ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца

Тогда я раскрыл ей свой уровень и что я был бета-тестером.

Кайта взглянула на меня так, словно перед ней стояло что-то омерзительное, и произнесла лишь одну фразу.

«Такой Битер, как ты, не имел права к нам присоединяться».

Эти слова пронзили меня, точно стальной меч.

- ...Что потом стало... с ней?..

- Она покончила с собой.

Асуна содрогнулась в своем кресле.

- Она спрыгнула с края уровня. Скорее всего, проклиная меня... до самого конца.

У меня ком подкатил к горлу. Подняв воспоминания, погребенные глубоко в сердце, я ощутил и ту боль – она вернулась ко мне с пронзительной ясностью. Я стиснул зубы. Больше всего мне хотелось потянуться к Асуне в поисках утешения, но внутренний голос прошептал: «Ты этого не заслуживаешь», - и мне осталось лишь сжимать кулаки.

- Я убил их. Если бы я не скрыл, что был бета-тестером, может, мне удалось бы убедить их оставить сундук в покое. Это я... это я убил Кайту... и Сати...

Широко распахнув глаза, я выплевывал слова сквозь сжатые зубы.

Вдруг Асуна встала, сделала два шага ко мне и ласково провела по моему лицу руками. Тепло улыбнувшись, она придвинула свое лицо к моему.

- Я не умру.

Она произнесла эти слова шепотом, но в то же время ясно и отчетливо. Я ощутил, как мое напряжение уходит.

- Потому что я... это я буду тебя защищать.

С этими словами Асуна обхватила мою голову и прижала к груди. Меня окутала мягкая и теплая темнота.

Я закрыл глаза; темный покров воспоминаний отдернулся, и передо мной появились «Черные кошки»; они сидели у барной стойки в постоялом дворе, купаясь в оранжевых лучах света.

Мне нет прощения. Я никогда не расплачусь за свои грехи.

Но несмотря на это, лица у меня в голове словно бы улыбались.

На следующий день, напялив свой снежно-белый плащ, я вместе с Асуной отправился на 55 уровень, в Грандум.

С сегодняшнего дня я буду исполнять обязанности члена гильдии «Рыцари Крови». Однако, в отличие от стандартной партии в пять человек, Асуна воспользовалась своей властью и сформировала отряд из нас двоих; так что на самом деле все оставалось как раньше.

Только вот приказ, который мы получили в штаб-квартире гильдии, стал для нас полной неожиданностью.

- Тренировка?..

- Да. Мы сформируем отряд из четырех человек и пойдем через лабиринт пятьдесят пятого уровня до жилой зоны пятьдесят шестого.

Человек, произнесший эти слова, был одним из тех четверых, что сидели за столом рядом с Хисклиффом, когда я с ним говорил. Это был здоровенный парень с густыми светлыми кудрями – похоже, секироносец.

- Погоди-ка, Годфри! Кирито собирался...

Асуна принялась спорить, но Годфри лишь поднял бровь и ответил уверенно (пожалуй, даже самоуверенно):

- Даже сублидер обязан подчиняться правилам. Мне без разницы, в какую именно партию он войдет для исследования. Но, как командир авангарда, я обязан проверить его способности. Даже если у него уникальный навык, мы все равно не знаем пока что, будет ли от него какая-нибудь польза.

- Но, но Кирито же силен, не может быть, что он окажется не к месту...

Я успокоил излишне возбудившуюся Асуну и ответил:

- Если хочешь увидеть – я покажу. Но я не хочу терять много времени на такой низкоуровневый лабиринт. Тебя устроит пробежаться через него по-быстрому?

Годфри закрыл рот с явно недовольным видом. Затем он развернулся и ушел, кинув напоследок:

- Сбор у западных ворот города через тридцать минут.

- Ну что за отношение?! – и Асуна в ярости пнула стальную колонну. – Прости, Кирито. Может, и в самом деле было бы лучше, если б мы сбежали...

- Если б мы это сделали, вся гильдия хором заругала бы меня до смерти, - с этими словами я улыбнулся и легонько хлопнул Асуну по голове.

- Уууу, я думала, мы сегодня будем вдвоем... может, мне с тобой пойти?..

- Я скоро вернусь. Просто подожди пока здесь.

- Ага... будь осторожнее... - и Асуна с неохотой кивнула. Я помахал ей рукой и вышел из штаб-квартиры.

