарушении правил приличия; но в данной ситуации мне не стоило об этом тревожиться.

Я нежно притянул Асуну к себе. Следующие ее слова прозвучали так тихо, что я их едва расслышал.

- Я собираюсь взять в гильдии небольшой отпуск.

- Н-небольшой отпуск? Зачем?

- ...Я же сказала, что хочу на некоторое время объединиться с тобой... уже забыл?

Как только я это услышал...

Где-то в самой глубине моего сердца родилось чувство, которое можно описать как «томление». Оно удивило даже меня.

Я, игрок-одиночка Кирито, отказался от всяких контактов с любым игроком, чтобы остаться в живых в этом мире. Я был трусом, который отвернулся от своего единственного друга и сбежал два года назад, в тот день, когда все это началось.

Такой человек, как я, даже права не имеет мечтать о товарище, тем более – о чем-то большем, чем просто товарищ.

Я уже давно это осознал и с тех пор не мог забыть, хоть это и причиняло мне боль. Я поклялся самому себе никогда не желать, никогда не стремиться к помощи других.

Но –

Моя левая рука уже затекла, но упорно не хотела отпускать плечо Асуны. Я просто не мог отодвинуться от виртуального тепла ее тела.

С чувством, которое я сам себе не мог описать, я задвинул вглубь себя этот необъятный конфликт и коротко ответил:

- ...Хорошо.

Голова Асуны на моем плече чуть кивнула.

На следующий день.

С самого утра я прятался на втором этаже магазинчика Эгиля. Я сидел, скрестив ноги, в кресле-качалке и пил странно пахнущий чай – скорее всего, результат неудачных действий повара. Да и настроение у меня было хуже некуда.

Весь Альгедо – да нет, скорее всего, весь Айнкрад был занят обсасыванием вчерашних событий.

Очистка уровня, а значит, открытие нового города сами по себе были поводом для оживленного трепа. Но на сей раз гуляли всякие разные другие слухи, вроде «демона, который вынес целый армейский батальон» и «игрока с двумя мечами, который в одиночку убил демона за пятьдесят ударов»... Должен же быть предел тому, насколько можно извратить то, что произошло на самом деле.

Каким-то образом им удалось выведать, где я живу. С самого раннего утра возле моего дома собралась толпа мечников и торговцев информацией. В конце концов мне пришлось скрепя сердце потратить телепортационный кристалл, чтобы смыться оттуда.

- Мне пора переехать... на какой-нибудь глухоманский уровень, в какую-нибудь деревушку, где меня никто никогда не найдет...

Я безостановочно жаловался себе под нос. Эгиль подошел ко мне с улыбкой на лице.

- Эй, не раскисай так. Хорошо стать знаменитым хоть разок. Почему бы тебе не устроить выступление? Я займусь билетами и организую место...

- Иди нахрен! – проорал я и запустил чашку, целясь в точку в пятидесяти сантиметрах правее головы Эгиля. Однако по привычке я совершил движение, которое активировало навык «Метание ножей», и чашка полетела к стене с убойной скоростью. Оставляя за собой светящийся след, она с громким треском вмазалась в стену. К счастью, комната была неразрушимой, так что ничего не произошло, кроме появления в воздухе системной надписи «Бессмертный объект». Если б я попал в какой-нибудь предмет мебели, ему бы точно пришел конец.

- Э, ты что, убить меня пытаешься?!

В ответ на явно нарочитый выкрик торговца я извиняющимся жестом поднял правую руку и вновь откинулся на спинку кресла.

Эгиль сейчас занимался тем, что исследовал трофеи, принесенные мной из вчерашних сражений. Время от времени он издавал какие-то странные звуки; это, видимо, означало, что там нашлось что-то весьма ценное.

Я собирался поровну разделить с Асуной деньги, которые выручу с продажи трофеев, но назначенное время встречи уже прошло, а она так и не появилась. Я уже послал ей сообщение через список друзей, так что она знала, где я нахожусь...

Вчера мы расстались у Портала 74 уровня. Она сказала, что идет в штаб-квартиру РыКов в Грандуме, на 55 уровне, чтобы потребовать отпуск. Я предложил пойти с ней, помня о проблеме с Крадилом и вообще. Но она улыбнулась и сказала, что ничего страшного, и я выкинул эту мысль из головы.

Прошло уже два часа с назначенного времени. Если она так сильно опаздывает – значит ли это, что что-то произошло? Может, мне все-таки следовало пойти с ней? Я одним глотком осушил чашку чая, чтобы проглотить тревогу.

Когда стоящий передо мной чайник опустел, а Эгиль закончил изучать мои трофеи, на лестнице раздался звук бегущих шагов. Затем дверь резко распахнулась.

- Эй, Асуна...

С моего языка чуть не сорвалось «ты опоздала», но я вовремя остановился. Асуна была в своей обычной униформе, но лицо ее было белым, а в глазах читалась тревога. Прижав обе руки к груди, она закусила губу два или три раза и произнесла:

- Что нам делать... Кирито...

Она выдавливала слова, с трудом удерживаясь от того, чтобы разрыдаться.

- Случилось... кое-что ужасное...

После того как Асуна выпила свежесготовленного чаю, лицо ее вновь обрело цвет, и она, чуть запинаясь, принялась рассказывать. Эгиль, оценив атмосферу в комнате, удалился обратно на первый этаж.

- Вчера... я вернулась в штаб-квартиру в Грандуме и доложила обо всем лидеру гильдии. Потом я сказала, что собираюсь взять отпуск, и ушла домой. Я думала, что получу разрешение во время утреннего совещания гильдии...

Сидя напротив меня, Асуна потупилась и плотно сжала в руках чашку. Затем она продолжила.

- Лидер... сказал, что я могу взять отпуск. Но при одном условии. Он сказал, что хочет сразиться... с Кирито...

- Чего?..

В первое мгновение я просто не понял, о чем она. Сразиться... в смысле дуэль? Какое отношение имеет дуэль к отпуску Асуны?

Когда я об этом спросил...

- Я тоже не знаю... - покачала головой Асуна, не отрывая глаз от пола. - Я пыталась убедить его, что в этом нет никакого смысла... но он в упор не хотел слушать...

- Но... это непонятно. Чтобы этот тип вдруг, ни с того ни с сего, поставил такое условие... - пробормотал я; образ лидера гильдии всплыл у меня в голове.

- Знаю. Лидер обычно не вмешивается, даже когда мы вырабатываем стратегию зачистки уровней, что уж говорить о повседневных делах. Совершенно не понимаю, почему сейчас он...

Лидер РыКов обладал невероятной харизмой, чем вызывал восхищение не только членов гильдии, но и большинства других игроков переднего края, но при этом никогда не отдавал приказов, не раздавал указаний. Я дрался рядом с ним пару раз во время сражений с боссами и глубоко восхищался его способностью поддерживать строй игроков без единого слова.

Чтобы такой парень выдвинул условием свою дуэль со мной – что, черт побери, происходит?

Хотя я был в полном замешательстве, все же сказал, чтобы успокоить Асуну:

- ...Ну что ж, давай для начала заглянем в Грандум. Я попробую сам с ним поговорить.

- Ага... прости, вечно у тебя из-за меня проблемы...

- Да я все с удовольствием сделаю, ты же для меня...

25
{"b":"270257","o":1}