ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Он стиснул зубы и его лицо приняло покорное выражение.

— Но я гном, который держит свое слово. Если эта женщина вернется и у меня не будет браслета, ее компонентов или денег, которые она заплатила мне авансом, даже кендер, — он с негодованием бросил взгляд на Тассельхофа, — даже кендер поймет, что моя репутация будет уничтожена. И что, ты считаешь, я должен делать сейчас?

Танис встал, немного сгибаясь в фургоне с низким потолком.

— Мы пойдем домой, поспим несколько часов, соберем еду и одежду, а затем отправимся.

— Нет, мы не можем так задерживаться, — гном решительно тряхнул своей седой головой. — Я позволю тебе собрать нужные нам припасы, но затем мы уйдем немедленно.

Танис возразил:

— Флинт, я валюсь с ног! Это была долгая ночь.

Флинт ущипнул Таниса за мягкую кожу на руке.

— Ты совсем изнежился за зиму, — упрекнул он своего молодого друга. — Оставайся дома и спи, если не можешь идти. Я же уйду еще до того, как утреннее солнце покажется над деревьями, с тобой или без тебя.

Вздыхая, Полуэльф поправил свою повязку на голове, перевязав кожаные тесемки на затылке.

— Хорошо, — вздохнул он, прекрасно зная, что никогда не переделает упрямого старого авантюриста. — Сделаем по-твоему.

— Прекрасно. — Флинт удовлетворенно кивнул. — Собери то, что нам понадобится и будь в моем доме через двадцать минут.

С этим низкая и высокая фигуры выбрались из фургона и заторопились по грязному переулку.

Тассельхоф, все еще занятый перевязкой раненой головы Гезила, нетерпеливо оглянулся в фургоне, ища чем бы закрепить ткань. Не найдя ничего в пределах досягаемости, он наконец схватил руку Гезила и хлопнул ею по тщательно свернутому комку ткани, прикрывающей рану.

— Держи руку так. — Живо проинструктировал Тас, вскочил на ноги и выпрыгнул из двери вслед за быстро исчезающими напарниками.

— Подожди! — закричал Гезил, неловко потянувшись за кендером. — А как же я?

Его голос затих и через мгновение он слышал только голос Беллы, которая требовала свой завтрак.

Тассельхоф догнал Флинта и Таниса на дороге приблизительно в сорока метрах от фургона.

— Как увлекательно! — щебетал кендер. — Преследование! Какое веселье!

Флинт остановился как вкопанный.

— Почему ты решил, что ты идешь с нами? Я не приглашал тебя и не хочу, чтобы ты путался у меня под ногами. Так что исчезни.

Но у упрямого кендера не было намерения оставаться здесь.

— Я вам нужен. У меня есть карты севера, я думаю.

Флинт взглянул на Таниса, ища поддержки, но не нашел ее.

— Если у него есть карты, он нам очень поможет, Флинт. — Сказал Полуэльф.

— Именно желание посмотреть на его карты стало первоочередной причиной всех неприятностей. — Гном сердито взмахнул руками. — Ну и прекрасно, пусть он идет с нами. Давай пригласим всех, кого встретим по дороге. К тому времени, когда мы доберемся туда, куда идем, у нас будет целая армия. Мы сможем осадить город. Но давай сделаем это сейчас! — кричал он, возобновляя свой путь по дороге.

Через два шага Флинт снова остановился.

— Погоди! Что мы делаем? Я не могу пойти домой. — Его лицо тревожно омрачилось. — Если Селена в городе, то она без сомнения придет ко мне домой, ища меня. Я знаю, что это может показаться трусостью, но я не могу предстать перед ней без браслета! — гном выглядел оробевшим. — Вначале я должен все исправить. Танис, ты должен будешь принести мои вещи.

— А если она увидит меня? — возразил Полуэльф.

— Продолжай рассказывать байку ремесленника — скажи ей, что меня неожиданно вызвали из города на несколько дней. Или скажи ей, что меня похитили. Мне все равно, скажи ей что хочешь, лишь бы сбить ее с толку!

Танис глубокомысленно потер подбородок.

— Я не собираюсь врать ей, Флинт. Ты знаешь, что мне все равно это не слишком удается. Нам нужна гораздо лучшая история, чем эта.

— Послушай, это не ложь, — взмолился Флинт. — Я неожиданно должен уйти из города на несколько дней. Я уйду прямо сейчас и буду ждать тебя на дороге, если от этого тебе полегчает.