Но добравшись до места сбора – западных ворот Грандума, – я увидел нечто, что повергло меня в шок.

Рядом с Годфри стоял человек, видеть которого мне хотелось меньше всего на свете – Крадил.

Глава 15

- ...Это что за дела? – тихо спросил я у Годфри.

- Эммм, я уже знаю, что у вас там произошло. Но поскольку теперь вы товарищи по гильдии, я подумал, что это отличная возможность разогнать все плохое, что между вами было.

Я смотрел, как Годфри, задрав голову, весело смеется, когда Крадил медленно подошел ко мне.

- ...

Я напрягся, готовый среагировать на любое его действие. Хоть мы находились и в безопасной зоне – кто знает, что он может отколоть.

Но, вопреки всем моим ожиданиям, Крадил неожиданно согнулся в поклоне. Затем он забормотал; из-под длинных волос голос был еле слышен.

- Я... прошу прощения, что доставил неприятности в тот раз...

Вот теперь я был действительно в шоке. У меня отпала челюсть, и я потерял дар речи.

- Обещаю, что такая грубость с моей стороны больше не повторится... надеюсь на твое прощение...

Под грязными на вид волосами я не мог разглядеть его лица.

- А... ну да...

Я заставил себя кивнуть, удивляясь, что, черт подери, произошло. Ему операцию на мозге сделали, или что?

- Вот, вот. Ну, вот и никаких проблем!! – и Годфри вновь искренне рассмеялся.

Я не мог избавиться от подозрений; Крадил наверняка что-то затевал, но, глядя на его опущенную голову, я не мог понять, что именно. Эмоции в SAO отображались гипертрофированно, но вот по части тонких деталей выражения лица система была далека от совершенства. Сейчас мне оставалось лишь принять его извинения, но я лишний раз напомнил себе, что бдительность нельзя снижать ни на секунду.

Вскоре явился наш последний сопартиец, и мы отправились в сторону лабиринта. Я уже двинулся было в своем обычном темпе, но грубый голос Годфри меня остановил.

- Погоди... сегодняшняя тренировка пойдет в обстановке, максимально приближенной к боевой. Я хочу увидеть, как вы действуете в опасных ситуациях, так что я забираю все ваши кристаллы.

- ...И телепортеры тоже?

Годфри в ответ лишь кивнул. Я заколебался. Кристаллы, особенно кристаллы-телепортеры, были последним средством выживания в этой смертельной игре. Я с ними не расставался никогда. Я уже собрался было отказаться, но этот отказ мог поставить Асуну в неприятное положение, так что я решил оставить свои слова при себе.

Глядя, как Крадил и наш четвертый послушно отдают свои кристаллы, я последовал их примеру – у меня просто не было выбора. Годфри даже не забыл потом проверить мою сумку.

- Хмм, отлично. Что ж, тогда вперед! – скомандовал Годфри, и мы вышли из Грандума и направились к лабиринту, видневшемуся далеко на западе.

Охотничья зона 55 уровня была безжизненной пустыней, без единой травинки. Я хотел покончить с этой тренировкой побыстрее, так что предложил пробежаться до лабиринта, но Годфри от этого предложения просто отмахнулся. Скорее всего, из-за того, что он в своем развитии сосредотачивался на повышении силы и пренебрегал ловкостью. Я мог лишь подчиниться и молча шагать через бесконечную пустыню.

Пару раз мы натыкались на монстров. Тогда у меня просто не было времени стоять и терпеливо ждать приказов Годфри – я просто шинковал их сразу же.

В конце концов, проложив путь через сколько-то высоких каменистых холмов, мы вышли к серой известняковой громаде лабиринта...

- Окей, привал! – заявил Годфри своим грубым голосом, и партия остановилась.

- ...

Мне хотелось просто пробежать лабиринт насквозь; но, понимая, что меня не поддержат, даже если я это предложу, я просто вздохнул и уселся на камень. Время подходило уже к полудню.

- Сейчас раздам провизию.

С этими словами Годфри извлек четыре кожаных мешочка и кинул их сопартийцам. Я поймал свой одной рукой и раскрыл, не рассчитывая увидеть никаких особых изысков. Внутри была бутылочка с водой и немного сухарей, которые продавались в NPC-магазинах.

30
{"b":"270257","o":1}