Танис пожал плечами и сдался.

— Надеюсь, мне не придется столкнуться с ней на дороге и она не придет к тебе домой. Я пойду, но ты должен будешь пойти ко мне домой и собрать там то, что мне понадобится. — Сказал он. — Встретимся там.

Долговязый Полуэльф повернулся, чтобы уйти, но затем добавил:

— Ты найдешь достаточно продуктов в кладовой, но только не бери с собой те ужасные бобы, которые ты так любишь. — Предупредил он, погрозив пальцем плотному гному.

— Я никогда не видел дом гнома, — пискнул кендер, о котором все почти забыли. — Я пойду с Танисом, — радостно объявил он.

Флинт повернулся к маленькому, пестро одетому кендеру и ткнул его в грудь.

— О, нет, туда ты не пойдешь. — Решительно сказал он. — Самое последнее, что мне нужно, это кендер с разинутым ртом и липкими пальцами, шныряющий по моему дому в мое отсутствие. — Он крепко взял Таса за локоть. — Ты пойдешь со мной и так я смогу следить за тобой.

— Ради бога, Флинт. — Раздраженно проговорил Тассельхоф, чувствуя себя задетым и его маленькое лицо сморщилось в хмуром взгляде. — Я думал, что кто-то, а ты понимаешь, что мой менее чем средний рост не делает меня ребенком.

Флинт внезапно налился ярко-красным цветом и его голова затряслась, когда он пытался выдавить из себя несколько непривычных для себя слов:

— Ох, ну хорошо, извини, — проворчал он.

— Все в порядке, — сказал кендер, проявляя необычную способность кендеров переменять свое настроение во мгновение ока. Его лицо прояснилось, так как ему в голову пришла новая мысль.

— Скажи, у вас, у гномов, в домах стоит специальная небольшая мебель или вы вскарабкиваетесь на человеческие стулья?

Флинт едва не проревел свое любимое ругательство кендеру, но ограничился пылающим взглядом и подтолкнул того к самой ближайшей лестнице на валлин.

— Шевелись! — буркнул он, нервно оглянувшись через плечо. Если Селана все еще в городе (а если судить по удачливости гнома, он мог рассчитывать на это), Флинт надеялся, что она осталась на земле, так как большинство чужеземцев не поднимались наверх к мостам. Даже при том, что мосты выполняли функции дорог и считались общественной собственностью в Утехе, приезжие обычно ощущали себя вторгнувшимися на частную территорию, если поднимались на мосты, так как большинство из них вело к домам.

— Эти качающиеся мосты замечательны! — воскликнул Тас. — Как вы их строите в воздухе?

Он бросился от одного края моста к другому, бросая вниз ветки и наблюдая как они падают.

— Прекрати это! — сказал Флинт, борясь с искушением ударить кендера по руке как ребенка. — Ты можешь попасть в кого-то внизу этими палками. Именно поэтому у нас есть весьма большой штраф для тех, кто сорит во время переходов.

Тас замер и на мгновение выглядел подчинившимся.

— Так как все-таки строят эти мосты? — снова выпалил он. — Ходули? В Кендерморе, откуда я родом, обычно взбираются друг другу на плечи в виде пирамиды, чтобы сменить таблички или что-нибудь еще в этом роде, но это… — Он дотронулся до моста у своих ботинок, — это намного труднее построить, стоя на чьих-то плечах.

Гном прикрыл глаза и оскалился, защищаясь от непрерывной болтовни кендера.

— Их строят на земле, а затем подвешивают, — наконец ответил он с неестественным терпением. Через минуту гном и кендер были у двери дома Таниса, где над ними протягивал ввысь свои ветви валлин средних лет, на котором и стояло здание.

Дом Таниса был похож на большинство других домов на деревьях Утехи, хотя возможно и был чуть поменьше и более скромно обставлен. С кряхтением Флинт наклонился и приподнял циновку у двери.

— Проклятие! Полуэльф ушел вместе со своим ключом!

— Ты ищешь это? — спросил Тассельхоф. Флинт обернулся и увидел кендера, держащего зубчатый ключ между большим и указательным пальцем.

Флинт нахмурился.

— Дай сюда! — сказал он, выхватывая ключ из пальцев кендера. — Где ты взял его?

21
{"b":"270258","o":1}